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¿Acabará el templo nepalí de Gadhimai con los centenarios rituales de sacrificio de animales?

The main priest of Gadhimai temple Mangal Chaudhary. Photo by Diwakar Bhandari. Used with permission

El sacerdote principal del templo de Gadhimai, Mangal Chaudhary. Foto de Diwakar Bhandari. Utilizada con permiso

Todo el mundo en Nepal se sorprendió al ver los titulares que rezaban que el templo de Gadhimai, en el que se lleva a cabo cada cinco años la mayor masacre de animales en todo el mundo, prohibirá estos rituales centenarios de sacrificio. Y con razón, ya que las noticias han resultado ser falsas.

El 28 de julio los periodistas recibieron una nota procedente de una conferencia de prensa organizada por la Red de Bienestar de los Animales de Nepal (AWNN) y la Sociedad Humana Internacional de la India (HSI) en Nueva Delhi y que decía «¡Victoria! Prohibido el sacrificio de animales en el festival de Gadhimai, medio millón de animales salvados».

La nota de prensa incluía una declaración del presidente de la fundación del templo, Shri Ram Chandra Shah, quien supuestamente dijo: «La fundación del Templo de Gadhimai declara por medio de la presente su decisión formal de acabar con los sacrificios de animales. Con vuestra ayuda, podemos asegurar no haya derramamiento de sangre para el Gadhimai 2019».

En algunos reportajes también se citaban las palabras del principal sacerdote del templo, Mangal Chaudhary: «Hemos decidido no llevar a cabo sacrificios dentro del templo. Indicaremos a la gente que no traiga animales y les pediremos que realicen pujas [oraciones] sin matanzas».

Sin embargo, pocos después de que la noticia de prohibir la matanza en Gadhimai comenzara a circular por la prensa nacional e internacional, el presidente de la fundación, Shah, negó haber hecho cualquier declaración acerca de prohibir los sacrificios en el templo.

contrariamente a los que dicen las noticias en medios internacionales, el presidente de la fundación #Gadhimai niega acabar con el mayor sacrificio de animales

Shah ni siquiera estaba presente en la conferencia de prensa. Envió una carta a las organizaciones pro-derechos que organizaban la conferencia en Nueva Delhi, una carta en la que pedía disculpas por no poder asistir, alegando que el templo podía trabajar con los activistas mientras estos planeaban organizar campañas públicas de concientización en contra de la matanza en masa.

La reportera del sitio de noticias ekantipur.com, Chahana Sigdel, tuiteó la carta original que Shah dirigió a la AWNN i al HSI de India:

Carta del presidente de la fundación #Gadhimai, Ram Shah. Ninguna palabra sobre prohibir pero dice que trabajarán con los activistas

En su informe, Sigdel explica que Shah dijo que el templo tendría que considerar cómo se sentirían sus devotos con la prohibición. Incluye la cita de Shah: «Es muy importante reconocer los sentimientos de la gente y asegurarse de lo que entienden. Quizás la prohibamos pero, ¿qué podemos hacer cuando la gente traiga animales?».

Mientras tanto, la nota de prensa emitida por los activistas pro-derechos de los animales fue utilizada por parte de periódicos y sitios de noticias para crear titulares provocativos y por parte de los activistas para crear memes en Internet.

Un hito histórico: Cientos de miles de animales ya no serán víctimas de la violencia en el Festival de #Gadhimai.

Estas noticias ocuparon la primera plana de los periódicos nepalíes y se convirtieron en titulares en los medios internacionales.

Qué maravilla ver nuestro reportaje sobre el festival de #gadhimai (#Nepal) en primera plana del @thehimalayan

Gadhimai Mela 2019: El sacerdote principal hace un llamamiento a rituales libres de matanzas

Los grupos a favor de los derechos de los animales en India y Nepal han centrado su punto de mira en el festival de Gadhimai. En 2009, unos 500.000 búfalos, cabras, pollos y otros animales fueron sacrificados en el Gadhimai. Durante el pasado festival en 2014, se redujo en un 70% el sacrificio de animales, debido en gran parte a la campaña global en contra del sacrificio de animales y a la intervención del Tribunal Supremo hindú para prohibir el traslado de animales de India a Nepal.

¿Han presionado al sacerdote principal de Gadhimai para que anunciara la prohibición?

Mientras que Shah no estaba presente en la conferencia de prensa de Nueva Delhi, algunos miembros del Comité de Gestión del Templo de Gadhimai i el principal sacerdote, Chaudhary, aceptaron la invitación del HSI con el apoyo de la AWNN. Después de su retorno a Bariyarpur (distrito nepalí de Bara), el sumo sacerdote Mangal Chaudhary aclaró la opinión de la Fundación hablando con Diwakar Bhandari, del Annapurna Post.

Chaudhary dijo que se había informado a él y a los miembros del comité que el activista social Swami Agnivesh y el aclamado gurú de yoga Ramdew participaban en el programa. Swami Agnivesh ha estado al frente instando a los devotos hindúes a boicotear la matanza masiva. No obstante, al no asistir a la conferencia, su equipo se vio presionado por parte de los grupos pro-derechos para que anunciasen la prohibición en la rueda de prensa.

Social activist Swami Agnivesh at the Gadhimai temple. Photo by Diwakar Bhandari. Used with permission

El activista social Swami Agnivesh en el templo de Gadhimai. Foto de Diwakar Bhandari. Utilizada con permiso

Respondiendo a las preguntas en la conferencia, el sumo sacerdote dijo que no se opondrían a ninguna organización que trabajara para prohibir el sacrificio de animales y que no se opondrían si esa campaña de concientización logra poner fin a la matanza.

No está claro qué efecto tendrá estas contradicciones de la administración del templo sobre los esfuerzos por defender el fin de los sacrificios de animales en Gadhimai, pero los directores del templo mantienen que continuarán trabajando con la AWNN y con el HSI de India para concientizar sobre los sacrificios de animales.

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