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¿Por qué Internet es mucho más lento y caro en Mali que en Senegal o en Costa de Marfil?

Poster de la campagne de l'association 100megaMali avec leur autorisation

Cartel de la campaña 100megaMali. Utilizado con permiso.

La iniciativa del sector de las TIC en Mali, 100Mega Mali, lucha por aumentar la velocidad de conexión de Internet en este país y por abaratar los costes.

Desde su lanzamiento el 27 de abril de 2015, la etiqueta #Mali100mega ha logrado un seguimiento significativo en la tuiteresfera en Mali. Los primeros en utilizarla fueron emprendedores de tecnología malienses, activistas y blogueros para pedir una “mejora drástica de la velocidad de Internet y del precio», explica Tiadiane Ball, bloguero y creador de la compañía malisanté.com y del espacio compartido de trabajo Donilab.

La campaña empezó con un anuncio satírico en el que se ofrecía precios de conexión a Internet reducidos y una mejorada velocidad de conexión. La burla parodiaba anuncios anteriores de Orange Mali, el operador de Internet que domina en Mali. Ofrecía una velocidad de 2 megabits/segundo (Mgps) por 29.000 francos CFA (unos 50 dólares estadounidenses) al mes para descubrir la reacción de los usuarios de Internet malienses. Estos no cayeron en la trampa, y la comunidad expatriada lo catalogó como el fin del esfuerzo online de Mali.

Desde el mismo lanzamiento, el sitio www.100mega.ml dio detalles sobre el calvario sufrido por los cibernautas malienses, que solo tienen en la actualidad dos operadores de Internet. La página ofrece tablas y gráficos que muestran las estadísticas y los precios de Orange Mali, la compañía que controla la mayor parte del mercado de Mali; y de Malitel, otro operador. Estas estadísticas muestran que en realidad Orange no ha aumentado la velocidad de conexión desde el 2009. También existe una diferencia asombrosa entre las tasas ofrecidas por Orange en Mali por un lado y en Senegal y Costa de Marfil, por otro. Renaud Gaudin, especialista en TI en Jokkolabs Bamako, afirma en una publicación en Facebook:

Nous, entrepreneurs dans les domaines des tics et de l'innovation technologique, ne pouvons en aucune manière relever le défi de l'innovation par rapport à Dakar ou Abidjan avec les tarifs et ce ridiculedébit de 384 bps que Orange Mali nous donne si chèrement.

Nosotros, emprendedores en el sector de las TIC y de la innovación tecnológica, no podemos unirnos al reto innovador si se compara a Dakar o Abiyán con los precios y la velocidad ridícula de 384 bits/segundo (bps) que Orange nos proporciona con tanto cariño a los malienses.

Tableau comparatif des prix internet des pays de l'afrique de l'ouest via 100megaMali

Tabla en la que se comparan las velocidades y costes de conexión a Internet en los países del este de África (via 100megaMali).

Desde 2008, el regulador de las telecomunicaciones en Mali, la Autoridad Nacional de Malí en Tecnologías de la Información y de la Comunicación (AMRTP), está dirigida por Choguel Kokala Maiga – el actual ministro de comunicaciones y de economía digital. Mientras que por una parte la AMRTP ha sido duramente criticada por su inactividad sobre este asunto, la cuenta de Twitter del ministro ha permanecido en silencio, a pesar de la gran cantidad de tuits y menciones que recibió sobre el tema en cuestión.

La etiqueta #Mali100mega reunió a los creadores de la startup Jokkolabs Bamako, los del espacio compartido de trabajo Donilab y, de hecho, a todos los blogueros de Mali. Su motivación para suscribirse a esta etiqueta alberga una dimensión pragmática – la velocidad y el coste de Mali no les ha permitido llevar a cabo sus propios proyectos sobre TIC, por lo que se han unido para expresarse.

No obstante, este movimiento no se trata simplemente de un grupo de amantes de la tecnología intentando llevar a cabo sus proyectos. Realizaron una serie de corta duración para explicar un objetivo de mayor amplitud y que no se limita a la campaña 100megaMali o a la concienciación sobre las diferencias en precios entre Orange Mali y operadores de otros países. El movimiento pretende desafiar la ineptitud de los reguladores del sector tecnológico en Mali.

Dado el creciente descontento de los usuarios, Orange Mali respondió invitando a los líderes del movimiento a un encuentro celebrado el 7 de mayo de este año. Desafortunadamente, en la reunión no surgió ningún cambio significativo. Orange Mali argumentó la baja velocidad de Internet, culpando a la AMRTP de no darles acceso a algunas frecuencias de radio que podrían ayudar a desatascar el tráfico. Sin embargo, Orange Mali no se pronunció sobre el hecho de cobrar a altos precios sus ofertas de Internet. Renaud Gaudin añade:

Avoir des connexions illimités avec des débits abordables, pouvant nous permettre d’exercer notre métier est le but de 100mega Mali.

Tener conexión ilimitada con una velocidad justa y por un precio razonable para poder así seguir con nuestra profesión – este es el objetivo de 100megaMali.

Tras no haber logrado al final obtener una rebaja en los precios para estos grupos, Jokkolabs y Donilab anunciaron que tendrán que cerrar sus operaciones. La lucha por un precio justo para Internet continúa en las redes sociales de Mali. Se puede utilizar la etiqueta #Mali100mega para unirse a la campaña o para darle apoyo. Internet es vital para los usuarios digitales malienses, para los emprendedores en tecnología y para los activistas y blogueros que transmiten y distribuyen la información en línea.

El Internet en Mali, tal y como es en estos momentos, no permite a muchos llevar a cabo sus operaciones en línea. Gracias al esfuerzo y sacrificio algunos emprendedores malienses en TI pueden seguir a flote y realizando cosas.

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