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El pueblo tharu de Nepal, muy afectado por la anemia falciforme

Mujer tharu rodeada de sus vacas en un pueblo cerca de Dhangadhi. Imagen del usuario Inhabitat en Flickr. Con licencia BY-NC-ND 2.0

Mujer tharu rodeada de sus vacas en un pueblo cerca de Dhangadhi. Imagen del usuario Inhabitat en Flickr. Con licencia BY-NC-ND 2.0.

Mientras el mundo celebró el Día mundial de la anemia falciforme el 19 de junio, la concienciación sobre esta enfermedad es escasa entre la comunidad indígena tharu de Nepal, a pesar que muchos de sus miembros han perdido la vida por su causa.

Pramod Neupane, ingeniero civil, tuiteó:

La anemia falciforme es un trastorno hereditario en las comunidades tharu. Precisa de nuestra urgente atención.

Los tharu, el cuarto grupo en número de habitantes de Nepal, presentan una preponderancia de malaria siete veces menor que otras etnias. Los tharu viven en llanuras infestadas de malaria desde hace cientos de años.

Se ha descubierto que la anemia falciforme –o falcemia– es más prevalente en zonas afectadas por la malaria, y está demostrado que las personas con trazas de falcemia son más resistentes a la malaria.

El perfil de Twitter Genetics and Beyond comentó:

¿Por qué la anemia falciforme protege de la malaria?

¿Qué es la falcemia?

Con el gran número de personas diagnosticadas de anemia falciforme, es sorprendente que no haya muchas más conscientes de su existencia.

La anemia falciforme causa una deformación de los glóbulos rojos, que presentan forma de hoz, lo que provoca que se atasquen en los vasos sanguíneos. Este trastorno, que se hereda de los padres, dificulta que la sangre haga llegar oxígeno a las células del cuerpo, lo que ocasiona dolores intensos y complicaciones que en ocasiones pueden llegar a fallos orgánicos y apoplejías.

El diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad son muy caros y no están disponibles en las instalaciones sanitarias de Nepal, por lo que muchas familias se ven obligadas a vender sus propiedades para poder recibir tratamiento en la vecina India.

El pasado año, el gobierno de Nepal anunció el tratamiento gratuito para los pacientes de falcemia. No obstante, los centros de salud no cuentan con el equipo médico necesario ni siquiera para el diagnóstico: las muestras de sangre se envían a India.

Es crucial la sensibilización

Los médicos dicen que la sensibilización es esencial para prevenir la anemia falciforme. No es una enfermedad contagiosa, las personas nacen con el trastorno. Puesto que las posibilidades de que un niño presente la enfermedad si ambos progenitores son portadores de falcemia es del 25 por ciento, lo aconsejable es evitar los matrimonios entre personas de estas características.

Los médicos también aconsejan a la comunidad tharu que en las zonas donde predomina esta enfermedad se realicen matrimonios entre distintas castas para controlar su propagación.

Solo hace falta concienciación, el resto llegará solo. Obama habla de la falcemia en el día de la anemia falciforme, 19 de junio.

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