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Cómo las redes sociales contribuyeron a enfrentar las inundaciones que azotaron Myanmar

Inspecting the flood situation in the town of Bago. Photo from the Facebook page of Aung San Suu Kyi

Inspeccionando la situación en la ciudad de Bago. Fotografía de la página de Facebook de Aung San Suu Kyi

La crisis por la inundación en Myanmar, provocada por varios días de lluvias monzónicas y el Ciclón Komen, ha afectado a 330.000 personas en 12 estados y ha destruido alrededor de 4000 km² de tierra de cultivo. Es el desastre natural más grande que ha afectado al país desde que el Ciclón Nargis mató a más de 100.000 personas en el año 2008. Pero a diferencia de lo sucedido entonces, cuando la gente contó con transmisiones del gobierno para acceder a información sobre los hechos, hoy en día muchos residentes pueden monitorear las condiciones a través de las redes sociales.

Chit Win, un estudiante de doctorado en la Universidad Nacional Australiana, recalcó que las redes sociales permiten que la gente verifique el impacto de las inundaciones:

During Cyclone Nargis we knew very little and were told very late about the situation and how the disaster was being handled. This time the flood is being covered minute-by-minute via social media and we can see how authorities have responded, for better or for worse.

Durante el Ciclón Nargis sabíamos muy poco y nos informaron muy tarde sobre lo que estaba ocurriendo y sobre cómo estaban manejando la situación. Esta vez el avance de la inundación está siendo cubierto minuto a minuto por las redes sociales y nosotros podemos ver cómo responden las autoridades, ya sea para bien o para mal.

Además de brindar información en tiempo real sobre la inundación, las redes sociales también inspiraron a muchos a donar u organizar misiones de ayuda humanitaria. Algunas de las etiquetas populares de Twitter usadas para movilizar a los voluntarios son #MyanmarFlood (Inundación en Myanmar) y #SaveMyanmar (Salvemos a Myanmar).

Ma Khin Zar Mon, voluntario del grupo de Facebook “People to People”, reconoció el uso generalizado de las redes sociales de hoy en día, en comparación con la ausencia de estas populares herramientas en línea en el año 2008:

We did not have so many volunteer groups at that time. This year, there are a lot of volunteers who are coming out to help people. Of course, social media is the main part.

En ese momento no teníamos tantos grupos de voluntarios. Este año hay muchos voluntarios que se acercan a ayudar a la gente. Las redes sociales son la parte principal, por supuesto.

A través de las redes sociales algunas víctimas de la inundación tienen la posibilidad de expresar sus quejas sobre la demora de la ayuda. Un video viral en Facebook muestra como el ejército desperdicia algunas provisiones de la asistencia al arrojar una bolsa de arroz en aguas turbias.

También fue mediante Facebook que el gobierno se disculpó por el error:

We feel very sorry to learn that some relief items fell into the mud, and some [sacks] were broken. We are trying not to repeat that kind of incident.

Lamentamos mucho enterarnos que algunos artículos de asistencia cayeron en el barro, y que algunos [bolsones] se rompieron. Estamos tratando de que no se repita ese tipo de incidente.

Mientras tanto, un oficial del Departamento de Riego se volvió famoso al brindar información sobre las represas de riego para rebatir los rumores de la web que sugerían que muchas habían sido destruidas.

Al día de la fecha ya tiene 24.000 seguidores en Facebook.

Map of flooded regions in Myanmar

Mapa de las regiones inundadas en Myanmar. Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios.

Espacio para la solidaridad

Mientras tanto, algunos se han puesto creativos al momento de enviar ayuda a las víctimas de la inundación: este ex soldado construyó un bote con botellas de agua vacías:

Un ex marinero realiza un bote con botellas de plástico para colaborar en las tareas de socorro de las inundaciones en #Myanmar

Los siguientes dibujos reflejan los sentimientos de muchos: por un lado hay solidaridad pero por otro existe cierta decepción por la lenta respuesta del gobierno.

Tendiendo una mano para ayudar

¡Creo que la costa está despejada por ahora!

Un desastre en parte causado por el hombre

El deterioro del medio ambiente es la causa de las severas inundaciones en Myanmar. Pero como explica Ko Aye Chan Maung, otro estudiante de la Universidad Nacional de Australia, es mucho lo que se podría haber hecho para mitigar los efectos de la inundación.

Deforestation, unsustainable land-use practices, damming projects and lack of policy initiatives for disaster risk management have compounded the effects of these latest torrential rains.

Damming rivers and streams and blocking natural water ways contributed to unlikely floods in some parts of the country. This has worsened because of a lack of well-planned risk management strategies.

La deforestación, las prácticas no sustentables de uso de la tierra, los proyectos de represas y la falta de iniciativas para crear políticas de manejo de los riesgos causados por desastres naturales han agravado los efectos de estas últimas lluvias torrenciales.

La colocación de represas en ríos y arroyos y el bloqueo de cursos naturales de agua contribuyó a que se produjeran inundaciones en algunas partes del país que hasta ese entonces eran poco probables. Esto se agravó debido a la ausencia de estrategias bien planificadas de control de riesgos.

Como en el 2008, en estos últimos días la comunidad internacional ha respondido rápidamente con el envío de ayuda a las regiones inundadas. La líder de la oposición, Aung San Suu Kyi, solicita más ayuda para comenzar con las tareas de reconstrucción en los pueblos destruidos:

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