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Lo que necesita saber sobre Etiopía vs blogueros de Zone9: Se espera veredicto el 20 de julio

Police lead Natnael Feleke (center right) and fellow blogger Atnaf Berahane (center left) to court. Photo courtesy of Trial Tracker Blog.

La policía conduce a Natnael Feleke (centro derecha) y su colega bloguero Atnaf Berahane (centro izquierda) al tribunal. Foto cortesía del blog Trial Tracker.

Desde que fueron arrestados y encarcelados por primera vez, el 25 de abril de 2014, los blogueros de Zone9, en Etiopía han visto muchos vueltas y giros en sus casos. En resumidas cuentas, han comparecido ante el tribunal 30 veces en 15 meses, y a cada vez tuvieron sus juicios aplazados.Sin embargo, con la liberación de cinco de los detenidos hace unos días, el caso ha llegado a un momento crítico.

Cinco escritores etíopes (cuatro en la cárcel y uno in absentia) siguen en juicio por crímenes relacionados con el terrorismo, que según el gobierno de Etiopía, se cometieron a partir de mayo de 2012. El 20 de julio, se espera que el Tribunal Superior de Justicia de Etiopía emita un veredicto sobre el caso.

Endalk Chala, miembro fundador del blog colectivo Zone9 y autor de Global Voices, responde a las seis preguntas clave que se hacen sus seguidores en todo el mundo.

¿De que se les acusa exactamente a los autores?

Los abogados de la acusación dicen que los autores se involucraron en una iniciativa encubierta a fin de derrumbar, modificar o suspender la Constitución de la República Federal de Etiopía a través de la violencia, amenazas o conspiración. La fiscalia acusa además a los autores de codificar su comunicación y diseminar escritos sediciosos a fin de ocasionar disputas o derrumbar, modificar o suspender el estado constitucional de la República Federal de Etiopía, a través de la violencia, amenazas o conspiración. Mientras la primera acusación se trata de violar a la polémica ley anti-terrorista del país, la segunda es considerada una violación del código criminal de la República Federal Democrática de Etiopía. Ambos cargos son sancionados rigurosamente, aunque la cobertura por parte de los medios se ha enfocado principalmente en los cargos de terrorismo.

¿No fueron los autores liberados hace una semana?

Hay 10 personas acusadas, de los cuáles sólo 5, fueron liberados la semana pasada. La liberación de los autores ha sido llevada a cabo de una forma tan misteriosa, que incluso sus abogados escucharon las noticias por la radio. Los críticos dicen que el gobierno está intentando guardar las apariencias liberando a algunos de los acusados, de cara a la inminente visita del Presidente Obama a Adís Abeba, en Etiopía.

¿Qué es exactamente un juicio sin jurado?

En el sistema jurídico de Etiopía sólo hay el juicio sin jurado, en el que un juez o un comité de jueces, no un jurado, determina si alguien es culpable o inocente. En consecuencia, los casos de los blogueros de Zone9 han sido supervisados por un juez llamado Shelemew Bekele, quien preside el comité formado por tres jueces. Sin embargo, los blogueros de Zone9 han señalado reiteradamente que el juez que preside el caso ha cambiado al menos cuatro veces desde que comenzaron los primeros procesos en su contra. Luego de que los blogueros protestaron por la parcialidad del actual juez a los fiscales, el juez Shelemew prometió dejar el caso, sin embargo, todavía sigue presidiéndolo.

¿Cuál será el destino de los blogueros?

Desde que cinco de los escritores acusados ​​de crímenes similares fueron puestos en libertad, hay esperanza de que el tribunal de Etiopía exonere a los otros cinco blogueros. En breves declaraciones, los escritores liberados dijeron estar perplejos por el hecho que sus colegas se queden en la cárcel, pero son optimistas y creen que sus amigos pronto se unirán a ellos en el mundo libre.

¿Qué pasa si los blogueros son declarados culpables?

Para los delitos de incitación y terrorismo, la sentencia impuesta en Etiopía es de un mínimo de ocho años de prisión. Sin embargo, en ausencia de cualquier evidencia que apoye la acusación, se espera que el tribunal reconozca que los blogueros están siendo juzgados únicamente por su trabajo como activistas de los derechos humanos, incluyendo a sus artículos críticos con las políticas del Gobierno de Etiopía, y los absuelva.

¿Qué nos dice esta situación sobre el sistema judicial de Etiopía?

El caso de Zone9Bloggers no es, por desgracia, ninguna anomalía en el sistema judicial altamente comprometido de Etiopía. Es la punta de un iceberg en el que la corrupción política prospera y el sistema judicial está dirigido por una minoritaria elitista y poderosa.

Endalk Chala es miembro fundador del colectivo de blogs Zone9 y está actualmente cursando su doctorado en la Universidad de Oregon, en los EE. UU.

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