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Nueva investigación: A los cibernautas iraníes les preocupa más el acceso que la seguridad

The block page that appears when you try to access globalvoicesonline.org in Iran. Image provided by Frederic Jacobs.

Página de bloqueo que aparece cuando intentas acceder a una página en Irán. Imagen provista por Frederic Jacobs.

Escrito por Kyle Bowen, investigador para Small Media. Lea el informe original aquí.

El omnipresente sistema de filtros de internet iraní hace que las herramientas para eludir la censura sean indispensables para las actividades en línea más rutinarias, como actualizar el estado en Facebook. Este requisito puede hacer que usar internet en Irán sea un desafío constante y frustrante. Afortunadamente los cibernautas iraníes tienen a su disposición herramientas para ayudarlos a acceder a sitios bloqueados. El más reciente Informe de Infraestructura y políticas de internet iraní (IIIP) de Small Media analiza uno de dichos recursos, conocido como Filtershekanha.

Filtershekanha, que se podría traducir como “destructor de filtros,” es una lista de correo que envía a sus suscriptores en forma quincenal actualizaciones de las herramientas para eludir la censura y ofrece instrucciones para descargar el software requerido. Existen muchas otras fuentes de acceso a estas herramientas a disposición de los iraníes, pero con más de 100,000 suscriptores, Filtershekanha sirve como un concluyente caso de estudio del modo en que los iraníes eluden la censura. Antes de analizar los hallazgos del estudio, es necesario repasar algunos antecedentes. Small Media entrevistó al fundador de Filtershekanha Nariman Gharib vía correo electrónico para averiguar cuáles fueron los orígenes del proyecto.

Listas de correo como herramientas para eludir la censura

Filtershekanha comenzó cuando el investigador iraní de internet Nariman Gharib le pidió a usuarios de Twitter sus correos electrónicos para enviarles Lantern, una nueva herramienta para eludir la censura. Un periodista iraní le sugirió a Gharib optimizar el proceso organizando una lista de correo para distribuir información acerca del software solicitado. Gharib tomó la idea y la puso en práctica, creando una lista de correo que ofrece varias herramientas para eludir la censura además de Lantern.

El beneficio de usar una lista de correo – comparado con, por ejemplo, una cuenta de Twitter – para distribuir herramientas para eludir la censura es que al gobierno le resulta mucho más difícil bloquearla. Esta accesibilidad ha permitido su rápido crecimiento: el primer boletín de Filtershekanha, de fines de febrero de 2014 fue enviado a 11,546 personas. Actualmente, la lista de correo tiene más de 100,000 suscriptores. Cualquiera que sea el motivo del incremento de suscriptores de Filtershekanha, muestra la elevada demanda de información sobre herramientas para eludir la censura en Irán hoy.

Además de ofrecer actualizaciones sobre las nuevas versiones de las herramientas, Filtershekanha aloja un servidor que permite a los usuarios iraníes descargarlas. A continuación, presentaremos algunos datos analíticos de ese servidor y discutiremos las tendencias de descarga de este año y cuáles son las herramientas para eludir la censura más populares.

Tendencias en 2015

El siguiente gráfico muestra las estadísticas de descarga de las herramientas para eludir la censura de los servidores de Filtershekanha en lo que va de 2015 (enero-julio). Examinamos la tendencia a lo largo del tiempo, y seleccionamos los períodos en los cuales hubo un pico en las solicitudes de descarga. Luego de hacer una lista de todos los períodos de incremento de actividad, contrastamos la línea de tiempo de los casos documentados de aplicación de filtros a los contenidos o interrupciones en el acceso.

After making a list of all the periods of increased activity, we crossreferenced the list with a taimeline of documented instances of content filtering or access disruptions. Small Media did this excercise to see if any correlation between documented filtering actions and circumvention tool downloads can be observed. Image from author.

Luego de elaborar una lista de todos los períodos de incremento de actividad, contrastamos los casos documentados de filtrado de contenido o acceso interrumpido. Small Media hizo este ejercicio para determinar si existe correlación entre la aplicación de filtros documentada y las descargas de herramientas para eludir la censura. Visualización del autor.

Las herramientas más populares para eludir la censura

Como muestra el gráfico, los tres proveedores de herramientas para eludir la censura más populares de Filtershekanha en lo que va de 2015 son Hotspot Shield, Psiphon, y F-secure. Es interesante señalar que Hola también recibió una buena cantidad de solicitudes de descarga, lo que sugiere que los usuarios iraníes o no están al tanto – o no les preocupa – la reciente noticia de que la plataforma podría no ser la opción más segura. La relativa popularidad de Hola es una prueba más de que los iraníes tienden a preocuparse más por el acceso que por la seguridad, una hipótesis que hemos presentado anteriormente.

Entre las primeras 20 herramientas para eludir la censura más descargadas de los servidores de Filtershekanha en 2015, 14 son herramientas para teléfonos móviles, mientras solo 6 están destinadas a ser usadas en computadoras de escritorio (o laptops). Este hallazgo concuerda con el pronóstico de Small Media de principios de año acerca de que cada vez más la lucha contra la censura tendrá lugar en dispositivos móviles.

Calculating form the  number of downloads in 2015, these are the top 20 circumvention tools.

Figura que muestra la cantidad de descargas en 2015, estas son las 20 principales herramientas para eludir la censura. Visualización del autor.

Conclusiones

Aunque es difícil probar una relación de causalidad, la investigación de Small Media sugiere que existe correlación entre reportes de aplicación de filtros con incrementos en las solicitudes de descarga de las herramientas para eludir la censura de Filtershekanha. En efecto, algunos de los mayores aumentos en las solicitudes de descarga ocurrieron en períodos donde existían interrupciones considerables en el servicio de las aplicaciones de redes sociales, o cuando los informes de tales interrupciones se discutían en los medios iraníes.

En cuanto a herramientas específicas, se destaca que TOR – que brinda algunas de las más poderosas funciones para proteger el anonimato y la privacidad disponibles en las herramientas para eludir la censura – no estuvo entre las 20 herramientas más descargadas este año. Esto sugiere que los suscriptores de Filtershekanha adhieren a nuestra afirmación previa acerca de la seguridad digital – los usuarios están más interesados en acceder a contenido bloqueado que en que se garantice la seguridad de su actividad en línea.

Small Media es un laboratorio de trabajo que colabora con la libre circulación de la información y la expresión creativa en sociedades cerradas, con entrenamiento, tecnología e iniciativas focalizadas en Irán. 

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