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Autoridades ugandesas encarcelan usuario de Facebook por comentarios “ofensivos” al presidente Musveni

Yoweri Musveni at a meeting with the US Department of Defense, 2013. Photo by Glenn Fawcett for DoD, released to public domain.

Yoweri Musveni en una reunción con el Departamento de Defensa de EEUU, 2013. Foto de Glenn Fawcett para DoD, actualmente de dominio público.

Un hombre en Uganda ha sido encarcelado por unos comentarios en la bastante política página de Facebook de Tom Voltaire Okwalinga (TVO-Uganda). Robert Shaka, un asesor en seguridad de la información, fue arrestado el 8 de junio del 2015 después de que aparecieran unas publicaciones en la página de Facebook de TVO-Uganda sugiriendo que el presidente de Uganda Yoweri Musveni está enfermo.

Shaka pasó tres días bajo custodia policial antes de ser enviado a prisión y se le ha denegado la excarcelación bajo fianza. Pero de acuerdo a múltiples fuentes, incluida la página de Facebook TVO-Uganda -todavía activa-, las autoridades tienen al hombre equivocado.

TVO-Uganda se identifica como un “foro público destinado a un buen gobierno y a una administración democrática en Uganda”, una cuenta de Facebook popular que publica mensajes exclusivos y noticias actualizadas, que vuelve una mirada crítica hacia el Presidente y su administración. TVO-Uganda afirma que su objetivo es “fomentar la libertad de expresión”. También ha filtrado múltiples documentos de estado que implican a oficiales del gobierno en diversos delitos.

The logo of TVO-Uganda Facebook page. Source: TVO-Uganda cover photo.

Logo de la página de Facebook de TVO-Uganda. Fuente: foto de portada de TVO-Uganda.

Ahora parece que las cortes y la policía de Uganda no están completamente seguras de si Robert Shaka está realmente trabajando bajo el alias de Tom Okwalinga Voltaire/TVO-Uganda, lo cual deja a las autoridades en una potencial situación embarazosa. El sitio web de noticias locales y rumores Red Pepper citó a Okwalinga pronunciándose tras el arresto:

The wrongful arrest of Robert Shaka is an attempt to account for all the millions that have been wasted in the futile effort to catch me. Both the police and special forces command have chewed this money in huge amounts.

El arresto equivocado de Robert Shaka es un intento para justificar todos los millones malgastados en el futil esfuerzo de capturarme. Tanto la policía como las fuerzas especiales han tirado grandes cantidades de dinero.

Statement of offence for Robert Shaka posted on Twitter by Twitter user ‏@Ougasam.

Alegaciones de hechos hacia Robert Shaka, publicado por el usuario de Twitter ‏@Ougasam.

Shaka fue acusado de perturbar la privacidad del presidente Museveni mediante “comunicación ofensiva”, incluida en la sección del “uso indebido de la informática” de Uganda. Aprobada en 2011, la ley se refiere a la “comunicación ofensiva” como sigue:

Any person who willfully and repeatedly uses electronic communication to disturb or attempts to disturb the peace, quiet or right of privacy of any person with no purpose of legitimate communication whether or not a conversation ensues commits a misdemeanor and is liable on conviction to a fine not exceeding twenty four currency points or imprisonment not exceeding one year or both.

Cualquier persona que obstinada y repetidamente emplee la comunicación electrónica para perturbar la paz, tranquilidad o el derecho a la privacidad de cualquier otra persona sin un propósito de comunicación legítima, tanto si le sigue una conversación como si no, comete una falta. Por ello, está sujeto a una pena de una multa que no exceda los veinticuatro puntos monetarios o a la encarcelación sin que exceda el año, o a ambos.

Esta medida vagamente definida es coherente con la creciente tendencia mundial que trata de acabar con los delitos en línea, pero que a menudo implican lo que los abogados de derechos humanos defienden como libertad de expresión

Antes del arresto de Shaka, NTV Uganda archivó un reportaje titulado “El enigma de la “TVO”: la Policía interroga a un experto del ciberespacio”, donde Shaka recomendaba al gobierno sarcásticamente cómo asumir las críticas de las redes sociales:

No está claro si las autoridades se han centrado en Shaka debido a su aparición en la televisión.

El reportaje sobre la transparencia del informe de solicitudes de gobiernos, de Facebook, muestra que Uganda es uno de los seis países africanos que demandaba información de los usuarios a la compañía. Uganda pidió información de dos cuentas, ambas denegadas por la compañía con base en los Estados Unidos.

Con la “mayor amenaza” de Uganda en prisión, el país está a salvo, bromeaba Omar Luyimbazi:

Ahora podemos escuchar la lectura del presupuesto a salvo con la certeza de que la mayor amenaza de Uganda, Robert Shaka, está bajo custodia policial.

Timothy Kiwagama afirmó que Shaka le trató mal cuando estaban en el colegio, pero se mostró a favor de su liberación:

Pese a que no me preocupo por Shaka Robert por cómo me trató durante su “reinado” en la escuela, no deberían encarcelarle por unas acusaciones tontas.

The Observer, con sede en Kampala, citó al parlamentario de la oposición, Wafula Oguttu, especulando sobre la identidad de TVO:

I actually don’t think TVO is an individual. He may have started as an individual but now it has become a medium where everybody is a reporter. TVO can’t be everywhere but you realize that he gets correct information from many places. So, even if they arrested and jailed or killed someone, another TVO will come up.

En realidad no creo que TVO sea un individuo. Puede haber comenzado de esa manera pero ahora se ha convertido en un medio en que cualquiera puede ser reportero. TVO puede que no esté en todos lados, pero te das cuenta de que consigue la información correcta de muchos sitios. Por lo tanto, incluso si se arresta, encarcela o asesina a alguien, surgirá otro “TVO”.

Oguttu destaca un punto importante: aun si las autoridades pueden reprimir eficazmente las críticas en Facebook, eso apenas dejará que entidades como TVO paren de publicar noticias y opiniones en cualquier otro lugar. Pero como anotó un usuario en Twitter, el objetivo general es instalar el miedo en las mentes de los ugandeses, críticos y curiosos, a la hora de escribir sobre el Presidente.

Lección del arresto de Robert Shaka: despotrica lo que quieras, pero no comentes sobre la salud, esposa y familia del presidente, ¿ok?

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