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Pakistán: Los periodistas quedan en el limbo en medio de una despiadada guerra mediática

Protest against license cancellation of media group BOL in Karachi

Protestas en Karachi contra la cancelación de la licencia del grupo de medios BOL. Imagen de BOL, utilizada con permiso.

Arrestos, protestas, redadas… de todo ha pasado en torno a BOL Network, un nuevo y bien financiado medio paquistaní que ha dado coparticipación en la sociedad a los periodistas y ha amenazado con revolucionar la escena mediática de Pakistán.

Miles de periodistas paquistaníes que trabajan para BOL han protestado frente a Karachi, Islamabad y Lahore a diario, pero han tenido escasa cobertura de los otros medios. Sus reclamos son simples: detener las violaciones a sus derechos y permitir el lanzamiento del tan anunciado y controvertido canal televisivo BOL.

La presión sobre BOL empezó el 18 de mayo de 2015, cuando salió una noticia en primera plana del New York Times titulada ‘Diplomas falsos, dinero real: La empresa paquistaní Axact recauda millones’.

La noticia, escrita por el jefe de redacción de NYT Pakistán Declan Walsh, afirmaba que la empresa de software paquistaní Axact, empresa matriz de BOL, ha estado haciendo millones de dólares con una estafa de títulos falsos. De inmediato siguió una investigación gubernamental, pero las protestas de los periodistas aseguran que el estado y los medios rivales utilizan la estafa de Axact como pretexto para atacar a BOL.

Protest against license cancellation of media group BOL in Islamabad

Protesta contra la cancelación de la licencia del grupo de medios BOL en Islamabad. Imagen de BOL, utilizada con permiso.

La Oficina Federal de Investigación (FIA) debe presentar su informe de investigación dentro de los 17 días, mientras que ya se ha registrado un caso penal contra el presidente y director general de Axact Shoaib Ahmed Shaikh, el vicepresidente y consejero delegado Viqas Atiq y otros cinco directivos después de que los funcionarios de FIA informaron que habían recuperado una gran cantidad de títulos universitarios y otros documentos.

Los periodistas de BOL Kamran KhanAzhar AbbasIftikhar Ahmad y Asma Shirazi se apartaron de la televisora poco después de salir a la luz la estafa de Axact y fueron fuertemente criticados por la Unión Federal de Periodistas de Pakistán (PFUJ).

La PFUJ afirmó que habían abandonado al canal durante un momento de crisis y emitió una resolución durante una reunión del sábado que proponía que no deberían ocupar otros puestos en los medios paquistaníes.

Sin embargo, no todos los periodistas estuvieron de acuerdo con la respuesta de la PFUJ. El veterano periodista Talat Hussain cree que el escándalo ha planteado serias preocupaciones sobre la rendición de cuentas de los medios de Pakistán, en tanto que otro reconocido periodista, Quatrina Hosain, desea que BOL demuestre que el origen de sus fondos es transparente antes de ingresar a las industria local de medios:

Las pruebas contra Axact son bastante concretas. Bol TV debe demostrar que su flujo de ingresos es limpio. Esto no es un problema de libertad de prensa.

CEO of Axact Shoaib Sheikh is escorted by FIA staffs the the District South Special Court. Image by PPIImages. Copyright Demotix (27/5/2015)

El presidente de Axact, Shoaib Sheikh, es llevado por funcionarios de la FIA al juzgado especial del Distrito Sur. Imagen de PPIImages. Copyright Demotix (27/5/2015).

Bajo el gobierno, la Autoridad Reglamentaria de los Medios Electrónicos de Pakistán (PEMRA) ya ha suspendido una transmisión de prueba del canal BOL. El viernes, los funcionarios de Aduana recopilaron un registro de equipos y aparatos del estudio de televisión de BOL en Karachi.

No contraten a Azhar Abbas ni a Kamran Khan, advierte el PFUJ a los medios.

Mientras BOL cae bajo un escrutinio aún mayor, los destinos de más de dos mil periodistas, técnicos y personal asistente permanecen inciertos. Shoaib Ahmed Shaikh y Viqas Atiq, también presidente y vicepresidente de BOL Network, se encuentran detenidos en la FIA hasta el 4 de junio.

Bajo la supervisión de los reconocidos periodistas Nazir Leghari, Amir Zia Mushtaq Minhas, los empleados de BOL protestan, realizan sentadas diarias frente al Club de Prensa de Karachi y cantan estribillos sobre los derechos y la seguridad laboral. No obstante, no han recibido garantía alguna hasta ahora.

Senior Journalist Amir Zia speaking to protesters in Karachi Photo Credits - Stand with BOL

El reconocido periodista Amir Zia se dirige a los manifestantes de Karachi. Imagen de BOL, utilizada con permiso.

Amir Zia, un importante periodista de BOL Network, encabeza la campaña de las redes sociales #BolKoBolnayDo, que culpa al gobierno federal por exacerbar una guerra mediática:

El gobierno de Sharif recurre a la más despóticas acciones contra BOL y sus directivos. El personal es amenazado y acosado por la Inteligencia Aduanera.

Amir Jahangir, un profesional mediático y creador de los premios Agahi que estimulan el periodismo independiente dentro de Pakistán, tiene dudas sobre el futuro de los miles de empleados de BOL.

Si no puedes dar empleo a 2200 trabajadores de los medios, no tienes derecho a quitar 2200 puestos de trabajo.

BOL employees protesting outside their office in Karachi. Image credit Stand with BOL, used with permission

Los empleados de BOL protestan afuera de sus oficinas de Karachi. Imagen de BOL, utilizada con permiso.

Varios partidos políticos y figuras de la industria mediática paquistaní se han unido para demostrar su apoyo al nuevo canal y a los empleados de BOL, a pesar de las señales de que el canal está perdiendo la batalla por su supervivencia.

Amir Zia tuitea:

Nuestra meta: que BOL salga al aire enseguida.

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