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África asume una actitud proactiva sobre la reducción del riesgo de desastres

African leaders present at the 4th High Level Meeting on Disaster Risk Reduction. Photo by UNISDR.

Líderes de África en la 4º Reunión de Alto Nivel sobre la Reducción del Riesgo de Desastres. Fotografía de UNISDR.

A nivel mundial, Kenia y Etiopía están entre los 10 primeros países afectados por desastres. En 2014, 6,8 millones de africanos se vieron directamente afectados por 114 desastres registrados según la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNISDR, siglas en inglés)

Los gobiernos de África han estado buscando estrategias de actuación más localizadas para reducir el efecto que tienen los desastres en la economía nacional y regional.

El Centro Asiático para la Reducción de Desastres (ADRC) define el riesgo de desastre de la siguiente forma:

Earthquakes, storms and torrential rains, are natural phenomena we refer to as “hazards” and are not considered to be disasters in and of themselves. For instance, an earthquake that occurs on a desert island does not trigger a disaster because there is no existing population or property affected. In addition to a hazard, some “vulnerability” to the natural phenomenon must be present for an event to constitute a natural disaster. “Vulnerability” is defined as a condition resulting from physical, social, economic, and environmental factors or processes, which increases the susceptibility of a community to the impact of a hazard.

Terremotos, tormentas y lluvias torrenciales son fenómenos naturales que denominamos “de riesgo” y no se consideran en sí mismos desastres. Por ejemplo, un terremoto en una isla desierta no provoca un desastre porque no hay población ni propiedades afectadas. Además de estos fenómenos de riesgo, algunas exposiciones a fenómenos naturales tiene que estar presentes para que ocurra un desastre natural. La “vulnerabilidad” es una condición que se produce por factores o procesos físicos, sociales, económicos y medioambientales que aumentan la propensión de una comunidad a sufrir un desastre.

Juntos los líderes de África han desarrollado un nuevo plan para la reducción del riesgo de desastre a partir del Marco de Sendai 2015-2030 para reducir el costo económico de éstos.

El Marco de Sendai es un acuerdo de 15 años, voluntario y no vinculante en el que se reconoce “que el estado tiene la función principal de disminuir el riesgo de desastre, pero esa responsabilidad debería ser compartida con otros participantes como los gobiernos locales, el sector privado y otros.”.

El Marco de Sendai establece cuatro prioridades:

  • Mejorar la gobernanza del riesgo
  • Comprender el riesgo de sufrir desastres
  • Invertir en mejorar la capacidad de recuperación y la preparación para responder de forma eficaz
  • Recuperación, rehabilitación y reconstrucción.

Los líderes de africanos han organizado la primera sesión intergubernamental sobre la implementación del acuerdo del Marco de Sendai 2015-2030 desde su adopción en marzo por parte del Congreso Mundial de Reducción del Riesgo de Desastres en Sendai, Japón. África ha sido el primer continente en realizar un plan para la puesta en marcha del Marco de Sendai.

Rosemary Forest, coordinadora del Proyecto de Prevención de Desastres de Move The World, resalta la necesidad del plan de enfocarse en proteger los medios de vida y los bienes productivos:

Mientras #Africa ajusta sus planes para reducción del riesgo de desastres al Marco de Sendai espero que se comprometa con la protección de los medios de vida y bienes productivos

Según Margareta Wahlström, directora de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres, “África está siendo el ejemplo de la Agenda de Desarrollo post-2015 a través de su gran compromiso para conseguir reducciones substanciales en las pérdidas causadas por los desastres”.

Marie Chantal Mfoula, diplomática y asesora política de la Comunidad económica de los estados de África central (CEEAC), declara que:

Our hope is that at the end of our discussions, Africa will have a holistic programme that folds in resilient development, focusing on the need for dialogue between all stakeholders, such as those involved in climate change, the farming and pastoralist sectors, energy, health, urban and infrastructure development.

Nuestra esperanza es que para el final de los debates, África tendrá un programa holístico que consiga un desarrollo sólido, enfocado en la necesidad de diálogo entre todos los participantes, como aquellos involucrados en el cambio climático, en los sectores ganadero y agrícola, y en el desarrollo energético, de la salud, urbano y de la infraestructura.

Según la web de UNISDR, los líderes de África han desarrollado algunos objetivos cruciales para poner en marcha el Marco de Sendai:

The governments endorsed a series of targets drawn up over the previous two days in Yaoundé by experts at the 7th Africa Working Group Meeting on Disaster Risk Reduction. Among them are creating a mechanism to share best practices by 2016, having risk-sensitive investment plans by 2017, and, by 2018, establishing strengthened early warning systems, a disaster risk trust fund, and standardized methodology, guidelines, procedures and tools for risk assessment and analysis. Besides asking the African Union to lead and coordinate the process, the Yaoundé Declaration also urges member states and Africa’s regional communities to align their own strategies with the Sendai Framework, and asks ministers of planning, economy and finance to fold disaster risk reduction into their policies. Finally, it calls on Africa’s development partners to prioritize support for implementing disaster risk reduction strategies. Last week, the European Union announced an 80-million-euro, five-year package to boost risk reduction in Africa.

Los gobiernos promueven una serie de objetivos elaborados en los dos días anteriores en Yaoundé por expertos en la 7ª Reunión del Grupo de Trabajo para la Reducción del Riesgo de Desastres en África. Entre ellos están creando un mecanismo para compartir las mejores prácticas para el 2016, planes de inversión para el 2017, y, para el 2018, establecer sistemas de alerta rápida de peligros, un fondo fiduciario para el riesgo de desastre y normalizar la metodología, directrices, procedimientos y herramientas para el análisis y la tasación del riesgo. Además de pedir a la Unión Africana liderar y coordinar el proceso, la Declaración de Yaoundé también insta a los estados miembros y a las comunidades regionales de África a compatibilizar sus propias estrategias al Marco de Sendai, y solicita a los ministros de planificación, economía y finanzas la inclusión de la reducción del riesgo de desastres en sus políticas. Por último, se pide a los socios para el desarrollo de África priorizar la financiación de la puesta en marcha de las estrategias para reducir el riesgo de desastres. La semana pasada, la Unión Europea anunció un paquete de 80 millones de euros para apoyar la reducción de los desastres en África.

Jonathan Fowler dice que África necesita aprender de Asia para reducir el impacto que tienen los desastres en el continente:

#Africa necesita aprender de #Asia y el Caribe las lecciones sobre #DRR dice #ECOWAS en el encuentro sobre reducción del riesgo de desastres

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