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Detrás de cámaras con Chumel Torres, la respuesta de México a John Oliver

"El Pulso de la República," a bi-weekly political satire show hosted by Chumel Torres, is one of the most popular YouTube shows in Mexico. Credit: Courtesy of Pulso de la Republica

“El Pulso de la República,” un programa de sátira política quincenal presentado por Chumel Torres, es uno de los programas de YouTube más populares en Mexico. Crédito: Cortesía de Pulso de la República.

Este artículo e informe de radio de la productora Monica Campbell para The World apareció originalmente en PRI.org el 23 de junio de 2015, y se republica aquí como parte de un acuerdo para compartir contenidos.

Dos veces a la semana en la Ciudad de México, Chumel Torres, bien afeitado, de 32 años de edad, vestido de traje, se sienta detrás de un escritorio, delante de una pantalla verde, y presenta un resumen continuo de las noticias de México, América Latina y el mundo con una fuerte dosis de sátira.

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Es un programa nuevo en México, inspirado en los programas de Jon Stewart y John Oliver. Pero no lo encontrarás en la televisión. Más bien, como los medios de difusión cambian, está en YouTube. Y eso está bien para Torres.

A principios de este año, su canal de YouTube, llamado “El Pulso de la República”, alcanzó un millón de suscriptores, a sólo dos años después de su lanzamiento, y cuenta con empresas como Telcel, proveedor masivo de servicios de telefonía celular de México, que patrocinan el programa y su famosa cuenta de Twitter.

Conocí a Torres y a su muy unido equipo en el pequeño estudio de producción del programa en una concurrida calle de la Ciudad de México. A diferencia de los gigantes de los medios del país – TV Azteca, Televisa – que están a unas cuadras, el estudio de Torres está repleto de cámaras, luces, su escritorio y una hielera llena de cerveza Tecate. Recientemente, Torres ha informado desde la baja participación electoral de México, hasta la forma en que la élite política del país fue descubierta comprando mansiones a través de negocios corruptos. La atención se centra en el lado más feo de la política mexicana, y hay mucho material. No es ninguna sorpresa que él sea un gran admirador de John Oliver, pero dice que hace su programa “con menos talento y menos dinero.” Él es modesto. Su audiencia sigue creciendo, atrayendo en su mayoría jóvenes mexicanos, hambrientos de un análisis de las noticias con algo de comedia.

Pero hace una distinción entre él y Oliver, a quien admira por la combinación de investigaciones serias con la comedia. “Tienes que entender que John Oliver se encuentra en EE. UU. Ellos tienen libertad de expresión”, dice Torres. “Aquí en México, la gente empieza a hacer preguntas y dice, ‘Hey, ¿de dónde sacaste esa información?’ ¿Sabes? Así que yo no quiero hacer eso. Lo que quiero decir, es que la mayoría de la gente dice, ‘Hey, ¿por qué no cubres la historia de los narcotraficantes?’ ‘¡Debido a que son narcotraficantes, amigo! ¿Sabes? Me gusta la forma en que mi cabeza está unida a mis hombros’.

Es un cambio de carrera bastante grande para Torres, que comenzó como un ingeniero mecánico. “Estoy enamorado de la física, y trabajé en el negocio como por 10 años”.

Pero luego descubrió Twitter – y él era bueno en eso, divertido y políticamente hábil. Sus seguidores aumentaron, su sátira se hizo notar, y se le pidió que escribiera guiones de comedia. Sus admiradores de You Tube son en su mayoría milennials (también conocidos como la Generación Y), pero pueden ser mayores y más jóvenes. Cuando pasé por el estudio, conocí a Mariano Huerta de 12 años de edad. Él vino con su padre para ver a Torres grabar el programa. “Es una manera de poder estar informado y también poder reír un poco,” dijo Huerta, quien es justo el tipo de admirador por el que babean esas grandes cadenas de televisión de la calle de abajo. Torres también se está preparando para entrevistar a algunos de los mismos invitados de renombre de las grandes cadenas.

Pero cuando la televisión ha buscado a Torres, él dice no. “Ellos ya no tienen más ideas. Y la gente ya no ve la televisión”, dice. Además, él está ganando dinero de sus patrocinadores — y se está divirtiendo. “Estamos disfrutando mucho. No quiero arruinar eso”, dice.

Él tampoco quiere preocuparse porque algún ejecutivo de la cadena haga presión para sacar del aire a Torres porque está burlándose del presidente. “No puedes burlarte del presidente en televisión nacional,” dice. “Eso es sólo lógica, sabes, porque es México. Quiero decir que puedes hablar de Obama en los EE. UU. porque EE. UU. es increíble en ese sentido, pero aquí, simplemente no puedes”.

Actualmente Torres está preparando otra versión de su programa, todavía hecho en México, pero para un público estadounidense. “Va a ser completamente en inglés, y la cobertura de las noticias va a ser sobre temas que le interesa a la comunidad hispana en Estados Unidos.” Con la manera en que Torres se hace notar aquí, ¿quién sabe? Su programa podría convertirse en una parada de campaña para los candidatos en los EE. UU.

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