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Fábricas en Birmania advierten sobre un colapso económico si se mantiene el aumento del salario mínimo

Women workers in Bagan, Myanmar. Photo from Wikimedia, CC License

Trabajadoras de la fábrica Lacquerware en Bagan, Birmania. Foto tomada de Wikimedia, CC License.

Fabricantes de ropa en Birmania dicen que decenas de empresas se verán forzadas a cerrar si el gobierno aprueba una propuesta que elevaría el salario mínimo diario a 3,600 kyat (US $3.21) y el salario mínimo por hora a 450 kyat (US $0.45).

La patrocinadora de este proyecto es la Comisión Nacional de los Salarios Mínimos, designada por el parlamento, que pasó 18 meses manteniendo consultas con varios interesados en todo el país. La propuesta de aumento al salario también es una respuesta a las condiciones precarias de los trabajadores de fábricas.

El nuevo salario mínimo propuesto es un compromiso entre los 4 mil kyat que piden los sindicatos y 2,500 kyat que el sector empresarial ofrece.

A comienzos de este mes, la Asociación de Fabricantes de Ropa de Birmania advirtió que muchas empresas no podrán costear la propuesta de salario mínimo de 3,600 kyat y afirman que la reforma podría afectar el empleo de 200 mil trabajadores de fábrica. Al menos 90 fábricas que son operadas por compañías chinas y surcoreanas indicaron que cerrarán sus puertas si Birmania aprueba la reforma al salario.

Los trabajadores de ropa birmanos están entre los obreros con la menor remuneración en la región de Asia-Pacífico. Si el aumento al salario se implementara, los trabajadores birmanos ganarían un poco más que sus homólogos en Bangladesh, pero aún estarían por debajo de los trabajadores de Camboya y Vietnam.

Mientras tanto, algunas redes internacionales textiles han apoyado la propuesta de Birmania para aumentar el salario mínimo. La Iniciativa de Comercio Ético emitió una declaración exhortando al gobierno para que mejore las condiciones de vida de los trabajadores:

We urge Myanmar’s government to take a firm stance to help improve conditions – it is vital to ensure that the first ever minimum wage level doesn't lock workers from one sector into poverty.

Instamos al gobierno de Birmania para que tome una posición firme para ayudar a mejorar las condiciones, es necesario asegurar que el primer nivel de salario mínimo no empuje a los trabajadores de un sector hacia la pobreza.

La Asociación del Trabajo Justo, cuyos miembros incluyen a Adidas, Gap Inc. y Tesco, discreparon con la afirmación de los fabricantes de ropa de Birmania, que dice que el aumento al salario afectaría negativamente las expectativas de inversión del país:

In our view, the suggestion made by trade associations that a higher minimum wage will discourage international investment is based on a false premise. A minimum wage set through consultation with relevant stakeholders will attract rather than deter international companies buying garments from Myanmar, who have committed to paying living wages through their supply chains.

Desde nuestro punto de vista, la afirmación que hicieron las asociaciones mercantiles acerca de que un salario mínimo más alto desalentaría la inversión internacional está basada en una hipótesis falsa. Un salario mínimo acordado con los actores más relevantes más que desanimarlas atraerá a compañías internacionales que compran prendas de Birmania y que se han comprometido a pagar salarios dignos a través de sus cadenas de suministro.

La empresa de ropa H&M no se pronunció sobre si está de acuerdo con la propuesta de 3,600 kyat, sin embargo sugirió al gobierno que apruebe un aumento homogéneo al salario mínimo en todos los sectores:

If the garment industry wage levels are lower than other industries, it will not be able to attract and retain a skilled labor force, which it needs to develop and grow into a thriving economic driver.

Si los niveles del salario mínimo en la industria textil son más bajos que en otras industrias, no será posible atraer y retener la fuerza laboral cualificada, que necesita para desarrollarse y convertirse en un motor económico floreciente.

 

El plan de salario mínimo provoca cientos de quejas de trabajadores y empleadores.

Algunos sindicatos ya aceptaron la propuesta de aumento del salario mínimo, sin embargo hay otros sectores laborales como la Red de Todos los Trabajadores de Birmania que continua abogando por un salario mínimo diario de 4 mil kyat. Según los activistas sindicalistas, las compañías recortarán costos reduciendo otros beneficios que los trabajadores reciben para poder subsanar el alza del salario mínimo, por lo que instan a que se abogue por un salario mínimo diario de 4 mil kyat:

When the owners accept a minimum wage as the government is proposing they are planning to cut off other extra costs like transportation for the worker. So if the workers are going to be able to afford to survive the minimum wage must be fixed at K4000.

” Cuando los propietarios acepten el salario mínimo que el gobierno está proponiendo, entonces decidirán recortar otros costos extra como el transporte para el trabajador. Así que para que los trabajadores sobrevivan, el salario mínimo deberá ser de 4 mil kyat.

El siguiente video muestra la manifestación de alrededor de 200 trabajadores de fábrica que piden un incremento en el salario mínimo diario:

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