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Liberan a músico condenado por abuso sexual tras cantar elogiando al presidente de Zambia

General Kanene: One man, many faces. Screenshot from General Kanene's music video Tembusha.

Clifford Dimba: un hombre, muchas caras. Captura de pantalla del video musical “Tembusha” de General Kanene, de YouTube.

Cuando el artista Chama Fumba, más conocido por su nombre artístico Pilato, satirizó musicalmente al presidente de Zambia, Edgar Lungu, en mayo, otro artista vio una oportunidad vital y respondió con una canción en la que defendió entusiastamente la necesidad de respetar al jefe de Estado.

El General Kanene, cuyo verdadero nombre es Clifford Dimba, tuvo un gran incentivo para lanzar ‘Ulemu‘ o ‘respeto’ en respuesta al éxito en contra de Lungu de Pilato, “ALungu Anabwera”: estaba cumpliendo una condena de 18 años por abuso sexual, dictada por la corte de Zambia en 2013. Y mientras que Pilato se ganó una noche en prisión y un juicio – que más tarde fue descartado – la halagadora cancioncilla de Dimba le consiguió el indulto presidencial y quedó en libertad el 16 de julio.

Clifford Dimba a.k.a General Kanene in an orange prison jump-suit. Picture used with permission of Zambia Reports.

Clifford Dimba alias General Kanene, con un mono anaranjado de prisión. Imagen utilizada con permiso de Zambia Reports.

Al parecer, Dimba ha estado trabajando para Lungu por un tiempo. En marzo, hizo una presentación en el Día Internacional de la Mujer oficiada por el presidente, que llevaba solo algunas semanas en el cargo, un evento que causó tanta controversia como su indulto cuatro meses más tarde. No mucho antes de absolverlo, el presidente Lungu visitó la prisión Mukobeko Maximum que se encuentra unos 170 km al norte de la capital, Lusaka, donde Dimba estaba cumpliendo la sentencia.Con su actitud de hombre reformado y líder de la campaña en contra de la violencia de género (GBV, por sus siglas en inglés) en Zambia, Dimba ha irritado a algunos y se ha ganado la aceptación de otros.

El usuario de Facebook y asesor de gobierno, Mbinji Mufalo, no midió sus palabras en cuanto a las noticias del indulto del músico a principios de este semana:

It is obtuse to say justice has been served just because Kanene has been pardoned. He did not exhaust due judicial recourse available to him. This tendency by Presidents to pardon individuals before exhausting legal channels is a travesty that simply serves to undermine the judiciary. Stop being the unthinking!
A president's pardon is not a “not guilty” verdict. That is the domain of the judiciary. He or she is not a judge. He or she is merely exercising constitutional powers vested in him or her in Article 44(2)c and/or Article 59 (Prerogative of mercy) of the Constitution.

Es obtuso decir que se ha servido a la justicia porque Kanene ha sido absuelto. No agotó  la vía recursiva que tenía a su disposición. Esta tendencia de los presidentes a absolver a los individuos antes de que agoten las vías legales es una farsa que sirve únicamente para debilitar al poder judicial. ¡Reflexionen un poco!
El indulto de un presidente no es veredicto de “inocente”. Ese campo le corresponde a la justicia. El o ella no es un juez. El o ella está ejerciendo simplemente poderes constitucionales otorgados en el Artículo 44(2)c y/o Artículo 59 (Prerrogativa de gracia) de la constitución.

Otro usuario de Facebook indignado fue Muchemwa Sichone:

A cartoon doing rounds on social media about prisoners asking to compose songs and hope to be freed like General Kanene.

Una caricatura sobre prisioneros en su afán de componer canciones para ser liberados como el General Kanene, da vueltas por los medios sociales.

General Kanene just f…ing defiled the legal system…now excuse my f…ing French but it's really hard to remain imprisoned in the pretense of political correctness when the f…ing politicians continue to sodomize the political system and just fail to get their politics correct or right or whatever it is they are entrusted with leadership positions to do. I mean have copper thieves or defilers as your friends if you want to but do not use your office to exalt them. It's annoying especially because if there is any truth to birds of a feather flocking together then our collective intelligence just got defiled too! There…I said it…sue me…

El General Kanene ha ensuciado feo el sistema legal… Ahora, disculpen mi francés de m…da pero es demasiado difícil permanecer encarcelado en un “sistema político correcto” cuando los malditos políticos continúan abusando del sistema e incumplen su propia política o lo que sea que sea su deber en el cargo. Puedes tener como amigo policías ladrones o profanadores si quieres, pero no utilices tu cargo para glorificarlos. Es irritante especialmente porque si hay algo de cierto en “Dios los cría y el viento los amontona”, entonces ¡nuestra inteligencia colectiva también se ha manchado! Ya está… Lo dije… Demándenme…

El Consejo Coordinador de Organizaciones No Gubernamentales (NGOCC, por sus siglas en inglés), un importante órgano para la sociedad civil de Zambia, fue inequívoco al condenar la jugada del Presidente Lungu de absolver a Kanene:

Clearly, President Lungu is increasingly becoming a danger not only to the nation but more specifically to the welfare of the girl child in Zambia. While well meaning Zambians are busy fighting gender based violence (GBV), and more specifically child defilement, President Lungu seems to be comfortable with the increased cases of child abuse as demonstrated in his release of General Kanene. President Lungu must be reminded that he was elected to secure and safeguard the interests of all Zambians, including girl children.

Está claro que el presidente Lungu se está tornando cada vez más peligroso no sólo para la nación sino más específicamente, para el bienestar de las niñas en Zambia. Mientras la gente de Zambia lucha contra la violencia de género (GBV, por su sigla en inglés), y en especial contra el abuso infantil, pareciera que el presidente Lungu está a gusto con que aumente, o así lo demostró al liberar al General Kanene. Se le debe recordar al presidente Lungu que fue electo para asegurar y proteger los intereses de todas las personas de Zambia, las niñas inclusive.

Pero aquellos que creyeron en la inocencia de Kanene desde el principio, apoyaron el indulto.

El usuario de Facebook y activista de derechos humanos Isaac M. Mwanza, le agradeció al presidente Lungu por liberar a Dimba en una nota:

The Kanene case was one that was so slippery when you look at facts in this case. Kanene was convicted without conclusive evidence that this girl who is alleged to be defiled was below 16 years although mere word of mouth from one parent that she was below 16 is accepted as conclusive evidence in cases of defilement. Considering that criminal cases require proof beyond reasonable doubt, we need to change thus standard being used in defilement cases especially at this time when we expect parents to obtain Birth Certificates for their children.

El caso Kanene fue tan inestable si se tienen en cuenta los hechos. Kanene fue condenado sin evidencia concluyente de que esta joven a la que supuestamente profanaron tenía menos de 16 años, aunque la mera palabra de uno de los padres afirmando esto, sea suficiente como evidencia concluyente en casos de violación. Si consideramos que los casos criminales requieren de pruebas más allá de la duda razonable, entonces necesitamos cambiar el patrón que se utiliza en casos de violación especialmente en esta época en que pretendemos que los padres obtengan el certificado de nacimiento de sus hijos.

El argumento de Mwanza se basa en declaraciones sobre que la joven por la que Kanene fue condenado por abuso sexual, era mayor de 16, tenía un bebé y trabajaba un barco pesquero cuando conoció al músico.

Una crítica de Zambia Reports, un medio de comunicación influyente, también apoyó la liberación de Dimba. El autor Peter Adamu escribió un artículo titulado “Libérenlo de pecados, señalen al General Kanene”:

Were there any compelling reasons to give Kanene whose real name is Clifford Dimba to be handed a fast track ticket out of jail after being handed an 18 year jail sentence for defilement? Why is there a provision for the prerogative of mercy in the Zambian constitution? Naturally I began to sober up and realised that the President acted within the law. He enjoys the right to pardon anybody and this power is unquestionable.

There is also the usual recommendation by the Prison Service Commission for the pardoning of any prisoner who in their judgment may have shown remorse and the Head of State did admit receiving a powerful recommendation in the case of Kanene consequently naming him ambassador against Gender Based Violence.

¿Hubo alguna razón convincente para darle a Kanene, cuyo verdadero nombre es Clifford Dimba, un boleto express que lo sacara de prisión después de haberlo condenado a 18 años de prisión por violación? ¿Por qué existe la prerrogativa de gracia en la constitución de Zambia? Desde luego, me torno más serio y me doy cuenta de que el presidente actuó de acuerdo a la ley. Goza del derecho de indulto y este poder es incuestionable.

También está la recomendación usual de la Comisión del Servicio Penitenciario para perdonar a cualquier prisionero que según su juicio pueda haber mostrado remordimiento y el Jefe de Estado admitió haber recibido una fuerte recomendación en el caso de Kanene. Y por eso, lo haya nombrado embajador contra la Violencia de Género.

 

Según consta, la presidente de la Organización Nacional de la Mujer de Zambia (ZNWL, por su sigla en inglés), Beauty Katebe Phiri, sorprendió a algunos al expresar que su organización aprobaba el indulto del presidente Lungu, a la vez que mostró consternación respecto a la problemática de la violencia contra la mujer en el país.

Mientras que Dimba le aseguró al presidente Lungu que había mejorado y que no lo desilusionaría, la sociedad de Zambia permanece escéptica sobre el indulto y lo observarán muy de cerca.

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