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Cómo las mujeres indias son amenazadas en Facebook mientras los trolls gozan de impunidad

Image of strangling statues in Prague, taken by Flickr user David Sim, mixed by author. CC BY-2.0

Imagen de estatua que asfixia a otra en Praga, tomada por el usuario de Flickr David Sim, mezclada por el autor. CC BY-2.0

Cuando la autora de Global Voices Inji Pennu decidió escribir sobre Preetha G Nair, la activista feminista que por algún tiempo perdió acceso a su cuenta de Facebook tras enfrentar una catarata de ataques misóginos, su objetivo era brindar apoyo a una mujer con la que se sentía en gran medida identificada.

Lo que Inji obtuvo, en cambio, fue más de lo mismo—brutal acoso y amenazas violentas. Un usuario de Facebook amenazó con estrangularla. Dos días más tarde, el 4 de agosto, la cuenta de Facebook de Inji fue suspendida.

Un mensaje automático de Facebook notificó a Inji que otro usuario había reportado su cuenta por infringir los estándares comunitarios de Facebook, alegando que ella había usado un nombre “falso” en su perfil, aunque eso no es cierto. Lo mismo le había sucedido a Preetha solo unos días antes. Ambas sospechan que las denuncias provienen de trolls que pretenden silenciarlas.

Mensajes automáticos de Facebook les informaron a ambas que habían violado los estándares comunitarios de la empresa. Pero de algún modo, muchas de las cuentas de quienes maliciosamente atacaron a Inji y Preetha continúan en línea. Algunas han sido suspendidas, pero su respuesta simplemente ha sido crear nuevas cuentas o páginas de grupo.

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La autora de este post no puede acceder a la página de Facebook de su amiga Inji porque ha sido suspendida.

En un post con el título “Leaning out from Facebook” (Asomándose desde FB) Inji escribió en su blog:

Many of us women are here [on Facebook] to escape from patriarchy forced down upon our throats by marriage, by family, by caste, by religion. We are shunning all this to exist as a human. Yet Facebook is throwing us back into the dark dungeons asking us to stay where we were. Does Facebook think we rightfully belong there?

Muchas de nosotras estamos aquí [en Facebook] para escapar del patriarcado impuesto sobre nosotras mediante el matrimonio, la familia, casta y religión. Intentamos todo esto para existir como seres humanos. Pero Facebook nos está arrojando nuevamente a oscuros calabozos pidiéndonos que permanezcamos donde estábamos. ¿Acaso Facebook piensa que es allí donde en verdad pertenecemos?

Facebook, un ámbito peligroso para las mujeres indias

Inji, que escribe en Global Voices desde 2011, vive en Miami, EE. UU., pero mantiene contacto cercano con sus amigos y familiares de Kerala, India, su estado de origen, y lugar de residencia de las demás víctimas de acoso.

Numerosas activistas indias escribieron posts en Facebook para apoyar a Inji. Muchas de ellas también fueron víctimas de ataques maliciosos en Facebook. Algunas de sus cuentas de Facebook fueron reportadas por desnudez, lo que ha ocasionado hasta ahora que otra cuenta sea suspendida. La cuenta de Maya Leela ha permanecido suspendida durante los últimos 3 días.

En su post en el que apoya a Inji, Jina Dcruz escribió:

What happens when you complain to Facebook about misogyny and abuse against a woman? The profile of the complainant gets taken down. Inji Pennu s profile is now taken down supposedly for identity verification. Either Facebook is supporting hate mongering and misogyny OR its high time to revise their community standards (Especially for regional language pages) and identity verification practices. I really hope its the latter and they will take action soon!

¿Qué sucede cuando denuncias a Facebook actos de misoginia y ataques contra una mujer? El perfil de la denunciante es suspendido. La cuenta de Inji Pennu  ahora está suspendida presuntamente para constatar su identidad. O Facebook está apoyando la difusión del odio y la misoginia O ya es hora de que revise sus estándares comunitarios (Especialmente para páginas en lenguas regionales) y prácticas de verificación de identidad. ¡En verdad espero que se trate de lo último y que actúen pronto!

Frustradas por las acciones de Facebook, algunas mujeres indias se reunieron en apoyo a Inji y Preetha para crear una página de la causa en Facebook denominada “Nos oponemos a los ciberataques contra las mujeres“. En pocas horas consiguieron más de 700 “me gusta”. Su sección “acerca de” dice, “El objetivo de esta página es llamar la atención acerca del creciente número de ataques contra las mujeres en Facebook. Le exigimos a Facebook un cambio en sus pésimas políticas.”

El ataque contra Preetha y Inji

Preetha Nair, que tiene 5,000 amigos en Facebook y 17,000 seguidores, escribió un post en Facebook el 19 de julio criticando un comentario misógino del político residente en Kerala G. Sudhakaran. Poco tiempo después, Preetha se convirtió en blanco de una campaña de ciberbulling que condujo a que su cuenta fuera suspendida por Facebook. La cuenta pronto fue reactivada, pero posteriormente Preetha sufrió un nuevo ataque masivo en línea, luego de que se manifestara en contra de otro político el 27 de julio.

Poco tiempo después apareció un perfil falso que llamó a Preetha prostituta. Esta es una táctica de intimidación habitual entre los acosadores de mujeres en Asia del sur, donde una reputación de tener una vida licenciosa pueda condenar al ostracismo a la mujer y su familia. Muchas activistas denunciaron el perfil falso, pero permaneció en línea hasta el 2 de agosto.

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Post en Facebook donde en malayo amenazan a Inji Pennu de que será estrangulada en Miami beach.

Impactada por el coraje de Preetha, Inji se puso en contacto con ella y escribió su historia en Global Voices. Poco después, la página con el perfil falso de Preetha desapareció de Facebook. Pero los trolls se dedicaron entonces a atacar a Inji. Comenzaron a acosarla y amenazaron con herirla. “Te estrangularé en Miami Beach,” fue la amenaza de un usuario de Facebook. Y más tarde su cuenta fue suspendida.

Un mensaje de Facebook le notificó a Inji que alguien había denunciado falsamente a su perfil por usar un nombre falso, en violación de la política de uso del nombre real (o “legal”) de Facebook. Y Facebook le indicó que si quería recuperar el acceso a su cuenta, su única opción era enviarle a la empresa una imagen escaneada de su documento de identidad.

Los acosadores continúan impunes

Al igual que Preetha, Inji es oriunda de Kerala en el sur de India. Para ambas mujeres, Facebook era un ámbito para intercambiar ideas y críticas de un modo que no es aceptable en público en su región. Pero lo que alguna vez percibieron como un espacio seguro para la libre expresión se ha convertido rápidamente en un ámbito de temor y abusos para Inji, Preetha, y otras mujeres como ellas.

Preetha y Inji han quedado con temor de dar su opinión y privadas de acceder a la plataforma. Y día tras día, aparecen nuevas páginas que se burlan de ellas y de otras mujeres, llamándolas prostitutas, y amenazándolas a ellas y a sus familias.

En Asia del sur, la reputación de una mujer está fuertemente vinculada a la posición de la familia en la sociedad, y un ataque contra la reputación, especialmente uno de naturaleza sexual, puede ocasionar daños sociales irreparables e incluso generar que ella y toda su familia sean rechazadas.

¿Cómo funcionan realmente las políticas de Facebook?

El post fijado de la página de la campaña recientemente lanzada contra los ciberataques de los que son víctimas las mujeres dice:

When we have to report abuses which are written in regional languages, Facebook seems to behave in complete absurd ways.[…]A page which has abuses showering on a woman and her minor kid in a regional language gets retained by FB policies, but the people who report the page gets banned from using FB. What kind of policies are these?

Cuando los reportes de abusos están escritos en lenguas regionales, Facebook parece comportarse de maneras totalmente absurdas.[…] Una página que se dedica a atacar a una mujer y su hijo menor en una lengua regional es preservada por la política de FB, pero a los que denuncian a esa página por infringir las normas se les prohíbe el acceso a su página en FB. ¿Qué clase de políticas son esas?

Aunque Facebook ha eliminado muchos de los posts que denigraban a Inji, Preetha, y a otras, algunos de esos contenidos aún permanecen, y los trolls se ocupan de mantenerlos vigentes.

Los estándares comunitarios de Facebook sobre bullying y acoso prescriben que se “removerá todo contenido que parezca estar dirigido a sabiendas contra determinados individuos con el objeto de degradarlos o avergonzarlos.” Pero la remoción de contenidos no necesariamente evita que un usuario no lo vuelva a publicar en otro lugar. Facebook sostiene que las consecuencias de repetidas violaciones a los Estándares comunitarios “varían dependiendo de la gravedad de la infracción y de los antecedentes del usuario en Facebook,” sin dejar claro cómo la empresa maneja situaciones como esta. En cambio, las mujeres víctimas de los ataques sufrieron la suspensión de sus cuentas, un castigo mucho más grave, que les impidió expresarse en la plataforma.

Luego de que la historia de Inji fue publicada — y su cuenta suspendida — ella recibió un correo electrónico de una persona llamada Varnika Gupta, que se presentó como representante de una agencia de relaciones públicas india denominada IMAGE que maneja la política de comunicaciones de Facebook en India. Gupta le pidió a Inji su número telefónico, para ofrecerle brindarle una declaración en respuesta a su historia sobre Preetha.

Inji tuvo dudas acerca de contestar el correo, porque no había manera de saber si se trataba en verdad de un empleado o representante de Facebook.

Screenshot of email message from Varnika Gupta.

Captura de pantalla del correo electrónico de Varnika Gupta.

En nuestras conversaciones con Facebook, ellos nos aseguraron que estaban analizando el asunto y confirmaron que Varnika era un contacto válido de Facebook.

La defectuosa política de nombre real de Facebook

Una vez que Facebook ha suspendido o eliminado un perfil, el usuario debe enviar a la plataforma copias de un documento de identidad oficial o de dos no oficiales. Facebook garantiza a los usuarios que el proceso de carga de esos datos usa encriptado y que ellos borran la información de identificación una vez completado el proceso de verificación.

Pero Inji consideraba que enviar a Facebook una imagen escaneada de su documento de identidad podría implicar ciertos riesgos, algunos de los cuales ella no estaba dispuesta a asumir. “Lo siento como una violación de mi intimidad,” agregó Inji:

I have no guarantee of what they will do with this information or whom they might share it with. I also fear that they will reinstate my account using my full name, including my caste name. This could have dangerous implications for my family members in India.

No tengo ninguna garantía de qué harán con esa información o de con quién la compartirán. También temo que restablezcan mi cuenta con mi nombre completo, incluyendo mi nombre de casta. Eso podría tener consecuencias perjudiciales para mis familiares en India.

El sistema de castas indio es una forma de estratificación social profundamente arraigada, jerárquica, clasista que perdura desde hace siglos. Algunas castas son más vulnerables que otras y para sus integrantes, revelar los nombres de las castas podría significar para ellos perjuicios más graves, mientras que para los atacantes, mayor impunidad.

De manera similar, antes de la campaña de ciberataques Preetha se llamaba simplemente Preetha en Facebook, del modo en que a ella le gustaba, y que facilitaba su trabajo en contra del sistema de castas. Cuando un troll reportó su cuenta por infracción a la política de nombre real de Facebook, la plataforma le solicitó que les enviara una copia de su documento de identidad para restablecer la cuenta. Cuando ella cumplió con la solicitud, su cuenta fue reactivada, pero esta vez con su nombre completo en su perfil, revelando su nombre de casta. En Facebook ella escribió una carta abierta a Mark Zuckerberg:

When some people, who had disagreement with my political positions, reported my account, I was compelled to start using my casteist patriarchal surname. I believe this is a clear violation of my right to execute my political choice. This type of blocking profile is against the principle of democracy and any values that FB claim it espouses. I request you to allow users to make this a space of political statement too. You sent me the message that “you use real life name, so that friends know who they are connecting with”. Do you believe that around 5000 friends+17000 follows connect me without knowing who I am? Do you believe, it is not possible for some senseless people to report against an account having different political opinion? All these cases exist; you are simply deleting people’s account on mass reporting.

I got this name at the time of my birth and have been holding this for so many years. But in a democratic space I can use my body, words and name as tools of political activity. If FB finds it difficult to accept, kindly say so, kindly accept that it is an undemocractic, patriarchal, casteist space where regressive rules and laws are followed even today!

Cuando algunos, que estaban en desacuerdo con mi postura política, reportaron mi cuenta, me obligaron a usar mi nombre de casta patriarcal. Creo que esta es una evidente violación a mi derecho a ejercer mi libertad política. Este tipo de bloqueo de perfiles vulnera los principios democráticos y los valores que FB dice sostener. Le solicito a FB que permita a los usuarios convertir a este en un espacio también para declaraciones políticas. Me enviaron un mensaje para decirme “use su nombre real, para que sus amigos sepan con quién se conectan”.¿En verdad creen que los alrededor de 5000 amigos y 17000 seguidores que me tienen en sus contactos no saben quién soy? ¿Creen que no es posible que algunos insensatos reporten cuentas como infractoras porque tienen opiniones políticas diferentes? Todos estos casos existen; ustedes están simplemente eliminando cuentas en base a denuncias masivas.

Llevo este nombre desde que nací y lo he conservado durante todos estos años. Pero en un espacio democrático puedo usar mi cuerpo, palabras y nombre como herramientas políticas. Si a FB le resulta difícil aceptarlo, que lo diga amablemente, que acepte amablemente que es un espacio antidemocrático, patriarcal, que segrega por castas donde se siguen reglas y normas retrógradas incluso hoy!

Ellery Roberts Biddle colaboró en esta historia. 

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