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Pakistán: ¿Porqué se priva a Baluchistán de sus propias reservas de gas natural?

Quetta, Pakistan. 12 December 2011 -- Residents of Pasthoonbagh Nechari road gather at Sui Southern Gas Company office to protest against low pressure of Sui gas in their area in Quetta. Photo by ppiimages. Copyright Demotix

Quetta, Pakistán. 12 de diciembre 2011 — Residente de la carretera de Pasthoonbagh Nechari se reunen frente a las oficinas de la Compañia de Gas del Sur de Sui para protestar por la baja presión del gas en el área de Quetta. Foto de  ppiimages. Copyright Demotix.

Este artículo fue escrito por Feroz Jan en urdu y traducido por Salman Latif para PakVoices. A continuación una versión editada. 

Baluchistán es la provincia menos desarrollada de Pakistán, y Dera Bugti es una de las zonas más subdesarrolladas de esta provincia. En Dera Bugti se encuentra Sui, la zona que se ha convertido en el centro de la economía de Pakistán.

En 1952 se descubrió gas natural en el yacimiento de gas de Sui y ya en 1955 se estaba suministrando este gas a diferentes partes de Pakistán. Al ser descubierto en los yacimientos de Sui, el gas natural pasó a llamarse “gas Sui” en Pakistán. Las dos compañías líderes en distribución estatal en Pakistán llevan el nombre de “Compañía de gas del sur de Sui” y “Compañía de gas del norte de Sui.”

Es importante apuntar que las primeras provincias a las que se suministró con el gas de Sui fueron Punjab y Sindh. Sin embargo, han pasado 60 años desde el descubrimiento y solo 14 municipios en los 30 distritos de Baluchistán disfrutan de suministro de gas. Sui, la ciudad que se encuentra a tan solo cuatro millas del emplazamiento donde se descubrió el gas, no tiene suministro de gas y la gente se ve forzada a usar madera y carbón como combustible.

Incluso en la capital de la provincia de Baluchistán, Quetta, el suministro de gas no llegó si no hasta 1970. Luego en 1990, se provee gas a Hub que se había convertido en una zona industrial.

A pesar que Baluchistán es el emplazamiento del gas de Sui, continúa estando bloqueado del suministro. El Ministro de recursos petrolíferos y de gas de Baluchistán, Mr. Jam Kamaal dijo recientemente, “Estamos considerando la opción de importar el gas de Sui de Irán” – lo que quiere decir que no sabía que el “gas de Sui” es un nombre específico para el gas extraído de los yacimientos de Sui, y que cualquier gas natural importado de Irán sería simplemente gas natural.

Esta ridícula declaración también muestra un gran problema: que los gobiernos federales y provinciales no tiene planes, aparentemente, de asegurar la expansión del suministro de gas en Baluchistán, sino que van a recurrir a la importación extranjera para cumplir las necesidades de combustible de la provincia.

Es pertinente apuntar que el Artículo 158 de la Constitución Paquistaní dice:

Article 158. Priority of requirements of natural gas.
The Province in which a well-head of natural gas is situated shall have precedence over other parts of Pakistan in meeting the requirements from the well-head, subject to the commitments and obligations as on the commencing day.

Artículo 158. Prioridad de los requerimientos de gas natural. La provincia en la que se sitúe un pozo de gas natural deberá tener preferencia sobre otras partes de Pakistán en satisfacer sus necesidades de dicho pozo, cumpliendo los compromisos y obligaciones del primer día.

Lo que significa, simplemente, que el descubrimiento de cualquier recurso natural debe primero beneficiar a la provincia donde se ha realizado el descubrimiento. Desgraciadamente ocurre lo contrario en el caso de Baluchistán y su yacimiento de gas.

Algunos argumentan que dados los asentamientos dispersos y los terrenos en bruto de Baluchistán, es un problema el asegurar el suministro de gas a estas áreas remotas. Sin embargo, el gas de Sui está siendo suministrado a las más remotas áreas de las provincias de Punjab y Sindh.

Debajo se pueden ver algunas estadísticas  del consumo de gas en Pakistán, recogidas del Libro de Energía Anual paquistaní de 2007:

Provincia Producción (MCFT) Total % Consumo %
Baluchistán 374,161 40 66,477 2
Sindh 536,452 54 386,262 38
Punjab 67,691 0.6 6395,388 44
KPK Nada Nada 24,138 2

Según las estimaciones del Libro Anual de Energía de 2007, Baluchistán cuenta con el 25-26% del total de la producción de gas en Pakistán, por debajo de una participación del 56% en 1995. Este mismo año, Baluchistán consumió cerca de 5.81% de la producción nacional total. Debido a que los yacimientos de gas de Sui son los únicos en Baluchistán dedicados a la  producción activa, representan la totalidad de las participaciones de la provincia en el gas natural.

La privación de una justa repartición del gas de Sui durante los pasados 60 años, es la principal queja de la gente de Baluchistán. Y parece que continuará siendo así.

Actualmente se han hecho numerosas promesas para que la ciudad de Gwadar se convierta en un  núcleo industrial, comercial y de desarrollo. Pero la cruda realidad es que Gwadar sufre de la falta de algunos de los más básicos servicios, como agua potable. No sólo eso, pues solo el 10% de la población disfruta de suministro de gas, mientras que el resto espera a que se cumplan las promesas.

Debido a la falta de suministro de gas, la gente de Gwadar tiene que comprar madera, carbón y petróleo para cubrir sus necesidades de combustible. Un residente de Gwadar expresa su punto de vista del asunto del siguiente modo (traducción abajo):

Q: What difficulties do you have to face due to lack of domestic Sui gas supply in Gwadar?

Zahid Baloch: Domestically, we have a dire need for Sui gas supply. In its absence, we have to resort to burning wood for household fuel needs. There are areas where Sui gas is available in Gwadar but these are areas where bigwig politicians and the elites reside.

But in our homes and areas, there is no such supply. Some houses along Airport Road also have access to Sui gas but again, these are households which are rich. On the other hand, the poor who are most urgently in need of a more affordable fuel, are the ones who are not provided Sui gas.

Q: ¿Con qué dificultades tienes que lidiar ante la falta de suministro de gas en Gwadar?

Zahib Baloch: En lo doméstico, nos hace gran falta el suministro de gas. Debido a su falta, tenemos que recurrir a quemar madera para cubrir las necesidades de combustible en el plano doméstico. Hay algunas zonas donde el gas de Sui está disponible en Gwadar pero estás zonas son donde residen los peces gordos, políticos y las élites.

Pero en las zonas de nuestras casas no hay abastecimiento. Algunas casas de Airport Road también tienen acceso al gas de Sui, pero son también zonas de gente rica. Por otro lado, la gente pobre que es la que más necesita combustible asequible es a la que se le niega la provisión del gas de Sui.

Actualmente el estado paquistaní debería considerar el hecho de que Baluchistán, siendo productor del gas de Sui, se merece un beneficio justo de ello. Si se tomaran medidas para satisfacer la demanda, disminuiría la sensación de privación a la que se enfrenta la población de Baluchistán.

Por otro lado, continuando la política discriminatoria contra Baluchistán, privarles de su justa cuota de recursos naturales sólo ampliará la desconfianza entre la población de Baluchistán y el resto del país.

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