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Cómo un joven kazajo se convirtió en cantante de ópera glam-rock en Estados Unidos

Kazakh glam-rock and opera singer Timur Bekbosunov first got discovered singing Over the Rainbow at at festival in Kansas. Credit: Courtesy of Timur Bekbosunov

El cantante kazajo de ópera glam rock Timur Bekbosunov fue descubierto cantando Over the Rainbow en un festival en Kansas.  Crédito: Cortesía de Timur Bekbosunov

Este artículo y reportaje de radio por Alina Simone para The World originalmente fue publicado en PRI.org el 23 de julio de 2015, y es republicado en Global Voices como parte de un acuerdo para compartir contenido.

La historia de cómo Timur Bekbosunov se convirtió en un cantante de ópera glam rock en Estados Unidos realmente comienza en 1958, en Almaty, Kazajistán, entonces parte de la Unión Soviética. Timur relata que a su padre se le ocurrió una idea extraña — quería ir a EE. UU. “a ver de qué se trataba aquello.”

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Su padre incluso le escribió una carta al Premier soviético Nikita Khrushchev para ver si el Partido comunista lo enviaba a EE. UU.
Nunca obtuvo respuesta, pero no se olvidó de Norteamérica. En 1996 cuando Timur tenía 15, su padre lo sorprendió cuando le dijo que lo había inscripto en un programa en EE. UU. y que Timur había sido aceptado para estudiar inglés durante un año.

Terminó en Kansas, viviendo con una enfermera que se convirtió en su madre adoptiva norteamericana. Cuenta que ella lo alentaba, “tan cursi como suena, a seguir [mis] sueños. Y por eso comencé a cantar.”

Así es como Timur fue descubierto cantando “Over the Rainbow” en un festival en Kansas, por un seleccionador de la Universidad del estado de Wichita. Y fue allí donde Timur descubrió la ópera.

Desde entonces, Timur se ha presentado en todo el mundo — en el Hollywood Bowl, con la filarmónica de Los Ángeles— y en Kazajistán. Regresó como solista y productor de su propia ópera The Silent Steppe Cantata, con música de la compositora Anne LeBaron.

La música fue compuesta para instrumentos tradicionales kazajos, por eso no hay instrumentos occidentales,” señala. “Eso crea un sonido muy pero muy inusual.”
El asunto es que ninguno de los intérpretes de todos esos instrumentos kazajos es de Kazajistán. La gran orquesta que Timur trajo consigo está integrada en su mayoría por occidentales, lo que generó algunos roces. Una vez, el director de una sala irrumpió para interrumpir un ensayo.

“[Dijo], ‘¡No, no! Se acabó. No tienen permiso para estar aquí.’ Había gente con cámaras de televisión, y él simplemente hizo un gran escándalo sobre el asunto. Y dijo que planéabamos filmar Borat 2.”
Simplemente me alegra que no fui el primero en referirme a Borat, la película de 2006 que Kazajistán prohibió y que los funcionarios denunciaron por ser “humillante”.

Pero la reacción del país sobre Borat se suavizó considerablemente, me cuenta Timur.

Ellos al principio presentaban imágenes hermosas de águilas doradas sobrevolando las estepas para contrarrestar lo que mostraba Borat, pero eventualmente se dieron cuenta: ¿Por qué estamos tratando de combatirla? Aceptémosla. Y eso hicieron.”
Hace un par de años, el ministerio de relaciones exteriores incluso le agradeció de manera oficial a Sacha Baron Cohen por impulsar el turismo.
Y el director que irrumpió en la sala también terminó abrazando a Timur y a su equipo — Silent Steppe Cantata recorrió con éxito todo Kazajistán.
De vuelta en EE. UU., Timur continuó incursionando en géneros musicales que desafían las clasificaciones. Un ejemplo de eso es su banda Timur and the Dime Museum.

Lo que hacemos ahora podría describirse como protopunk y en ocasiones pop de cámara con un segmento dedicado a la ópera rock,” dice Timur.
Las influencias más glamurosas de la música pop rusa, norteamericana y europea con las que creció también forman parte del próximo album, The Collapse.

Gracioso, ¿cierto? Salvo que el album se supone que es un requiem oscuro acerca de los desastres naturales provocados por el hombre.

Describiría a Collapse como una excursión al fin del mundo con una copa de champagne, si puedes decir eso,” dice Timur.

Puedes hacer ese viaje en Brooklyn el próximo otoño, cuando Timur y su banda presentenThe Collapse en el BAM’s Next Wave Festival.

¿El otro gran proyecto al que está dedicado Timur? Su padre.

Curiosamente, ahora se han invertido los roles; Timur quiere que su padre se mude con él a Los Angeles. Pero después de pasar toda su vida en Kazajistán, tiene sentimientos encontrados acerca de marcharse.

Estoy tratando de convencerlo de que es un buen país para vivir,” dice Timur.

La madre adoptiva norteamericana de Timur murió el mes pasado — y su mamá el año pasado.

Siempre me sentí la persona más afortunada porque tuve dos madres — una en Kazajistán y otra en EE. UU. Y de pronto solo tengo a mi padre. Le dije que tiene que recuperar su rol,” dice riendo. “Cuando venga a … EE. UU., lo voy a abrumar de amor.”

Parece que finalmente la carta de su padre a Khrushchev obtuvo respuesta— 50 años después.

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