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Nepal, donde el tráfico de personas no es nada del otro mundo y queda mucho por hacer

Anonymous hands in chains on a bed convey the helplessness of victims of human trafficking universally, 11 July 2012. Image by Flickr User @Imagens Evangélicas (CC BY 2.0)

Manos anónimas encadenadas en una cama expresan el desamparo de las víctimas del tráfico de personas a nivel mundial, 11 de julio del 2012. Imagen por usuario de Flickr @Imágenes Evangélicas (CC por 2.0)

Nepal es infame por ser semillero del tráfico de personas. Cuando dos terremotos sacudieron Nepal en abril y mayo, matando cerca de 9000 personas y dejando sin hogar a muchos sobrevivientes, los medios de comunicación internacionales se percataron de la vulnerabilidad de hombres, mujeres y niños a este próspero mercado en la región dentro de la primera semana del terremoto.

Existe tanto miedo que un abrumado gobierno no podría reaccionar a tal amenaza, pero con la ayuda de organizaciones internacionales como UNICEF, se han prevenido 513 casos potenciales para este tráfico desde el terremoto en Nepal. En este sentido, muchos consideran que las acciones del gobierno por cortar de raíz este mercado es un elemento positivo:

¡El gobierno de Nepal tomando medidas para prevenir el tráfico ilícito de menores!

Una movida brillante del gobierno de Nepal para proteger de los traficantes a los niños

Es bueno escuchar que el gobierno nepalí impuso restricciones a los viajes de menores de edad para combatir el tráfico de personas

Sin embargo, y a pesar de los grandes esfuerzos por cortar de raíz el mercado en Nepal y su país vecino India, muchos se preguntan si existen normas suficientemente fuertes para luchar contra la antigua y sofisticada maquinaria del tráfico, un sistema que muchos ven como inquebrantable debido a que tradicionalmente ha estado amparado por la política.

El Tráfico de personas en Nepal no es novedad

En el 2011, de acuerdo a un reporte de las Naciones Unidas, entre 10-15 mil mujeres y niños se traficaron desde Nepal hacia India y el Golfo, donde fueron obligados a entrar en el comercio sexual o vendidos como esclavos.

El año pasado, se realizaron esfuerzos de concientización acerca del problema a través de campañas como #taughtnottrafficked, mientras que el Departamento de estado de los Estados unidos galardonó a un juez nepalí que colaboró en la elaboración de legislación centrada en las víctimas para combatir este tráfico.

Pero Nepal solo ha mostrado un ligero progreso desde el 2008 en cuanto a la erradicación del problema.

Algunos, como el comentarista Jwahar Talchabhadell, ve el problema demasiado endémico como para superarlo:

We can write about it, we can talk about it in the seminars, we can make documentaries and movies about it, but this has become so entrenched a staple in the Nepali society that even successive progressive democratic governments have decided to maintain a “hands-off” attitude. Not even God can or will help Nepali women from being sold into brothels not just in India but in all other parts of the world including the darkest of the continent.

Podemos escribir acerca ello, discutirlo en seminarios, hacer documentales y películas, pero esto se ha convertido en algo tan cotidiano en la sociedad nepalí que aún los sucesivos gobiernos democráticos han mostrado una actitud pasiva. Ni siquiera Dios puede o podrá evitar que las mujeres nepalíes sean vendidas a burdeles no solo en Ia India sino en otras partes del mundo incluso en lo más recóndito del continente.

“Los huérfanos del terremoto” son un negocio

Los niños son un blanco fácil, particularmente en el mercado de adopciones. Se sabe que los traficantes convencen a los padres para que dejen a sus hijos en orfanatos y guarderías; antes del terremoto de este año, cerca de 15 000 niños vivían en estas guarderías, a pesar de que el 85% de ellos tenía uno de sus padres vivos.

Por lo tanto, se temió que en pleno estado de emergencia esas instituciones desbordaran de huérfanos a causa del terremoto, sin importar si tenían familia o no. Organizaciones nacionales e internacionales, así como también el ex Primer Ministro Británico Gordon Brown han sostenido que la mejor manera de proteger a los niños de estos traficantes es enviarlos a la escuela.

En mayo del 2007, el gobierno nepalí instituyó restricciones a los viajes de menores, de manera que deben estar acompañados por sus padres o tutores legales cuando viajen entre regiones y suspendió la adopción internacional y el registro de nuevos orfanatos. También intensificó junto con la cooperación del Ministro del Interior de la India, las labores de vigilancia en las fronteras.

Además, las autoridades colaboraron con UNICEF y Shakti Samuha, la primera organización en Nepal establecida y gestionada por sobrevivientes al tráfico, para difundir información y tomar conciencia. Una larga lista de todas las actividades realizadas en este proyecto se encuentran aquí.

Pero la complejidad del tráfico no se puede subestimar.

Las cifras del mercado

En la tercera semana de julio, una banda fue capturada traficando 250 mujeres de Nepal con destino al Golfo, operaba en complicidad con funcionarios de Air India, a quienes se les prometió una compensación equivalente a entre $60 y $80 americanos por cada mujer que lograra superar el control.

Mientras que los funcionarios de Air India han sido arrestados, su participación demuestra la multiplicidad de actores en juego en un típico escenario del tráfico:

  • A las víctimas del tráfico, normalmente mujeres, les ofrecen lucrativos trabajos luego de llevárselas a regiones lejanas.
  • Después las llevan en buses hacia aeropuertos provinciales de la India para viajar a Delhi.
  • Luego les reservan pasajes en vuelos internacionales hacia el Golfo. Es en el Aeropuerto de Delhi donde los empleados de la aerolínea, como en el caso de Air India, podrían recibir sobornos para ayudar a que la mujeres pasen por el control migratorio como viajeros internacionales .
  • En Dubai, los pasaportes de las víctimas del tráfico son frecuentemente confiscados, lo que las deja aisladas de Nepal.

Un problema estructural

El tráfico de personas está profundamente vinculado a la pobreza. La tercera parte del PIB de Nepal está constituido por las remesas. La migración es vista comúnmente como el único medio de supervivencia de la familias. De los datos recogidos en 2011, el 35% de las familias rurales nepalíes tienen al menos un miembro de su familia viviendo y trabajando en el exterior.

Mientras que las campañas activistas siguen adelante para educar a la juventud vulnerable, Aidan McQuade, director de Anti-Slavery International, señala la triste realidad de que no se trata de que la gente sea ingenua, sino de que está desesperada. Es por ello que se necesita mucho más que una simple campaña de concientización.

El reto es la migración. Debemos ser capaces de convencer a la juventud talentosa, dedicada, patriota y activa para que no se vaya de Nepal.

Pero no está claro qué oportunidades económicas podrá ofrecer un país que aún enfrenta las secuelas de un enorme desastre natural.

Uno de los cambios debe provenir de la propia sociedad nepalí, que a menudo culpa a las víctimas en lugar de apoyarlas.

Un caso destacado por el diario Guardian, una mujer nepalí fue vendida a la esclavitud sexual en la India. Ella pudo escapar después del terremoto del burdel donde era forzada a trabajar y encontró refugio en un albergue. Llamó a su casa después del desastre para verificar que su familia estuviera bien pero sus hermanos no la reconocieron, y le respondieron que se trataba de un número equivocado.

Casos como este y la historia de Sapana, una chica forzada a trabajar en una fábrica de Katmandú, que fue destruida por el terremoto, escapó por poco de las garras del tráfico gracias a una ONG local y recuerda la vulnerabilidad de mujeres y niñas en Nepal.

Necesitamos proteger a las mujeres y niñas del matrimonio infantil, secuela del terremoto en Nepal.

Mientras que cerca de 500 personas han sido salvadas a través de la colaboración del gobierno, la sociedad civil y la India, la moral demanda que proteger a los más vulnerables del flagelo del tráfico de personas se convierta en un tema de máxima prioridad en Nepal.

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