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Cada año, 100,000 personas en India sufren de tuberculosis y VIH

TB patients at Sewri Hospital, Ward 3. Image by George Butler. Used with permission from MSF.

Pacientes con TB en el hospital de Sewri , sala 3. Imagen por George Butler. Utilizado con la autorización de MSF.

En el 2013 hubo 1,1 millones de personas a nivel mundial que necesitaron tratamiento simultáneo para la tuberculosis (TB) y el VIH . Fuera de esta cifra, 360 000 personas murieron, lo que indica que este problema permanece como uno de los mayores retos en estos tiempos. El VIH puede destruir una gran cantidad de tus células CD4 ocasionando que el cuerpo no pueda luchar más en contra de infecciones y enfermedades.

Usualmente, los pacientes con VIH no son infectados con la bacteria de la TB a menos que tengan contacto con alguien que presente esta infección. Pero si estos pacientes viven en un país con alta prevalencia de TB, existe probabilidad de ser infectado con esta bacteria.

La TB y el VIH es de hecho un grave asunto de salud pública en India, como Shobha Shukla de la Citizen News Service escribe:

According to WHO estimates, India has the highest burden of TB in the world with 2.3 million cases (out of a global incidence of 8.7 million) and about 320,000 deaths occurring annually. 5% or 0.11 million of the TB patients in India are HIV positive too. India thus accounts for about 10% of the global burden of HIV-associated TB with 100,000 patients co-infected with the two diseases annually. Without timely diagnosis and treatment, a large number of these doubly sick people are likely to die.

De acuerdo a las cifras estimadas de la OMS, India tiene la más alta incidencia de TBC en el mundo con  2,3 millones de casos (al margen de la incidencia global de 8,7 millones) y cerca de 320,000 muertes por año. El 5% o vale decir 0,11 millones de pacientes con TB en India, son seropositivos también. Así, India representa alrededor del 10% de la incidencia global de TB asociada al VIH con 100 000 pacientes infectados simultáneamente por estas dos enfermedades anualmente. Sin un oportuno diagnóstico y tratamiento, es muy probable que muchas de estas personas mueran.

La cifra estimada de muertes debido al VIH /TB es de 42 000 en India, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las altas tasas de VIH prevalecen sobre otras enfermedades como la TB en cuanto a factor de riesgo. El VIH/TB es un asunto grave debido a la falta de espacio, aire fresco, baños, luz solar y educación.

La terapia antirretroviral junto con el tratamiento de la tuberculosis es el único tratamiento disponible en estos tiempos. Actualmente no existe la cura para el VIH, sin embargo el tratamiento antirretroviral puede reprimir el virus del VIH.

Doctores sin fronteras/ Médecins Sans Frontières (MSF) es una organización que entrega asistencia médica a las personas con VIH/Sida y TBC en India, especialmente a los sectores marginados como las comunidades de transexuales.

En este video de la MSF de India, Iqbal – de  Mumbai, Maharashtra- , un sobreviviente de la tuberculosis resistente a medicamentos, nos explica como venció a la enfermedad: “Tú solo tienes que ser paciente, no te rindas”, él dice. Después de luchar contra la tuberculosis por 2 años, indica que finalmente se siente mejor. Iqbal aconseja que “las cosas pueden mejorar, la DR-TB puede ser curada, tú puedes vivir una vida normal como los demás”.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS):

TB is the most common presenting illness among people living with HIV, including among those taking antiretroviral treatment and it is the major cause of HIV-related death.

La TB es la enfermedad más frecuente que acompaña a las personas viviendo con el VIH, incluyendo a aquellas que requieren tratamiento antirretroviral y es la principal causa de muertes relacionadas con el VIH.
A TB Patient.

Paciente con TB. Imagen por George Butler. Utilizado con la autorización de MSF.

El ilustrador George Butler, quien colaboró con la MSF en el 2013 en el bosquejo de los pacientes con tuberculosis resistente a medicamentos¸ escribió para su página web:

Until now tuberculosis has been continually overlooked but is a worsening problem, especially in the major capitals of the world and particularly London.

Hasta ahora la tuberculosis ha sido continuamente subestimada pero es un problema que empeora cada vez más, especialmente en las principales capitales del mundo y particularmente en Londres.

Existe un gran estigma vinculado al VIH y la tuberculosis y muchos pacientes pierden sus empleos debido a ello. Más allá del tratamiento médico, las asesorías de apoyo son otra manera de ayudar a los pacientes.

Un paciente con TB y VIH esperando por su examen médico regular en la clínica de la MSF.

Según la OMS, el gobierno indio ha hecho enormes esfuerzos por reducir los índices de VIH/Sida y TB, por ello el país gasto 252 millones de dólares en su programa para combatir la TB, de las cuales el 66% se financió localmente y el 34% financiado en el ámbito internacional.

Pero para Shakti Garg de la India, las autoridades no se enfocan lo suficiente en estas enfermedades:

“India ha sido capaz de erradicar la polio teniendo como misión la concientización. ¿Por qué no se toma con la misma urgencia el programa contra la TB/VIH?

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