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Agricultoras tanzanas, nuevas estrellas de un reality televisivo

Contestants on Oxfam's "Female Food Heroes" Credit: Sven Torfinn for Oxfam

Participantes del reality de Oxfam “Female Food Heroes” Crédito: Sven Torfinn para Oxfam

Este artículo y reportaje radiofónico por Marissa Lorusso para The World apareció originalmente en PRI.org el 22 de Julio de 2015 y es publicado en Global Voices como parte de un acuerdo para compartir contenido.

La mayoría de la gente diría que un reality de televisión no es necesariamente un buen lugar donde buscar modelos a seguir. Pero en Tanzania, ese es exactamente el objetivo de un reality show llamado “Female Food Heroes“.

“Female Food Heroes”, o Mama Shujaa wa Chakula como es conocido en Tanzania, trata de un grupo de agricultoras que viven y trabajan juntas en un pueblo. El “pueblo” es en realidad un set especialmente construido para este fin –que es donde están los cámaras. Los productores graban a las mujeres compartiendo técnicas agrícolas mientras son entrenadas en otras áreas, como liderazgo y finanzas. Los espectadores votan cuáles de los trabajos les gusta más y en cada temporada, un ganador es elegido mediante la combinación de estos votos y la de un panel de jueces.

Como en muchos realities, “Female Food Heroes” incluye retos. Esta temporada, las participantes se esfuerzan en utilizar materiales locales para crear una herramienta, prueban nuevas técnicas culinarias y buscan un tesoro. Eluka Kibona, que trabaja en el show, dice que los competidores “tienen que utilizar sus propios conocimientos locales. Tienen que usar su propia experiencia y hacer uso de sus conocimientos previos”. Expertos también visitan el reality para hablar de todo, desde agronomía a violencia de género e incluso del cambio climático. Las mujeres también visitan los bancos y las empresas de procesamiento de alimentos para aprender más acerca de la economía que les rodea.

The set of Oxfam's "Female Food Heroes" Credit: Sven Torfinn for Oxfam

Set de “Female Food Heroes” Crédito: Sven Torfinn para Oxfam

En Tanzania, la pobreza se concentra entre los pequeños agricultores rurales, como las mujeres que participan en “Female Food Heroes.” Dependen de lo que cultivan para alimentar a sus familias y a ellas mismas, ya que la mayoría de los agricultores pobres en Tanzania carecen del acceso a la infraestructura y de la inversión que necesitarían para asegurar su sustento.

Y esto causa un fuerte impacto en las mujeres tanzanas; según Oxfam, las mujeres constituyen el 75% de la fuerza laboral agrícola del país, pero no pueden obtener préstamos y a menudo se les niega la propiedad de sus tierras. Además, la mayoría de las actitudes sociales sobre las mujeres agricultoras son negativas. Las mujeres no son valoradas o apreciadas por lo que puedan llevar a la mesa.

Así Oxfam y su compañera de la televisión de Tanzania, Maisha Plus, se dispusieron a cambiar la actitud y la autonomía de las mujeres agricultoras a través del espectáculo. Desde su debut en 2011, “Female Food Heroes” ha llegado a 25 millones de personas en todo el país. Parte del éxito del show se debe a que es a la vez divertido e informativo. “Estábamos pensando en eso: ¿Cómo podemos hacerlo no solo entretenido sino también educativo?” explica Kibona. Ella dice que el objetivo es que los espectadores “no hablen solo del show, sino también de los temas que se tratan ahí.”

Una vez que los episodios son transmitidos en televisión, están disponibles en Facebook y YouTube. Y ya que gran parte de la población tanzana carece de televisores, Oxfam compró un espacio en la radio local para retransmitir el episodio en forma de audio.

A contestant on Oxfam's "Female Food Heroes" Credit: Sven Torfinn for Oxfam

Una concursante de “Female Food Heroes” Crédito: Sven Torfinn para Oxfam

Las tres ganadoras son premiadas por Oxfam. Kibona dice en representación de Oxfam, “cada una de las participantes del show es ganadora.” Pero también reconoce que parte del show es la elección de un ganador. Este año, el premio ronda los 20 o 25 millones de chelines tanzanos (aproximadamente $ 9,000- $ 11,000), en efectivo y en herramientas para pesca y agricultura. Generalmente, estas mujeres van a contribuir a modernizar las técnicas y el equipamiento agrícola en sus pueblos y comunidades. En la actualidad, una de las ex participantes representa a los agricultores en su consejo local y comparte el tractor que ganó con sus vecinos. Otra utiliza su granja para albergar y brindar apoyo a niños huérfanos y vulnerables.

Debido a la popularidad del programa, las concursantes se convierten en celebridades locales después de haber participado en el concurso. Regresan a casa con sus nuevas habilidades y conocimientos, y con frecuencia ayudan a aplicar estas nuevas técnicas en sus comunidades. Oxfam dice que el gobierno de Tanzania ha comenzado a implementar nuevas políticas relacionadas con el arrendamiento de tierras y esto puede haberse debido a la enorme popularidad del programa.

From the set of Oxfam's "Female Food Heroes" Credit: Sven Torfinn for Oxfam

Set de “Female Food Heroes” Crédito: Sven Torfinn para Oxfam

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