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“¡No pueden llevarse nuestra bandera!”: Madagascar indignado por Juegos del Océano Índico 2015

Marthe Ralisinirina eleva la bandera de Madagascar durante la ceremonia de medallas de los Juegos de las Islas del Océano Índico (captura de pantalla de video).

Actualización (7 de agosto, 6 PM UT): Luego de repetidos incidentes entre el comité organizador y Madagascar, el presidente malgache anunció que Madagascar se retiraba de lo que quedaba de los Juegos de las Islas del Océano índico.

Se suponía que los Juegos de las Islas del Océano Índico 2015 en la isla Reunión serían una celebración de camaradería y deportividad. Pero es muy probable que sean recordados por los múltiples traspiés organizativos y los desaires nacionales percibidos que desencadenaron indignación patriótica y acusaciones de neocolonialismo por parte del país anfitrión.

Los Juegos de las Islas del Océano Índico existen desde 1976. Es una competencia multideportiva que se lleva a cabo cada cuatro años entre atletas de siete países del Océano Índico —Mauricio, Seychelles, Comoros, Madagascar, Mayotte, Reunión y Maldivas— que busca promover la cooperación regional, desarrollar el deporte y construir entendimiento mutuo con el mismo espíritu de las Olimpíadas. Sin embargo, la mayoría de los observadores dirían que la edición 2015 de los Juegos hizo poco para alcanzar el último de estos objetivos.

El hecho más significativo ocurrió el 7 de agosto luego de la ceremonia de medallas de pista y campo, y desencadenó llamados de resistencia patriótica en la comunidad en línea en Madagascar (“¡No pueden llevarse nuestra bandera!” al estilo de William Wallace). La malgache Marthe Ralisinirina, ganadora de 3000m con vallas, se paró en el podio para recibir su medalla de oro, levantando la bandera de su país sobre su cabeza. Catherine Paoli, miembro del comité organizador, llegó corriendo al podio y arrancó la bandera de las manos de Ralisinirina. Este es el video del incidente:

Paoli explicó luego que las reglas oficiales prohíben mostrar toda bandera además de la bandera olímpica en ese punto de la ceremonia. La bandera le fue devuelta a Ralisinirina después de la entrega de medallas.

Pero la explicación de Paoli no ayudó a calmar lo que se percibió como una afrenta hacia el símbolo nacional de Madagascar. Y el incidente atrajo mayor ira cuando se descubrió que la bandera francesa fue desplegada en la ceremonia de premiación de los atletas de Mayotte.

Screen Capture of  athletes from Mayotte raising the French flag at medal ceremony

Captura de pantalla de atletas de Mayotte levantando la bandera francesa en la ceremonia de medallas.

La situación de Mayotte había causado controversia incluso antes de que empezaran los Juegos. Mayotte es un territorio francés (como la isla Reunión), pero también es parte del archipiélago de las Comoros, así que había un compromiso acordado con anticipación, según el cual los atletas de Mayotte sería presentado bajo la bandera y el himno olímpico. Sin embargo, el comité de los Juegos anunció que para la edición de 2015, los atletas de Mayotte competirían bajo la bandera francesa y que se tocaría el himno nacional francés cuando se presentaran en el desfile de inauguración. Comoros reaccionó a este desaire retirándose de la competencia.

Luego del alejamiento de Comoros, se presentó rápidamente un nuevo protocolo que prohibió todas las banderas e himnos en las ceremonias de medallas. En un acontecimiento deportivo donde se supone se va a exhibir orgullo nacional, la decisión confundió a muchos observadores. Como lo expresó Nassimah Dindar, miembro del consejo regional de Reunión:

Au nom de quoi peut-on demander à des sportifs français, mauriciens, maldiviens, malgaches, seychellois, ou, s’ils étaient présents, comoriens, de camoufler leurs symboles nationaux alors même qu’ils en sont les porte-drapeaux et qu’ils font la fierté de leurs concitoyens ?

¿En nombre de qué podemos pedir a los deportistas de Francia, Mauricio, Maldivas, Madagascar, Seychelles o Comoros que escondan sus símbolos nacionales cuando ellos mismos son literalmente los portadores de la bandera y el orgullo de sus conciudadanos?

Otras afrentas al equipo de Madagsacar incluyeron el hecho de que varios atletas malgaches no recibieron sus visas a tiempo para asistir a los Juegos y que a familiares de los atletas se les negó la entrada a la ceremonia de inauguración. A algunos funcionarios malgaches se les negó la entrada al estadio. A otros atletas de Mauricio y Seychelles también se les negó la entrada a la cafetería que usaban los atletas.

La indignación generó tanto impulso en línea que se creó una petición solicitando una disculpa formal del gobierno francés y el retiro inmediato de Madagascar de los Juego.

La petición y el clamor del público obligó al gobierno de Madagascar a solicitar disculpas oficiales de los organizadores de los Juegos y también del gobierno francés.

El 7 de agosto, los organizadores de los Juegos de las Islas del Océano Índico enviaron una carta formal de disculpa al ministro de Deportes de Madagascar.

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