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En una mortal ola de calor los ciudadanos de Karachi adoptan hospitales abandonados para salvar vidas

"Non stop heat stroke patients brought in to JPMC Emergency" Posetd on Tasneem Butt's Facebook page on June 22.

“El calor incesante golpeó a los pacientes de urgencias del JPMC”. Publicado en la página de Facebook de Tasneem Butt el 22 de junio.

Más de 1.200 personas han muerto después de que una ola de calor histórica golpease Karachi, una de las ciudades más pobladas del mundo localizada en el sur de Pakistán.

Muchas de las 65.000 víctimas de la ola de calor terminaron en los mal gestionados, abandonados y subfinanciados hospitales del gobierno de Karachi.

Las temperaturas alcanzaron los 45 grados Celsius el 20 de junio, el segundo día del mes islámico de ayuno del Ramadán, cuando comer y beber es en gran parte ilegal en Pakistán. También hubo un fallo en la red eléctrica, haciendo que los más pobres de la ciudad fuesen los más vulnerables a la insolación y a la deshidratación.

Mientras que las temperaturas han bajado hasta los 34-37 grados Celsius, 2.000 víctimas de la ola de calor siguen siendo tratadas en los hospitales de Karachi.

Las imágenes de los desmoronados hospitales de Karachi, saturados de víctimas de insolación comienzan a circular en las redes sociales y en los muchos canales de televisión del país, y docenas de ciudadanos de Karachi formal e informalmente se han puesto de acuerdo para reunir o donar recursos a las salas de los hospitales del gobierno tratando a las víctimas de la ola de calor.

Esta ola de calor ha demostrado que Karachi necesita más hospitales y los actuales necesitan mejores equipos y Sind necesita un mejor gobierno.

En el mayor hospital de Karachi gestionado por el gobierno federal, Jinnah Postgraduate Medical Centre (JPMC), las víctimas de insolación fueron situadas en salas abandonadas con el aire acondicionado estropeado, los baños sucios y suministros de agua limitados.

El Proyecto de la Sala 5

Yusra Askari, periodista y activista, junto al Imkaan Welfare Trust, ayudó a organizar una donación para adoptar la Sala 5, que tiene 80 camas y trató a cientos de víctimas durante la ola de calor. Imkaan es una organización sin ánimo de lucro de Karachi que suele trabajar para salvar a niños abandonados, pero con la ola de calor sintieron que era necesario ayudar en el JPMC.

#‎TheWard5Project se hizo cargo de los servicios de limpieza de esa sala durante un mes. El 29 de junio, Yusra hizo una publicación en Facebook acerca de su progreso:

It's been a little over 24 hours that 3 teams of 5 janitors and 1 supervisor each have worked tirelessly around the clock to sweep, mop, broom and scrub Ward 5 in an attempt to clean it. New dustbins, bin liners and all, have been placed under all the beds in both sections of the ward and trash cans have also been positioned at regular intervals.10 pedestal fans have been brought in to cool temperatures in Ward 5 while a group of very generous donors and volunteers working alongside us are having serviced and repaired the existing air conditions (6 of which are now up and running) in the ward and are putting into place, new wiring to bring in additional units.

Han sido poco más de 24 horas en las que 3 equipos de 5 conserjes y un supervisor han trabajado sin descanso para barrer y fregar la Sala 5 en un esfuerzo por limpiarla. Nuevos cubos de basura, bolsas de basura y todo, se han colocado bajo todas las camas en ambas secciones de la sala y también se han posicionado contenedores en intervalos regulares. Se han traído 10 ventiladores de pedestal para refrescar las temperaturas en la Sala 5, mientras que un grupo de muy generosos donantes y voluntarios trabajando a nuestro lado están revisando y reparando los aparatos de aire acondicionado (6 de los cuáles ya están arreglados y funcionando) en la sala y están colocando nuevo cableado para traer más unidades.

Jibran Nasir y Elaj Trust

Jibran Nasir y otros activistas junto con Elaj Trust, una joven organización de bienestar social sin ánimo de lucro, se han movilizado para recaudar dinero para la gente vulnerable a la ola de calor. También han creado conciencia acerca de mantenerse frescos distribuyendo panfletos dentro y fuera de internet.

Nasir, un joven abogado de Karachi conocido por su activismo anti-extremista, grabó un vídeo en el JPMC mostrando las terribles condiciones allí que se hizo viral el 26 de junio. Un vídeo grabado con el móvil por el reportero ciudadano Faysal Mustafa Soomro, mostrando a Jibran reprendiendo al jefe del gobierno de Sind cuando visitó el hospital, también se hizo viral.

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“Las salas 6 y 7 del hospital JPMC, incluyendo los baños, siendo limpiadas y mantenidas por nuestro equipo como cualquier otro hospital debería estar.‪ ¿Dónde está el presupuesto para sanidad?‬”. De la página de Facebook de Elaj Trust.

Elaj Trust se concentró en recaudar fondos para ayudar a arreglar las Salas 6 y 7 del JPMC, ayudar en el Hospital Civil, otra instalación abandonada del gobierno, y suministrar botellas de agua y zonas de sombra por toda la ciudad durante el Ramadán. En 4 días recaudaron 9 millones de rupias (88.000 dólares) y tuvieron que pedir a los donantes que dejasen de donar, mientras calculaban cómo manejar más fondos. Organizaciones como #ProjectPakistan (Proyecto Pakistán) también ayudaron a recaudar fondos para Elaj Trust.

Están manteniendo las cuentas de las donaciones transparentes a través de su página de Facebook. Siguiendo la cronología de Jibran Nasir, se puede ver lo rápido que la organización identificó y reunió ayuda para los problemas más pertinentes:

Aparatos de aire acondicionado siendo instalados en la Sala 6 del JPMC por @elajtrust con la ayuda y el apoyo de increíbles paquistaníes de todo el mundo.

Suministro temporal de agua y sombra establecido en Cantt St, Punjab Chowrangi, 2 Talwar, 3 Talwar, I.I. Chundrigar

Urgente, necesitamos a 3 voluntarios con coches para llevar botellas de agua regularmente a nuestros puntos de distribución de agua en Khi South. Por favor llamar a 03343376321.

Acabo de recibir una donación de una chica paquistaní viviendo en EE. UU.. Es su salario de un mes. Con cada tragedia te encuentras con corazones más grandes.

Por favor donen botellas de agua en la Sala 7 del JPMC. Estamos haciendo circular el agua a 10 localizaciones diferentes desde aquí.

JDC Welfare

La organización sin ánimo de lucro Jafaria Disaster Management Cell (Célula de Gestión de Desastres Jafaria), también conocida como JDC, se puso rápidamente en acción el 20 de junio. JDC dirige una red de ambulancias en Karachi y ayuda en los esfuerzos de rehabilitación después de los desastres. Lanzaron un vídeo el 22 de junio detallando la crisis sanitaria en Karachi en su popular página de Facebook, donde tienen más de 100.000 fans y principalmente escriben en urdu. Su vídeo ha sido visto más de 2,5 millones de veces, compartido decenas de miles de veces y ha ayudado ha crear conciencia de la crisis. Aquí está un extracto traducido del vídeo:

We think it is our civic responsibility to tell you what happened after temperatures hit 45 degrees C in Karachi. Karachi's hospitals were soon full, all government hospitals declared an emergency, the ambulance system broke down, and all of Karachi's graveyards put a block on receiving more dead bodies, because their existing system was overwhelmed. They did not have enough people to dig graves and enough spots to bury people. Even morgues cannot accommodate any more dead bodies.

[…] If you have a plot of land where we can set up a cold storage facility please get in touch. We are trying to increase our ambulance capacity too. Please help.”

Creemos que es nuestra responsabilidad cívica contarles lo que pasó después de que las temperaturas alcanzasen los 45 grados en Karachi. Los hospitales de Karachi pronto se llenaron, todos los hospitales del gobierno se declararon en estado de emergencia, el sistema de ambulancias se vino abajo, y todos los cementerios de Karachi frenaron la recepción de más cadáveres, porque su actual sistema estaba colapsado. No tenían gente suficiente para cavar tumbas ni sitios suficientes donde enterrar a las personas. Ni siquiera las morgues pueden alojar más cadáveres.

[…] Si tienes un terreno donde podamos establecer una instalación de almacenamiento en frío, por favor ponte en contacto. También estamos intentando aumentar nuestra capacidad para ambulancias. Por favor ayuda.”

En unos días el JDC estableció una morgue temporal gratuita para las víctimas de la ola de calor.

Muchos más trabajando en el terreno

Karachi Relief Trust, un grupo de “voluntarios cívicos trabajando juntos para mitigar los efectos de desastres naturales y provocados por el hombre”, está ayudando al JPMC también. Publicaron esta foto en su página de Facebook:

"Stretchers were in short supply. Got these through a silent donor with efforts of our champion volunteer Fahad Asadullah"

“Las camillas eran escasas. Conseguimos éstas a través de un donante anónimo con los esfuerzos de nuestro voluntario campeón Fahad Asadullah”.

Healers (curadores), otro grupo de voluntarios, apareció en el JPMC y en el Hospital Civil, con reservas de medicinas, sábanas, y portasueros telescópicos.

Y muchos ciudadanos acaban de organizar campañas de donación informales a través de sus páginas de Facebook. Publicaciones de Natasha Mustafa y Tasneem Butt acerca de las condiciones y necesidades en el JPMC fueron compartidas muchas veces y resultaron en docenas de voluntarios marcando la diferencia. Natasha Mustafa publicó esto el 26 de junio:

Received thousand plus Kinley mineral water bottles from Coca Cola Pakistan yesterday for the patients at Jinnah Hospital. Immensely thankful to Coca Cola for sponsoring. Thank you Sabeen F. Haque and Jehan Ara for making this possible. Also received a stock of 250 bedsheets for the Emergency Department. It's commendable how you reached out to help Jinnah Hospital and various other hospitals across the city at such a critical time.

Ayer recibí otras mil botellas de agua mineral Kinley de Coca Cola Pakistán para los pacientes en el Hospital Jinnah. Inmensamente agradecida con Coca Cola por respaldarnos. Gracias Sabeen F. Haque y Jehan Ara por hacer esto posible. También recibí un surtido de 250 sábanas para el Departamento de Urgencias. Es admirable cómo han llegado a ayudar al Hospital Jinnah y a otros hospitales de la ciudad en un momento tan crítico.

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