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El mundo despidió al presidente de Nintendo, Satoru Iwata

Nintendo Iwata

Satoru Iwata en la conferencia de prensa de Nintendo en la E3 de 2006. Imagen cortesía de Wikipedia, subida por el usuario DSCUBED~commonswiki.

Aficionados a los videojuegos de Japón y del resto del mundo están conmovidos por el repentino fallecimiento del exdesarrollador de videojuegos y presidente de Nintendo, Satoru Iwata. La compañía difundió un comunicado de prensa anunciando su deceso el 11 de julio de 2015, a causa de un tumor en el conducto biliar.

Hoy, apareció un arcoiris sobre la sede de Nintendo en Kyoto

Muchas gracias por todo tu trabajo duro.

Además de ser el primer presidente no vinculado con la familia Yamauchi, el clan originario de Kyoto que fundó Nintendo hace más de 100 años, durante su gestión se produjo el lanzamiento de varias de las principales consolas de la empresa, comenzando con  la Gamecube en 2000, luego con la Nintendo DS, la Wii, la 3DS, y la más reciente Wii U.

Sin reparo alguno por mantener un perfil alto, Iwata se convirtió en un personaje querido dentro de la comunidad de gamers como la cara de “Nintendo Direct”, un segmento de internet en vivo en el que la empresa anunciaba sus próximos lanzamientos.

“Los videojuegos están diseñados para un solo propósito. Diversión. Diversión para todos.”

Orígenes de los videojuegos

Iwata nació en Sapporo, Japón, y demostró interés por la electrónica desde pequeño. Además de programación mientras aún estaba en secundaria, también estudió informática en el Instituto tecnológico de Tokyo.

Iwata comenzó a trabajar con videojuegos en los HAL Laboratories, una empresa de videojuegos, que en aquella época desarrollaba juegos para el sistema Famicom de Nintendo, primero como programador freelance y más tarde como empleado.

Cuando HAL Laboratories estuvo al borde de la quiebra en 1992, Iwata aceptó el cargo de presidente de la empresa. Aficionado a los videojuegos, Iwata se esforzó por crear juegos más fáciles y accesibles que atraerían a las masas. Por ejemplo, Kirby’s Dreamland, creado por un colega desarrollador, Masahiro Sakurai, presenta jugadas aprobadas por Iwata que cualquier tipo de jugador, independientemente de su nivel de juego, eligiría.

Jugando Kirby's Dream Land y recordando a Iwata

El concepto de juegos “accesibles” sería su rasgo característico, y lo acompañaría en Nintendo, donde consiguió un puesto en el 2000. Dos años más tarde, Iwata se convirtió en el cuarto presidente de la empresa, cuando sucedió a Hiroshi Yamauchi.

Gracias a su conocimiento, así como a su experiencia en juegos y desarrollo tecnológico, Iwata fue el responsable de éxitos como Nintendo DS y el Nintendo Wii System. Además, Iwata se atrevió a invitar a desarrolladores que no pertenecían a la empresa a crear juegos para Nintendo, como Capcom, Platinum Games, e incluso la antigua rival SEGA.

Todas esas fotos de Iwata en los matutinos japoneses me llenaron los ojos de lágrimas.

La cara de Nintendo

Durante su mandato como presidente de Nintendo, Iwata mantuvo una presencia visible en el mundo de los videojuegos. En los eventos “Nintendo Direct”, Iwata desplegaba su simpatía y buen humor. Su frase típica, “Direct to You”, (directo para ti) sumado a un gesto halagador, era un éxito instantáneo entre sus seguidores.

En el evento E3 de este año, la empresa colaboró con la empresa de efectos especiales Jim Henson's Creature Shop para crear títeres de Iwata, de Reggie Fils-Aime, presidente de la filial norteamericana de Nintendo, y del prolífico desarrollador de Nintendo, Shigeru Miyamoto.

Iwata también ofreció una plataforma para resaltar el trabajo de los equipos dedicados al desarrollo de videojuegos.

En la serie “Iwata pregunta”, Iwata entrevistó a varios desarrolladores acerca del proceso creativo de juegos de próximo lanzamiento. También protagonizó una de las entrevistas.

Voy a extrañar sobre todo a Iwata pregunta. Todavía no hay nada parecido.

Las batallas de Iwata

La gestión de Iwata en Nintendo no estuvo libre de batallas. En 2011, Iwata voluntariamente redujo su salario a la mitad por considerarse responsable de la lentitud en las ventas de la Nintendo 3DS. Aunque la popularidad de ese sistema eventualmente se recuperó con un mejor nivel de venta, Iwata nuevamente recortó su salario en 2014, debido a las escasas ventas de la consola WiiU.

Iwata también le garantizó a los gamers que la empresa se encargaría del asunto de la falta de stock de los juguetes Amiibo.

Los Amiibo, creados a la imagen de los personajes insignia de la empresa, agregan una nueva dimensión a los videojuegos, como la posibilidad de guardar los avances en el juego, acceder a nuevos poderes, y acceder a contenido oculto. Los fanáticos estaban disgustados con la dificultad para conseguir ciertos Amiibo, que a menudo se agotaban rápidamente.

Amazon demora el anuncio del lanzamiento de los amiibo hasta mañana debido a la muerte de Iwata

Superada cierta resistencia inicial, Nintendo se asoció con el desarrollador de juegos para dispositivos móviles DeNa en marzo de 2015 para desarrollar nuevos juegos para móviles, a fin de contrarrestar la lentitud en las ventas del mercado de consolas. Iwata sostuvo con audacia que los juegos móviles le aportarían a la empresa una nueva fuente de ingresos. También señaló que quería que estos juegos fueran atractivos para un mayor espectro de jugadores, no solo para los devotos y lucrativos admiradores de siempre.

Iwata causó sorpresa cuando en 2014 en un comunicado de prensa anunció que no iba a poder asistir a la E3.

Más tarde reconoció que iba a someterse a una cirugía para que le extirparan un tumor de los conductos biliares. En la reunión de accionistas de Nintendo en octubre de 2014, Iwata causó sorpresa entre sus admiradores japoneses con su aspecto desmejorado por la enfermedad. Sin embargo, unos pocos días más tarde, llevó tranquilidad a sus seguidores acerca de la mejoría en su salud.

Han habido comentarios acerca de mi rápida pérdida de peso. La verdad es que aunque perdí peso debido a un procedimiento quirúrgico, mi peso se ha estabilizado en los últimos dos meses y medio y mi evolución ha sido favorable. Mi mayor gratitud para mi médico, y para el personal del hospital.

El legado de Iwata

La pasión de Iwata por los videojuegos continuó después de asumir el mando de Nintendo. Será recordado por su devoción por Nintendo y su actitud amistosa y accesible. Como consecuencia, los homenajes a Iwata han superado las barreras de la competencia empresarial y del idioma, y personas de todo el mundo se unen para despedir a una figura querida.

Gracias por todo, Sr. Iwata.

Simplemente guau. Gracias Sr. Iwata.

Los recuerdos de la música de los videojuegos y cuánto me divertí jugando permanecerán siempre en mi corazón. Apreciaré siempre (tu enfoque hacia los videojuegos y hacia la vida) Iwata-san. Que descanses en paz.

Iwata tenía 55 años.

Gracias Iwata, desde Tofugu.

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