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Arrestos de alto perfil previos a las elecciones provocan sorpresa y enojo en Trinidad y Tobago

The insignia of the Trinidad and Tobago Police Service; photo by Mark Morgan, used under a CC BY 2.0 license.

La insignia de la policía de Trinidad y Tobago. Fotografía por Mark Morgan, CC 2.0.

Los ciudadanos de Trinidad y Tobago tuvieron que esperar más de un año, pero la policía finalmente arrestó a los sospechosos por el asesinato de la asesora senior Dana Seetahal, que resultó abatida de un disparo en un incidente cuidadosamente orquestado ocurrido el 4 de mayo de 2014. Hubo enorme presión del público sobre los detectives para que resolvieran este sonado caso de asesinato y el 20 de julio la policía finalmente dio a conocer un nombre.

Yasin Abu Bakr, el autor intelectual del intento de golpe de julio 1990 en Trinidad y Tobago, que dejó como saldo 24 muertos, fue acusado del homicidio de Seetahal. La policía según se informó, allanó la casa y la mezquita de Bakr, y lo detuvo junto con otros 9 sospechosos para someterlos a interrogatorio.

Bakr y demás miembros de la organización Jamaat al Muslimeen se entregaron a las autoridades tras firmar un acuerdo de amnistía. Aunque los tribunales locales la respaldaron, más tarde la amnistía fue anulada por el Consejo Privado, pero los rebeldes no volvieron a ser arrestados. El motivo oficial fue que había transcurrido demasiado tiempo, pero algunos especulan que se debió a la considerable influencia política de la que gozaban Bakr y Jamaat.

A menos de dos meses de las elecciones generales de Trinidad y Tobago programadas para el 7 de setiembre, el sentido de oportunidad de las detenciones es notable. Luego del asesinato de Seetahal el año pasado, la hipótesis policial señalaba que el disparo pudo haber tenido vinculación con su actuación como fiscal en el controvertido juicio por el asesinato de la empresaria Vindra Naipaul-Coolman. Siete años antes, tres integrantes de Jamaat al Muslimeen confesaron haber estado involucrados en el homicidio de Naipaul-Coolman.

Reaccionando al arresto de Bakr, 96.1 WEFM publicó en su página de Facebook la siguiente actualización:

#BreakingNewsPolice searched the home of Imam Yasin Abu Bakr on Monday morning and detained the Imam for questioning…

Posted by 96.1 WEFM on Monday, July 20, 2015

Últimas noticias: La policía allanó la casa de Imam Yasin Abu Bakr el lunes por la mañana y lo detuvo para interrogarlo.

Otros usuarios de Facebook bromearon acerca de acopiar baterías, velas y alimentos, que fue algo necesario luego del intento de golpe de 1990, cuando el país declaró el toque de queda. Un post en el grupo de Facebook Johnnie Walker Talks se preguntó cuáles fueron los motivos detrás del arresto de Bakr:

Word to the wise in Trinidad and Tobago. Why arrest Abu just after Eid and not before? […] This government has something to hide by arresting this man presently just before Jack [Warner] speaks tomorrow. The motives has (sic) to be threefold.
1. Quiet him based on what Warner has to say.
2. Create panic and distraction and
3. Provoke civil unrest by citizens in order to effect another SOE [State of Emergency] since they know their business is extremely dirty.
People of Trinidad and Tobago read the signs. […] Let us all keep our eyes focussed on September 7th. DO NOT give this government what they desire – social unrest. […] Think about it. There is massive corruption, extremely slow police response to government alleged cases and absolutely no input from our excuse for a President. Our nation is in tatters and total disarray. These are the darkest days of our nation's history.

Unas palabras para los sabios de Trinidad y Tobago. ¿Por qué arrestaron a Abu justo después de Eid y no antes? […] Este gobierno tiene algo que esconder para arrestar a este hombre justo antes de la declaración de Jack [Warner] de mañana. Los motivos son tres.
1. Hacerlo callar en base a lo que Warner tiene para decir.
2. Generar pánico y distracción y
3. Provocar disturbios civiles para declarar nuevamente estado de emergencia porque saben que su negocio es extremadamente sucio.
Gente de Trinidad y Tobago lea las señales. […] Mantengamos la mirada puesta en el 7 de setiembre. NO le demos al gobierno lo que quiere – malestar social. […] Piensen acerca de esto. Existe corrupción generalizada, respuesta extremadamente lenta de la policía frente a presuntos casos del gobierno y ningún aporte de ese pretexto que tenemos de presidente. Nuestra nación está deteriorada y naufragando. Estos son los días más sombríos en la historia de nuestra nación.

Los comentarios de varios otros usuarios de Facebook también mostraron escepticismo acerca de los arrestos. Kendall Tidd señaló:

Anything to enrage the population postpone elections and hold on to the power they not sure to have after Sept 7

Cualquier cosa para enfurecer a la población, posponer las elecciones y aferrarse al poder que no están seguros de conservar luego del 7 de setiembre

Algunos usuarios afirmaron que cada año cerca del aniversario del golpe del 27 de julio la policía parece “buscar algo para detener” a Bakr, mientras otros consideraron que, en cambio, es el actual gobierno el que debería ser “encerrado”. Keshav D. Ramnath sugirió que el comentario se iba del foco, y preguntó:

Why so many of you saying the police looking for someone to pin it on? As if you are defending a man who was frankly a terrorist. Plus if the police arrested him after carrying out the search warrant then clearly they found something illegal. If the didn't then they'll have no case against him, simple.

¿Por qué tantos de ustedes dicen que la policía buscaba arrestar a alguien? Como si estuvieran defendiendo a un hombre que evidentemente es un terrorista. Además si la policía lo arrestó tras una requisa, seguramente encontraron algo ilegal. Si no, simplemente no tendrían un caso en su contra.

Thomas Archbold Bingham opinó que muchos parecían tener una “carga emotiva” respecto a las próximas elecciones, y presentó su propia “teoría conspirativa” acerca de Bakr y Seetahal:

We need to do some legal background checks on both the Imam and Dana Seetahal S.C. They both have their legal history, which is public knowledge. Seetahal was bold and brave to challenge and put the Jamaat Al Muslimeen and Imam's properties up for sale to pay legal costs / damages to the state. Abu Bakr was never pleased about what Seetahal did. He felt insulted and disrespected and such is public knowledge.

Necesitamos verificar algunos antecedentes legales de Imam y Dana Seetahal S.C. Ambos tienen antecedentes, que son de público conocimiento. Seetahal fue audaz y valiente para desafiar y colocar las propiedades de Jamaat Al Muslimeen e Imam en venta para el pago de costas legales / daños al estado. Abu Bakr no quedó complacido por el accionar de Seetahal. Se sintió insultado y que le faltaron el respeto y eso es de conocimiento público.

Unos pocos cibernautas consideraron que independientemente de lo que haga la policía, nunca parece ganar. La confianza del público en la policía de Trinidad y Tobago—y por extensión, en el poder judicial— se ha venido deteriorando a medida que aumentaron los delitos violentos en el país en paralelo con tasas de condena extremadamente bajas.

Justin Abraham plantea la pregunta:

You know what I can't understand? Everyone asking how far the investigation reach and they want an outcome. The police doing their work and trying to solve it and look at the comments. Hmm

¿Sabes qué no logro entender? Todos preguntan qué tan lejos llegó la investigación y quieren un resultado. La policía hace su trabajo y trata de resolver el caso y mira los comentarios. Mmm

Mientras tanto, el Ministerio de seguridad nacional ha difundido un comunicado de prensa donde le asegura a los ciudadanos que los rumores acerca de inminentes disturbios sociales son falsos:

…In the event of any threat to the safety and security of our people, the Ministry of National Security will issue immediate alerts and guidelines to ensure the preservation of order and overall security.

…En caso de que exista cualquier amenaza para la seguridad y estabilidad de nuestro pueblo, el Ministerio de seguridad nacional emitirá alertas inmediatas e instrucciones para garantizar la preservación del orden y la seguridad general.

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