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En medio de un escándalo político Malasia estudia crear registro obligatorio para portales de noticias

Some of the participants during the #AtTheEdge campaign calling for a free and independent media in Malaysia. Photo from the Facebook page of Malaysians stand in solidarity with The Edge

Algunos de los participantes durante la campaña #AtTheEdge (En el Borde) pidiendo unos medios libres e independientes en Malasia. Foto de la página de Facebook “Los malasios se solidarizan con The Edge.”

El nuevo Ministro de Comunicaciones y Multimedia de Malasia ha propuesto enmendar las leyes de Internet del país para obligar a los sitios web de noticias a registrarse en el gobierno. Grupos de defensa de los derechos humanos se han apresurado a denunciar la propuesta como una amenaza a la libertad de expresión.

El ministro Datuk Seri Dr Salleh Said Keruak también quiere permitir que la Comisión de Comunicaciones y Multimedia Malaya (MCMC) bloquee sitios considerados como “amenazas a la seguridad nacional y la estabilidad.” Ha asegurado al público, sin embargo, que el gobierno estudiará los modelos de otros países antes de enmendar la ley de Malasia, lo cual espera hacer en octubre. El Ministro escribió en su blog:

We will try to make sure that Malaysia will follow the international standards. However, even in the ‘free’ and ‘liberal’ west there are limitations as to what you can say and publish. And this is what Malaysians need to understand.

Intentaremos asegurarnos de que Malasia siga los estándares internacionales. Sin embargo, incluso en el ‘libre’ y ‘liberal’ occidente hay limitaciones en cuanto a lo que puedes decir y publicar. Y esto es lo que los malasios deben entender.

El 17 de agosto de 2015, escribió en su blog acerca de la reunión del gobierno con Facebook, Google, y Twitter, donde los representantes discutieron acerca de cómo abordar más efectivamente la publicación de información falsa en las redes sociales. Instó a los internautas a ser más responsables. También recordó a los críticos que la libertad de los medios no es absoluta:

The online environment is not a lawless space and action can be taken against anyone found to have breached the law, including in the online space.

Bear in mind that publishing or posting sensitive or unverified information might potentially spark an untoward situation likely to jeopardize public safety.

El entorno online no es un espacio sin ley y se puede actuar contra cualquiera que se descubra que ha infringido la ley, incluso en el espacio online.

Tengan en cuenta que publicar información sensible o sin verificar puede potencialmente hacer estallar una situación adversa que probablemente ponga en peligro la seguridad pública.

El Ministro quizás se esté refiriendo a la reciente suspensión de un periódico (The Edge) y al bloqueo de un sitio web de noticias (Sarawak Report) por el gobierno por supuestamente publicar información sin verificar. Los funcionarios acusaron a estos medios de comunicación de publicar documentos inexactos sobre un escándalo de corrupción que vinculaba al Primer Ministro con 1MDB, una empresa de inversión administrada por el Estado que según se dice perdió billones del dinero de los contribuyentes.

El gobierno, sin embargo, ha sufrido intensas críticas por acosar a la prensa e intentar silenciar las críticas sobre el tema de 1MDB.

La propuesta de exigir a los sitios web de noticias que se registren es vista por algunos como parte de la respuesta del gobierno al creciente escándalo de la corrupción.

Media freedom advocates are urging the prime minister to remember his commitment to keep Internet free from censorship. Photo from the Facebook page of Malaysians stand in solidarity with The Edge

Los partidarios de la libertad de medios están instando al primer ministro a honrar su compromiso con una Internet libre de censura. Foto de la página de Facebook “Los malasios se solidarizan con The Edge.”

Escribiendo para Malay Mail Online, Khairie Hisyam señaló que ya existe legislación que sanciona la difamación y la información falsa que le preocupan al Ministro:

We have adequate laws in place to deal with malicious reporting and any other misdeeds imaginable when it comes to online news portals. So why does the specific point of registering online news portal arise? It makes no sense.

Tenemos leyes adecuadas para ocuparnos de los informes maliciosos y cualquier otro delito imaginable cuando se trata de los portales de noticias online. Así que, ¿por qué surge el punto específico de registrar los portales de noticias online? No tiene sentido.

Advirtió que el registro online puede restringir la libertad de expresión extendiendo las cargas que pesan sobre los periódicos (como solicitar licencias del gobierno) a los grupos menos equipados.

The power of the ministry to revoke this license at any given time is an albatross around a licensed publisher’s neck. They are constantly aware that this power, without warning, may become a political tool to silence dissent or unfavorable reporting.

Should online news portals be also subjected to this restraint, it would effectively spread self-censorship from print to online media and stifle news reporting.

El poder del ministro para revocar esta licencia en cualquier momento es un lastre para una editorial con licencia. Son conscientes en todo momento de que este poder, sin previo aviso, puede convertirse en una herramienta política para silenciar reportes disidentes o desfavorables.

Si los portales de noticias online también estuviesen sujetos a esta restricción, esto efectivamente extendería la autocensura de los medios impresos a los medios online y ahogaría la transmisión de las noticias.

El activista Anil Netto sostiene que el registro de los sitios web de noticias es innecesario:

Online news portals already have registered companies or societies managing their portals and their journalists already have had to register for official press accreditation cards.

Moreover, the authorities already have a slew of draconian laws which they can use – and have used – against journalists.

Los portales de noticias online ya han registrado compañías o sociedades administrando sus portales y sus periodistas han tenido que registrarse para conseguir tarjetas de acreditación de prensa.

Además, las autoridades ya tienen un montón de leyes draconianas que pueden usar – y han usado – contra los periodistas.

En una entrevista, el Ministro aclaró que su propuesta está relacionada con la necesidad de abordar problemas como la pornografía, el juego online, y las amenazas del ISIS. Pero grupos de defensa como la Asociación por las Comunicaciones Progresivas y el Persatuan Kesedaran Komuniti Selangor han afirmado que la enmienda propuesta de la ley fue hecha en un momento en que las autoridades intentaban limitar la información de los medios:

…they must be viewed within the current political environment in Malaysia, where freedom of expression and peaceful assembly and association is under attack. It is highly unlikely that this move is intended for anything other than shutting down criticism and bringing into line what is left of the free press.

…deben ser vistas dentro del actual entorno político en Malasia, donde la libertad de expresión, de reunión y asociación pacífica está siendo atacada. Es altamente improbable que esta acción esté pensada para nada que no sea acallar las críticas y armonizar lo que queda de la prensa libre.

El pasado 8 de agosto, cientos de periodistas se reunieron en la capital para mostrar solidaridad con los medios asediados. Una manifestación más grande está siendo organizada para el 29 de agosto por varios grupos para pedir responsabilidad al gobierno.

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