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Cómo la muerte de una kurda iraní desencadenó un conflicto regional en medios sociales

Image is a remix of the Twitter logo from Digital Trends.

La manera en que las protestas en Mahabad fueron cubiertas por los medios sociales en los países árabes e Irán hicieron ver tensiones regionales. Imagen remezclada por Digital Trends.

Este artículo fue escrito con contribuciones de análisis de datos y consultas técnicas de Amir Rashidi, investigador de las libertades en internet y activista.

Tensiones al tope luego de que una kurda cayera a su muerte

Farinaz Khosrawani tenía 25 años y era una camarera kurda que cayó del balcón de una habitación de hotel el 4 de mayo, presuntamente cuando escapaba de un ataque sexual. El incidente tuvo como resultado protestas de kurdos en Mahabad, que incendiaron el Hotel Tara en reacción a la muerte de la joven. Después, la situación aumentó y la policía usó gas lacrimógeno para dispersar a las furiosas multitudes de la zona frente al hotel. El incidente aumentó cuando surgieron sospechas de un acto criminal en la muerte de Khosrawani por parte de un oficial de seguridad. La población kurda de la ciudad exigió justicia por haber cometido el presunto delito.

Las tensiones causadas por este incidente llevaron a una gran cobertura de los medios sociales, a menudo avivadas por diferentes tendencias e intereses. Las estadísticas en los medios sociales indicaron que uno de los grupos destacados en esas discusiones eran sauditas, que pedían solidaridad entre personas de etnia kurda y árabes Al Ahwazi, ambos grupos significativamente minoritarios dentro de Irán, en oponerse al estado iraní. Para mayor apoyo a esta tesis, un cable saudita que publicó recientemente el grupo de transparencia Wikileaks corroboró esta aplicación de los medios sociales por parte del gobierno saudita. El memorándum sin fechar se envió desde la embajada saudita en Teherán y sugería maneras de exponer públicamente las injusticias sociales de Irán a través de “internet, medios sociales como Facebook y Twitter”.

El movimiento de oposición en el exilio conocido como Mojahedin-e-Khalq (MEK) fue otra voz prominente en los medios sociales subrayando la violencia del régimen iraní contra los manifestantes. Entre el 4 y 20 de mayo, estos grupos lograron crear y desarrollar una estrategia en medios sociales en Mahabad hasta que al final empezó a decaer.

La tendencia de Mahabad destacó varios factores sociales y políticos en juego, resaltaron el grado en el que está rezagado el discurso de medios sociales en Irán por detrás de otros países, en gran parte debido al régimen de censura.

Un discurso alterado

Los medios convencionales iraníes no hablaron inmediatamente del incidente. Una serie de publicaciones locales sobre las tensiones en Mahabad surgieron recién después de que los medios se dieran cuenta de la tendencia de los medios sociales de Mahabad, y su cobertura sugirió que la tendencia se había originado fuera de Irán. Los medios iraníes se refirieron al incidente como un “complot de grupos antirevolucionarios” y advirtió a los usuarios iraníes que tuvieran cuidado de esas trampas de los medios sociales.

Luego, sitios web conservadores tuvieron un rol más activo en describir el incidente. Esto incluía un video de la cámara del circuito cerrado de televisión del Hotel Tara que circuló por Viber y sitios web conservadores. El video mostraba a Khosrawani entrando a un cuarto de hotel, y que un hombre la seguía poco después. Se dice que el acompañante es un consultor del sector privado, según un director del hotel. El video sugería que eran citas concertadas, y negaron rumores anteriores sobre el rol de un funcionario de seguridad en la muerte. Sin embargo, esta filmación se tomó en una hora del día diferente de la hora en que ocurrió el incidente.

Este enfoque activo de los medios iraníes aliviaron en parte la angustia pública, pero no bastaron para terminar con los desacuerdos en medios sociales que ya habían empezado. Esto es más evidente en los tuits que llegan de iraníes en idioma persa, y de usuarios de Arabia Saudita en árabe.

¡Al Arabyia ha republicado fotos de hace cinco años como evidencia de tortura en prisioneros chiítas en Bahréin en la noticia sobre las tensiones en Mahabad!

El gobernador de Mahabad huyó y los manifestantes asediaron las oficinas de la policía.

Estas afirmaciones crearon un discurso en los medios sociales que estaba desconectado del incidente, en alcance y en contenido. El análisis de discurso se puede medir a través de herramientas de análisis de medios sociales. Con este fin, se rastreó a #مهاباد (#Mahabad en persa) en Twitter e Instagram a través de Keyhole entre el 4 de mayo (día en que Khosrawani falleció) y el 20 de mayo. Keyhole es una herramienta de análisis de medios sociales que permite dar seguimiento en tiempo real de palabras clave y tendencias en Twitter, Instagram y Facebook.

Tendencia Mahabad: Un vistazo a los datos

Según consta, las personas de Mahabad se enteraron de la muerte de Khosrawani en el Hotel Tara en gran parte a través de grupos de Viber que circularon el siguiente mensaje: “Kurdistán no es Isfahán. Nuestras mujeres no están solas. Por favor, difundan. Jueves, fuera del Hotel Tara, derribaremos el lugar. Permanezcamos unidos”.

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El principal mensaje de Viber que circuló entre las personas de Mahabad la noche del miércoles 6 de mayo. Esta captura de pantalla se recibió de un usuario local de Viber en Mahabad, que autorizó que se publicara el mensaje con la condición del anonimato.

Mahabad no surgió en Twitter o Instagram hasta el 7 de mayo, el mismo día que el Hotel Tara ardió en llamas. Nuestro rastreador de palabras clave #مهاباد (Mahabad) retornó 1983 entradas para Twitter y 111 para Instagram para el periodo entre el 4 y 7 de mayo. Había un flujo sin precedentes de tuits en árabe que empezaron a aparecer el 7 de mayo y llegaron al 28% del número agregado de tuits con esa etiqueta. Algunas etiquetas en árabe de estos tuits sugerían la mayor batalla entre Arabia Saudita e Irán. Por ejemplo, el término ‘اعاده الامل’ (Resurgimiento de la Esperanza en árabe) se refiere a una campaña que una coalición liderada por sauditas inició en abril de 2015, con al fin de proteger a civiles yemeníes y evitar que los combatientes hutíes operaran. La campaña notoriamente reemplazó a la Operación Tormenta Decisiva (‘عاصفه الحزم’) en Yemen.

Otra frase destacada fue #كردستان_تلتحق_بالأحواز_وتنتفض (Kurdistán se alza y se une a Al Ahwaz, en árabe). La frase tiene una referencia histórica al emirato autonómo de Arabistán (actualmente Juzestán) en el suroeste de Irán, que fue obligado a sujeción al estado central en 1925. La región ha estado en un cambio político constante entre el gobierno central y personas de etnia árabe (Al Ahwazis), que reclaman autonomía. Estas publicaciones ocasionalmente incluían imágenes falsas del Movimiento Verde de 2009 en Irán, mostrando las calles de Teherán y violencia policial hacia los manifestantes.

Último minuto: La rebelión de Mahabad se expande para incluir todas las zonas kurdas y los rebeldes forman un cuarto de operaciones. Le pedimos una victoria a Alá.

Arabia Saudita no fue el único estado en la región que reaccionó al incidente de Mahabad. Dada su relativamente alta población kurda, Siria, Iraq y Turquía fueron los otros principales contribuyentes. Cinco por ciento de los tuits agregados y fotos de Instagram se originaron en Siria o estaban asociados con cuentas sirias. Respectivamente, Iraq y Turquía también generaron 2% y 1% del contenido*.

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Estadísticas agregadas de Twitter e Instagram para #مهاباد generadas por Keyhole, del 4 al 7 de mayo.

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Porcentaje de publicaciones de Twitter e Instagram generados por país: Arabia Saudita (28%), Irán (17%), EE.UU. (11%) publicaron la mayoría entre el 4 y 7 de mayo.

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Sitios que más difundieron contenido sobre Mahabad entre el 4 y 7 de mayo. BBC y Balatarin, sitio web en persa para difundir enlaces, están entre las cinco fuentes principales.

El discurso en medios sociales sobre las tensiones en Mahabad evolucionó rápidamente en términos de contenido y de medios influyentes de difusión. Entre el 7 y 8 de mayo, publicaciones con etiquetas de Mahabad en Twitter e Instagram aumentaron en 89%. Además, la agencia de noticias Islamic Republic (IRNA) y Mojahedin (agencia de noticias de Organización Popular Mojahedin de Irán, conocida como MEK) se unió al debate. La primera acusó a grupos antirrevolucionarios de alimentar los rumores en tanto que la segunda condenó al estado por violar derechos de las mujeres y las minorías étnicas.

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Estadísticas de Twitter e Instagram para #مهاباد generadas por Keyhole, del 4 al 8 de mayo. El agregado de 18,632 pubilcaciones incluye 18,350 tuits y 282 imágenes de Instagram.

MEK y los tuits de origen saudita abordaron más bien agresivamente el asunto de la autonomía étnica y pidieron acciones separatistas. Sin embargo, tuits de Siria, Iraq y Turquía demostraron con mayor sinceridad emociones étnicas y asuntos de honor y sufrimiento histórico de la población kurda. Para el 8 de mayo, los tuits y fotos en Instagram de Siria habian aumentado al 7%, las de Iraq a 3% y de Turquía a 2%.

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Porcentaje de publicaciones por país: Arabia Saudita (51%), EE. UU. (7%), Irán (6%), Siria (3%), Francia (2%), Alemania (2%), Iraq (2%), Noruega (1%), Suecia (1%), y Turquía (1%) publicaron la mayor cantidad de tuits e imágenes entre el 4 y 20 de mayo.

La tendencia de Mahabad empezó a diminuir en Twitter cerca de una semana luego de la noticia de la muerte. Sin embargo, el pulso en Twitter revivió sorprendentemente luego de una breve agitación por el campeonato de la liga de fútbol de Irán que siguió a un partido en Tabriz. Una importante desconexión de las telecomunicaciones se dio hacia el final del partido. Esto facilitó la difusión de falsos rumores sobre el resultado de un partido paralelo que hubiera determinado al campeón de la liga.

Enfurecida por los falsos anuncios, la turba ocasionó daños en la propiedad del estado y al final fue dispersada por la policía. Tabriz es la capital de la provincia de Azerbaiyán Oriental al noroeste de Irán, donde la mayoría de la población es de etnia azerí turca. Al cabo de un día, Mahabad estaba de vuelta en la línea de tiempo de Twitter. Esta vez, #Mahabad estaba etiquetado a las fotos de los disturbios del estadio de Tabriz. Con la etiqueta #Iran_ignite (Irán encendido), o #Iran_on_fire (#ایران_تشتعل), estas imágenes relacionaron ambos incidentes y concluyeron con una conjetura de disturbios a gran escala en el país. Llegaron tan lejos que la ganadora del Premio Nobel de la Paz 2011, la yemení Tawakkol Karman, publicó un tuit de supuestas protestas masivas en 14 importantes ciudades en Irán. En verdad, estas fotos se tomaron en las protestas de 2009 en Teherán y otras ciudades iraníes.

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Estadio de Tabriz luego del anuncio de que no eran campeones de la liga nacional.

Auto perteneciente a la Guardia Revolucionaria fue incendiado hoy por manifestantes kurdos en Mahabad.

Los iraníes se unen a manifestaciones masivas en más de 14 ciudades pidiendo que se derroque el régimen. No vamos a esperar demasiado hasta la Primavera Iraní.

Entre el 4 y 20 de mayo, un agregado de 127,834 publicaciones sobre Mahabad llenaron Instagram (1,537 fotos) y Twitter (126,297 tuits), de los cuales 51% se originaron en Arabia Saudita. Además, solamente el 13.3% del número agregado parecían ser publicaciones originales. El gran porcentaje de reproducciones del contenido existente (árabe) subraya la falta de noticias confiables que se entrega al público. La falta de información verificada y falta de conocimiento de la tendencia en medios sociales dejó espacio para la proliferación de discurso influenciado por el estado. La situación aumentó cuando la cuenta de Twitter en idioma árabe de Safa TV publicó una cédula de identificación que supuestamente pertenecía a un miembro del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán. Se sostuvo que la identificación pertenecía al funcionario de inteligencia acusado en la muerte de Khosrawani.

La resistencia nacional de Ahwaz lanzó sus operaciones militares matando al oficial iraní Mohammed Baqer Ghulami en Mahabad anoche.

Para el 20 de mayo, el discurso había pasado de la muerte de una joven kurda hacia disturbios a nivel nacional (Irán bajo fuego, #ایران_تشتعل), el reciente conflicto de Arabia Saudita e Irán por Yemen surgió a través de las conocidas etiquetas de Operación Tormenta Decisiva y la campaña Resurgimiento de la Esperanza. Además, el sitio web oficial de MEK y Alriyadh Daily Press encabezaban la difusión de contenido sobre los mencionados disturbios.

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Estadisticas de Twitter e Instagram para #مهاباد generadas por Keyhole del 4 al 20 de mayo.

Cómo le salió el tiro por la culata a la censura de Irán en #Mahabad

Las campañas en línea son herederas naturales de contextos sociales y políticos y Mahabad no fue la excepción. El incidente en Mahabad puso de manifiesto los desafíos que las minorías étnicas enfrentan en Irán, sobre todo la población kurda, y sus enfrentamientos históricos con el gobierno central. Mahabad es la capital tradicional del Kurdistán iraní y fue brevemente conocida como República de Mahabad en 1946. En verdad, el año 1946 se detectó entre las palabras clave populares en tuits en árabe publicados sobre Mahabad. Además, zonas kurdas también vieron un breve periodo de disturbios en 2005 luego de la muerte de un activista kurdo local a manos de fuerzas de seguridad en Mahabad. Estas susceptibilidades a menudo pasan desapercibidas en los medios nacionales en persa, tendencia que ha contribuido al clima de desconfianza en el gobierno central.

Además, en varias ocasiones, el Poder Judicial iraní ha fracasado en realizar juicios justos para los activistas de minorías étnicas detenidos. En marzo de 2014, el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la Situación de Derechos Humanos en la República Islámica de Irán informó que 200 activistas políticos, incluidos algunos de etnia kurda, estaban detenidos o encarcelados. Se informó que muchos fueron torturados o condenados por asociación con grupos opositores armados. La República Islámica no solamente no ha logrado abordar estas acusaciones de manera efectiva, sino que ha censurado repetidamente noticias sobre detenciones de minorías étnicas, acoso o ejecución. Esas prácticas a menudo exacerban la desconfianza de los kurdos en el gobierno central. Las recientes tensiones en Mahabad fueron un recordatorio de esa desconfianza.

Finalmente, la muerte de Khosrawani vino después de una ola de ataques con ácido contra varias mujeres en Isfahán en octubre de 2014. Supuestamente, esos ataques estaban vinculados a vestimenta islámica inapropiada. A pesar de protestas locales en Isfahán contra la violencia justiciera, todavía no hay ningún detenido. En cambio, la República Islámica recurrió a detener a un fotógrafo de las protestas, y a disuadir a los medios a que limiten el alcance de las noticias. El silencio iniclal de los medios en persa sobre la muerte de Khosrawani destacó la desproporcionada cobertura de noticias sobre asuntos de género, en particular cuando están involucrados asuntos de privacidad y honor.

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Participación de publicaciones en Twitter y principales sitios web para difundir contenido sobre Mahabad entre el 4 y 20 de mayo.

Irán se enciende: Desafío autoimpuesto a la censura

Como otros medios, las redes sociales pueden ser una forma de acceder a la información y una oportunidad para defender u oponerse a algunos puntos de vista. A pesar del hecho de que los líderes íraníes son activos en estas redes, prevalece la censura dentro de Irán en la mayoría de estas plataformas.

Aun así, los iraníes a menudo usan las redes sociales no solamente para expresar sus preocupaciones sobre asuntos sociales, políticos y culturales, sino también para movilizarse en torno a una causa común. Los ejemplos incluyen campañas sobre ataques con ácido en Isfahán, la afirmación de Zarif de que “no hay prisioneros políticos en Irán”, y el comentario de Netanyahu de que los iraníes no usan jeans. La principal diferencia entre estos casos y Mahabad fue la falta de conocimiento público sobre el incidente de Mahabad. Los medios iraníes optaron por quedarse callados hasta que la noticia se hizo viral en medios sociales. Ante la falta de información creíble, los usuarios iraníes se demoraron en responder al incidente en medios sociales.

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Etiquetas relevantes a Mahabad entre el 4 y 20 de mayo, se refieren a recientes disputas regionales entre Irán y Arabia Saudita por asuntos de Yemen.

Una falta de transparencia estatal sobre el incidente también allanó el camino para que grupos como MEK tomaran el liderazgo en dar forma al discurso y en propagar una narrativa no realista sobre las tensiones. Para cuando los medios iraníes empezaron a informar sobre Mahabad, este discurso modificado ya se estaba difundiendo en medios sociales.

Además, el número de publicaciones en persa que informaron sobre el incidente era insignificante comparado con medios extranjeros. Medios de comunicación iraníes conservadores, como Fars News y IRNA refutaron brevemente el origen de las publicaciones de Mahabad, pero retrocedieron rápidamente en esta cobertura, mientras que otros siguieron difundiendo la noticia aun después de que las tensiones disminuyeran. Por tanto, las políticas restricitvas de la República Islámica sobre producción y difusión de contenido causaron un efecto contrario a sus propios intereses nacionales.

A medida que se hace más común que los líderes mundiales, instancias gubernamentales e instituciones de poder adopten los medios sociales, probablemente veremos más rivalidades en línea similares a lo que ocurrió con Mahabad. Los medios sociales representan un enfoque rápido y de bajo costo a la difusión de contenido que va en contra de los intereses de los adversarios. La censura estatal y el filtro de redes sociales restringen el alcance de información creíble a los usuarios de internet en tiempos en que movilizarse hacia un asunto colectivo pueda marcar una diferencia significativa. El caso de Mahabad es apenas un ejemplo.

Este artículo fue escrito con contribuciones de análisis de datos y consultas técnicas de Amir Rashidi, investigador de las libertades en internet y activista.

* La búsqueda de Twitter permite detectar la ubicación basándose en múltiples opciones, como direcciones IP, etiquetas geográficas y cualquier información sobre ubicación que pueda contener una cuenta de Twitter. Keyhole, como servicio comercial, no revela públicamente su metodología específica para detectar ubicación. Sin embargo, al hacer esta investigación, comparamos algunas campañas en línea más pequeñas para garantizar la exactitud de los resultados. Concluimos que es muy probable que Keyhole detecte ubicación basándose en los tres métodos mencionados arriba. Lo mismo aplica a los tuits que vienen de Turquía, Siria e Iraq.

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