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Miles de norteamericanos etíopes se reunieron para celebrar el ser etíopes en Washington DC

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Equipos de fútbol de Estados Unidos y Canadá desfilando en el campo. Foto tomada el 30 de junio de 2015. Del ECAD Forum. Usada con autorización.

Todos los veranos, durante siete días, miles de miembros de la comunidad de la diáspora de Etiopía en EE. UU. y Canadá se reúnen en el mayor festival cultural y deportivo etíope albergado fuera de Etiopía.

Este año, el Festival de la Federación Deportiva Etíope en Norte América de 2015 tiene lugar en el Byrd Stadium del parque de la Universidad de Maryland y en el Echostage de Washington DC.

Los organizadores del festival dicen que han atraído a la mayor multitud en 30 años. Veintenas de norteamericanos etíopes están asistiendo a sus campeonatos de fútbol y de golf, conciertos, ferias de muestras, campañas de sensibilización, y sermones religiosos.

From the EFSNA site.

De la página de EFSNA.

El festival se remonta a 1984 y proporciona una fascinante percepción de la política, cultura, e historia etíope y norteamericana etíope.

Con la excepción de representantes del gobierno etíope o miembros de la diáspora a favor del gobierno – quienes están en gran parte ausentes del festival – entre los participantes se encuentran etíopes de toda condición incluyendo periodistas exiliados, políticos y activistas. Grupos religiosos etíopes, gente de negocios, y exhibidores de arte también participan en el festival con una necesidad creada de mantenerse a flote en los asuntos de su país natal.

Según el Instituto de Política Migratoria (MPI), los inmigrantes nacidos en Etiopía constituyen el segundo grupo más grande de inmigrantes africanos en EE. UU. después de Nigeria. El instituto estima que unos 251.000 inmigrantes etíopes y sus hijos viven hoy en Estados Unidos. Según un antiguo analista de políticas en el MPI Aaron Matteo Terrazas, “si se incluyen los descendientes de los inmigrantes nacidos en Etiopía, las estimaciones ascienden a los 460.000 en Estados Unidos.”

La copa de fútbol anual

El componente central del festival es la competición de la copa de fútbol anual en la que 31 equipos amateur de EE. UU. y Canadá juegan un total de 46 partidos durante 6 días. Hay dos equipos de Canadá, equipos de EE. UU, incluyendo múltiples equipos de LA, Dallas, DC, Maryland y Seattle, donde viven grandes concentraciones de etíopes.

Screenshot from EFSNA.net.

Captura de pantalla de EFSNA.net.

ESAT, un canal de TV satelital enfocado en la diáspora etíope, informa que al evento acudirían una mayoría de norteamericanos etíopes vistiendo los colores etíopes – rojo, amarillo y verde:

The parade of the soccer teams, the opening prayers, the book fairs, clothes and dance shows, the food sells and the display of the souvenirs made the event elaborately Ethiopian. The 60th anniversary of Ethiopia’s famed National Theatre will also be commemorated as a part of this year’s event. This festival serves not only as a reunion event but it also provides opportunity for parents to teach their second generation kids their Ethiopian heritage.

El desfile de los equipos de fútbol, las oraciones de la apertura, las ferias de libros, ropa y bailes, las ventas de comida y la exposición de recuerdos hicieron al evento elaboradamente etíope. El 60º aniversario del famoso Teatro Nacional de Etiopía también será conmemorado como parte del evento de este año. Este festival sirve no sólo como un evento de reunión, sino que también proporciona a los padres la oportunidad de enseñar a sus hijos la herencia etíope.

El deprimente registro de los derechos humanos en el gobierno etíope

La aparente ausencia del gobierno de Etiopía o de grupos de la diáspora a favor del gobierno en este importante evento nos recuerda la oscura situación política del país.

Mientras el festival tiene lugar en el área metropolitana de DC, una gran multitud – ondeando banderas etíopes y tocando música etíope – ha estado protestando frente a la Casa Blanca implorando al Presidente Obama que cancele su próxima visita a Etiopía, debido a los extendidos abusos a los derechos humanos en el país.

Etiopía es un país autocrático que ha sido gobernado por el mismo partido político durante los últimos 24 años. La oposición es frecuentemente silenciada, la corrupción política abunda en Etiopía, y los medios controlados por el estado dominan por completo. Mas de 30 periodistas etíopes fueron obligados al exilio el año pasado. Desde 2010, Human Rights Watch informa de que 60 periodistas etíopes han “huido al exilio, incluyendo 30 sólo en 2014. Otros 19 o más periodistas languidecen en prisión. El acoso y la intimidación del gobierno provocaron que al menos seis publicaciones independientes cerrasen en 2014″.

Subrayando el dominio del gobierno de Etiopía en el discurso político y cultural fuera del país, Teshome Debalke escribe en el ECADF forum:

I looked over 10 [Ethiopian] online media [sites] and found [that] except two, none of them even mentioned the festival. One wonders why media [outlets] that consider themselves Ethiopian don’t want Ethiopians to come together celebrating their people. Does [Ethiopia's ruling regime] Woyane have something to do with it?

He buscado en 10 [páginas] de los medios online [etíopes] y descubrí [que] excepto dos, ninguno de ellos mencionó el festival siquiera. Uno se pregunta por qué medios de comunicación que se consideran etíopes no quieren que los etíopes se junten a celebrar a su pueblo. ¿Tiene [el régimen dominante de Etiopía] Woyane algo que ver con ello?

Un comentario en amárico en Facebook de Tamerat Negera, una periodista exiliada establecida en el área de DC también muestra una visión por dentro de la desconfianza y resentimiento al interior de la comunidad de la diáspora de Etiopía:

Welcome, all of you who have come from across the United States to the DC area for the sake of the soccer game! How exciting is it to see so many of you like this?! You are warming our houses and brightening the streets. We are loving it, please come again. But, some of you are showing off, [claiming to be better than us], as if we are a bumpkin from Chelenko [an underdeveloped province in Ethiopia], your bragging is embarrassing, please play fair.  Now, I understand why Ethiopians back home are sick of the diaspora, it is because they see the likes of you. It is not good if we look down on each other, because we all know each other, play fair. I would have regretted it if I had not mentioned it to you that when you enjoy in one of the many Ethiopian bars in the area please treat your waitress sister with respect and dignity. You have no right to violate their rights [look down on them or insult them]  no matter how much tip you give.

¡Bienvenidos, todos los que han venido desde todas partes de Estados Unidos al área de DC por el fútbol! ¡¿Qué excitante es ver a tantos de ustedes así?! Estan calentando nuestros hogares e iluminando las calles. Nos encanta, por favor vuelvan otra vez. Pero algunos de ustedes estan presumiendo, [afirmando que son mejores que nosotros], como si fuésemos pueblerinos de Chelenko [una provincia subdesarrollada de Etiopía], su fanfarronería es vergonzosa, por favor jueguen limpio. Ahora entiendo por qué en Etiopía están hartos de la diáspora, es porque ven a personas como ustedes. No es bueno que nos miremos con desprecio los unos a los otros, porque todos nos conocemos, jueguen limpio. Me habría arrepentido si no les hubiese mencionado que cuando se diviertan en uno de los muchos bares etíopes de la zona, por favor traten a su hermana camarera con respeto y dignidad. No tienen derecho a violar sus derechos [despreciarlas o insultarlas], sin importar cuánta propina dejen.

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