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Los taxistas de Hong Kong compiten mano a mano por pasajeros con las apps de taxis

Taxi driver slow-drive protest helps promoting Uber.

La protestas de los taxistas ayudan a promocionar a Uber. Imagen de 852 post, una plataforma independiente de comentarios de Hong Kong.

El primer fin de semana de julio, un grupo de taxistas organizó una protesta de conducción lenta de dos días de duración e instó al gobierno a tomar medidas contra los negocios sin licencia de alquiler de coches en Hong Kong. Amenazaron con convocar una protesta a gran escala y bloquear las carreteras si el gobierno no hacía algo.

En Hong Kong los servicios de alquiler de coches sin licencia han estado operando en una laguna jurídica durante mucho tiempo. Por ejemplo, a las furgonetas que ofrecen un servicio de transporte de equipaje muchas veces se les pide que lleven a pasajeros al aeropuerto. En los últimos años, el sector se ha expandido con el aumento de las aplicaciones para móviles, entre las que se encuentran Uber, con sede en EE. UU o GoGo Van, con sede en Hong Kong, las cuales conectan a posibles pasajeros con conductores.

Las quejas de los taxistas son comprensibles. La Asociación de Taxis y Autobuses Públicos de Hong Kong afirman que el trabajo de los taxistas ha disminuido en un 20% debido a estas alternativas sin licencia.

En la batalla entre Uber y los taxis, la ley parece ponerse de parte de los taxis. En Hong Kong, los vehículos privados que ofrecen servicios de alquiler a los pasajeros deben tener licencia, de lo contrario los pasajeros no estarían protegidos por el seguro de un tercero en caso de accidente. Los taxistas que protestan contra estos servicios están intentando presionar al gobierno para que se endurezca la aplicación de la ley contra los servicios de alquiler de coches sin licencia.

Curiosamente, sus acciones han ayudado a promocionar las aplicaciones móviles de alquiler de coches, en concreto Uber. Durante la protesta de dos días de duración, Uber ocupaba el puesto número uno y dos en las descargas de apps en la Apple store y en Google Play store, respectivamente, en Hong Kong. Muchos internautas dijeron que no conocían la aplicación Uber hasta que los taxistas protestaron.

Muchos internautas también expresaron su descontento con los taxistas. Un columnista anónimo, “Sala de Baile en el Sur”, de la plataforma de comunicación ciudadana inmediahk.net, se quejó sobre la práctica ilegal de algunos taxistas que consistía en escoger a sus pasajeros y cobrarles de más:

這些明目張膽揀客的司機是香港之恥,遊客當然首當其衝,他們除了被拒載,還是會被濫收車資、兜路,但市民也一樣受了不少的士司機的劣質服務。每逢周末,中環一帶,所有的士司機都是冚旗揀客的,灣仔唔去、屯門又唔去?去黃泉路好不好?

Los taxistas que escogen a sus pasajeros descaradamente son una vergüenza para Hong Kong. Los turistas son, obviamente, los mas vulnerables: además de ignorarlos, los taxistas toman una ruta más larga y les cobran más. Pero incluso los hongkoneses tienen que aguantar el deficiente servicio de los taxistas: cada fin de semana, los taxistas del Distrito Central tapan sus taxímetros y recogen a los pasajeros. Los taxistas se resisten a ir a un lugar [cercano] como el distrito de Wanchai y a un lugar [que está muy lejos] como el distrito de Tuen Mun. ¿Por qué no se van al Infierno?

El escritor, sin embargo, elogiaba el servicio de Uber:

Uber好處太多,只是用信用卡找數一項,對乘客來說已是重大發明,香港的士到今時今日還不能以信用卡/八達通付款是一大落後。

Ls ventajas de Uber son muchas. Por decir una, el pago por tarjeta de crédito es un gran avance para muchos pasajeros. Los taxis de Hong Kong se quedan atrás al no aceptar el pago por tarjeta de crédito ni por Octopus [servicio de pago electrónico].

HR Bear, una columnista de VJMedia, un sitio web indepediente de noticias, también alababa el sistema de Uber de valoración y queja:

uber既出現,就係迎合市場上呢個無可避免既大趨勢,call車方便,而且特別對於女仔黎講係感覺有保障,佢地提供投訴同埋評分渠道,如果有司機被投訴就會被「cut 單」,所以服務質素大致上有保證。

El crecimiento de Uber es algo inevitable dada la demanda de los clientes de un servicio útil y cómodo. Para las mujeres, Uber ha resultado ser más seguro ya que proporciona mecanismos de valoración y queja. Si alguien se queja sobre un conductor, él o ella dejarán de trabajar para Uber, por lo que el servicio suele ser satisfactorio.

Después de conocer las ventajas de Uber, debemos preguntarnos si los taxis serán sustituidos por completo en Hong Kong. En un futuro previsible, es poco probable. En primer lugar, Uber no tiene tantos vehículos como para satisfacer las necesidades de todos los clientes. En segundo lugar, como la gente no puede coger los coches de Uber en la calle, las personas que tienen prisa utilizan más los taxis normales.

Lo que complica aún más el asunto es el lado legal de este debate. Si Uber está ofreciendo servicios de forma ilegal sin tener un permiso de alquiler de coche, lo que el gobierno debería hacer es asegurarse del cumplimiento de la ley o cambiarla. En cuanto a esto, deberíamos estar atentos para ver que bando ganará este tira y afloja, los taxistas o los clientes que piden mejores servicios.

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