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En medio del trauma del devastador terremoto, los nepalíes celebran éxitos de conservación sin precedentes

Nepal's Chitwan National Park is home to the second largest population of one-horned rhinoceros. Image by Sanjib Chaudhury

El parque nacional de Chitwan en Nepal es el hogar de la segunda mayor población de rinocerontes unicornios (Rhinoceros unicornis), una especie en peligro de extinción. Imagen por Sanjib Chaudhary.

En medio de la tristeza y la tragedia producto del terremoto del 25 de abril que provocó la muerte de 8,000 personas y daños materiales que afectaron a millones de personas, los conservacionistas tienen un motivo para celebrar en Nepal. El censo de rinocerontes de este año ha mostrado increíbles avances en materia de conservación y la población de rinocerontes unicornios en Nepal es de 645 ejemplares, un incremento de 21% respecto a la cifra de 4 años atrás.

La filial de la organización conservacionista WWF en el Reino Unido tuiteó:

¡Estupenda noticia! La cantidad de rinocerontes en Nepal ha aumentado un 21% mientras llevamos una marca de 365 días de caza furtiva de rinocerontes cero. Basta de delitos contra la vida silvestre.

Con tres años consecutivos de caza furtiva cero, la cantidad de rinocerontes ha aumentado a 605 en el parque nacional Chitwan, a 29 en el parque nacional Bardia, a 8 en la reserva de vida silvestre Shuklaphanta y a 3 en la reserva natural Parsa.

El recuento nacional de rinocerontes ha terminado. Nepal tiene 645 rinocerontes en estado salvaje (en Chitwan 605, en Bardia 29, en Shukla 8 y en Parsa 3). Un incremento de 111 rinocerontes en 4 años

Cuernos y censo de rinocerontes

El más grande de los rinocerontes unicornio, también llamado rinoceronte indio, pesa alrededor de 2.2 toneladas y es objeto de caza furtiva por su valioso cuerno. Considerado portador de propiedades afrodisíacas y curativas, el cuerno de rinoceronte es un material con gran demanda en los mercados asiáticos. Además, se lo emplea en la fabricación de empuñaduras de dagas en Medio Oriente.

Los antiguos persas creían que las copas de cuerno de rinoceronte tenían la capacidad de detectar el veneno en las bebidas — una creencia popular también en la realeza europea. De igual manera, los vietnamitas creen que el cuerno en polvo tiene propiedades curativas contra el cáncer, mientras los jóvenes lo usan como una droga con fines recreativos como la cocaína.

A pesar de la gran demanda y la amenaza constante de los cazadores furtivos, los esfuerzos conservacionistas de Nepal han revivido la población de rinocerontes que se había reducido a 100 en 1966.

El censo de rinocerontes, realizado de manera conjunta por el Departamento de parques nacionales y Conservación de la vida silvestre y el Departamento de bosques y con colaboración de organizaciones conservacionistas, es fundamental para informar sobre la política de conversación.

El recuento es una tarea tediosa realizada mediante una operación de barrido en la que participan observadores entrenados y representantes del ejército nepalí montados en elefantes. Los observadores de manera sistemática peinan el hábitat de los rinocerontes y registran datos individuales, como sexo, edad aproximada y señas particulares, además, de coordenadas de localización GPS*, características singulares y especiales de cada rinoceronte: medida y forma del cuerno, arrugas del cuello y grupa, y marcas corporales.

Otras razones para celebrar el éxito de los esfuerzos conservacionistas

Un yak salvaje, detectado por los investigadores en el valle de Limi en el distrito Humla en el lejano oeste de Nepal, le ha dado a los conservacionistas un nuevo motivo para sonreír. Considerado prácticamente extinguido, salvo escasa presencia en remotas regiones de China e India, el animal fue visto por primera vez en casi 50 años en el país.

Kashish Das Shrestha, un asesor en políticas de desarrollo sustentable, tuiteó:

El Yak salvaje, considerado extinto desde 1970 en Nepal, ha sido detectado en el distrito de Humla en junio de 2014. (La noticia se dio a conocer ayer)

La especie que solía abundar en toda la meseta tibetana, según estudios recientes se consideraba que había desaparecido de Nepal y Bután. Estos animales, más grandes en tamaño que sus pares domesticados, pesan entre 500-550 kgs.

Además de este hallazgo, los ornitólogos descubrieron dos nuevas especies de pájaros durante el recuento de nidos en el parque nacional Chitwan en Nepal y áreas circundantes en el mes de abril. Mientras una de las nuevas especies pertenece a la familia de los petirrojos, la otra es una especie muy rara: el papamoscas de Cachemira (Kashmir Arjunak). El parque nacional es el hogar de 24 del total de 36 especies de pájaros en peligro de extinción.

Por lo tanto, mientras el país se recupera del trauma y del dolor ocasionado por el gran terremoto, estos éxitos en materia de conservación son signos alentadores en medio de las secuelas de la tragedia. Dichos logros frente a la adversidad, pueden, aparentemente, ser una poderosa fuente de inspiración para los nepalíes que procuran reconstruir su país y recuperarse.

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