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La comunidad china en Trinidad y Tobago está harta de los estereotipos raciales

"Pepper Mango", a beloved Trinbagonian preserved fruit delicacy that was "inspired by the Chinese". Photo by Priya Saihgal, used under a (CC BY-NC-ND 2.0 license.

“El Mango Pimiento”, una preciada y exquisita fruta de Trinidad y Tobago que fue “inspirada por los chinos”. Fotografía tomada por Priya Saihgal, utilizada bajo la licencia (CC BY-NC-ND 2.0.

A inicios de mes la cocina china llegó a los titulares en Trinidad y Tobago, pero no por sus sabrosas recetas con pollo sino por un vídeo que se volvió viral en las redes sociales, el cual mostraba a un hombre presuntamente vinculado con un restaurante chino, despellejando un perro.

Cualquiera fuera el nivel de alarma que se generó al compartir el vídeo, los funcionarios públicos lo superaron con el uso de los medios masivos de comunicación. La Sociedad de Prevención de la Crueldad contra los Animales de Trinidad y Tobago (TTSPCA) respondió de manera mesurada y dijo que estaban intentando averiguar más sobre el vídeo y sus circunstancias, y sugirió además que los perpetradores podrían ser declarados culpables de acuerdo con la Ley de delitos leves que se ocupa de la crueldad con los animales. A su vez, el Ministro de Salud dio una entrevista en la que equiparó su propia apreciación de la reducción del número de perros callejeros con el aumento de las opciones en el menú de los restaurantes chinos.

“Seré riguroso con esto”, advirtió al público, “porque sé que en China comen ratas, perros, roedores, gatos, y otras cosas”. Sugirió también que los trabajadores chinos migrantes han traído estas costumbres culturales a Trinidad y Tobago “y no hay mucho que se pueda hacer para ponerle fin a la situación”.

Las repercusiones contra las declaraciones de Khan fueron casi inmediatas. Empleados de varios restaurantes chinos condenaron sus opiniones por ser incorrectas e irresponsables, mientras que la página web satírica Wired868 se regodeó con los comentarios del Ministro de Salud:

Question: How to turn a potential problem into a crisis?

Answer: Ask Health Minister Dr Fuad Khan for help.

And so, after the curious sight of an Asian couple skinning a dog in what may or not have been Trinidad and Tobago, Health Ministry tried to put out the fire with kerosene.

Pregunta: ¿Cómo convertir un problema potencial en una crisis?

Respuesta: Pídanle ayuda al Ministro de Salud Dr. Fuad Khan.

Fue así como, luego de que se viera cómo una pareja asiática despelleja a un perro en lo que podría ser o no Trinidad y Tobago, el Ministro de Salud intentó apagar el fuego con queroseno.

La publicación continúa:

Khan is suggesting that Chinese people will eat anything without an ID card and are probably kidnapping pothounds, masking their flavour and charging us to eat them under false pretence.

And all this based on an old custom in parts of China, one skinned dog and the fact that he does not see many strays on his drive to Parliament.

[…]

It is what President Anthony Carmona recently referred to as ‘rum shop logic.’ […] And, although Carmona is one of its leading ideological practitioners, he is not the person who is wielding its powers at present.

Rum shop logic is: when the Health Minister makes Chinese restaurants seem as desirable to diners as a US visa is to Jack Warner, but then doesn’t send health workers en masse to investigate their kitchens on our behalf;

Rum shop logic is: when the Health Minister has more theories about Chinese food recipes than rampant fraud at the multi-million dollar Children’s Life Fund Authority (CLFA)

Khan está sugiriendo que los chinos comerían cualquier cosa mientras no tenga documento de identidad y que probablemente están secuestrando perros y engañándonos al disfrazar su sabor y cobrarnos por comerlos.

Todo esto está basado en una vieja costumbre de ciertas zonas de China, en un perro despellejado, y en el hecho de que no ve muchos perros callejeros en su camino al Parlamento.

[…]

Es lo que el Presidente Anthony Carmona recientemente denominó “rum shop logic” […] Y, aunque Carmona es uno de sus practicantes ideológicos líderes, no es la persona que hoy en día ejerce sus poderes.

Rum shop logic es: que el Ministro de Salud haga que los restaurantes chinos parezcan tan atractivos para los comensales como una Visa de Estados Unidos para Jack Warner, pero que no envíe trabajadores de salubridad en masa para investigar sus cocinas;

Rum shop logic es: que el Ministro de Salud tenga más teorías sobre las recetas de comida china que sobre el desenfrenado fraude multimillonario en la Children's Life Fund Authority (CLFA)

Aun así, algunos cibernautas mordieron el anzuelo y comenzaron a culpar a todos los chinos por igual: lamentablemente, hubo muchas publicaciones miopes en Facebook pidiéndoles que “regresaran a China”. Pero las redes sociales también son una herramienta maravillosa: se convirtieron en el vehículo mediante el cual los habitantes de Trinidad y Tobago de descendencia china contraatacaron contra esos estereotipos raciales.

En Facebook, Lily Kwok publicó su foto con un cartel que dice: “‘No regresaré a China’. Soy de Trinidad.” Utilizando la etiqueta #IAmAPerson [Soy una persona] invitó “a todos a unirse y acompañarme tomándose una foto que envíe un mensaje positivo/constructivo a las redes sociales para combatir la ignorancia, la xenofobia, la intolerancia, y el racismo”:

lily

No “regresaré a China” Soy de Trinidad.

Jenny Lin Hulder se sumó:

jenny

No “regresaré a China” ni lo harán mis ancestros. Soy de Trinidad.

Lee Ann Beddoe sumó su voz a la de Kwok y pidió que todos los que pensaran de la misma manera, aunque no fueran de descendencia china, hicieran lo mismo. Ella dijo:

The Chinese have contributed to Trinidad & Tobago since they landed over 200 years ago and continue to do so in their minor numbers whether here ages ago or newly arrived.

Los chinos han contribuido con Trinidad y Tobago desde que desembarcaron más de 200 años atrás y continúan haciéndolo en números menores ya sea que hayan vivido aquí por años o recién hayan llegado.

Rhoda Bharath cambió su imagen de perfil por la foto de Kwok, y dijo:

I'm inviting my like minded friends to use my current profile pic as theirs for a few hours.
Time to take a public stand on the stereotypes and racisms here.

Invito a todos los amigos que piensen como yo a usar mi actual imagen de perfil como propia por al menos unas horas. Es hora de hace algo contra los estereotipos y el racismo.

Las declaraciones de Khan hicieron que a Andrea Cwh-Coutain le resurjan muchos recuerdos. Ella dice que “el racismo hacia los chinos nunca se detuvo sino que ¡ahora se ve magnificado por un incidente que ha sido muy difundido!”:

What was baffling to me was the fact that a Government Minister could go to the public and quickly make aspersions without investigation? THAT IS MOST DETRIMENTAL OF ALL!

DID MINISTER KHAN APOLOGIZE AS YET? IF NOT, MINISTER FUAD KHAN NEEDS TO APOLOGIZE TO THE ENTIRE CHINESE POPULATION!!! […]

This issue has moved beyond ‘Chinese migrants eating a dog’ it has now become an attack against Chinese businesses and Chinese people.

Lo más desconcertante para mí fue que un Ministro del Gobierno dijera calumnias en público sin haber antes investigado. ¡ESO ES LO MÁS PERJUDICIAL!

¿EL MINISTRO KHAN PIDIÓ DISCULPAS? SI NO LO HIZO, ¡¡¡MINISTRO KHAN DEBE DISCULPARSE CON TODA LA POBLACIÓN CHINA!!!

Este problema se transformó en mucho más que “inmigrantes chinos comiendo un perro”. Se convirtió en un ataque contra los negocios chinos y contra las personas chinas.

Al momento de la publicación, el Ministro Khan todavía no se había disculpado de manera formal por sus declaraciones.

Actualización: El 20 de julio, se informó que el ministro dijo que lo sentía y que sus declaraciones se produjeron como resultado de información errónea.

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