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Cuentas de Buda generan ganancias millonarias para los campesinos de la región central de Nepal

Monk's prayer beads, Sera Monastery. Image by Flickr user Swetha R. Used under a CC license BY-ND 2.0

Cuentas de oración de los monjes, monasterio de Sera. Imagen por la usuaria de Flickr Swetha R. CC 2.0.

Una noticia sobre una variedad especial de árbol de la región central de Nepal cuyas semillas son usadas como cuentas de oración budista seguramente va a alegrar a budistas y botánicos de todo el mundo, ha sido clasificada como una nueva especie: Ziziphus budhensis.

Un artículo de investigación en la Revista India de Ciencias Vegetales hecho por Khem Raj Bhattarai y Mitra Lal Pathak expone:

The seeds are highly valued and are used to make garlands. The garlands made by beads are used by Buddhist people for worship to ‘delight Lord Buddha’ and for spiritual peace and locally called Bodhichita. Smaller seeds are more highly prized than larger ones, and a garland of 108 beads of high values seeds costs up to 80 thousand Nepalese Rupees (ca. $800).

Las semillas son muy apreciadas y son usadas para hacer guirnaldas. Las guirnaldas de cuentas son empleadas por los budistas para rezar y deleitar al ‘Señor Buda’ y para la paz espiritual y  localmente se llaman Bodhichita. Las semillas más pequeñas son mejor valoradas que las grandes, y una guirnalda de 108 cuentas de alto valor cuesta hasta 80 mil rupias nepalesas (alrededor de $800).

Conocido como Bodhichitta entre los budistas y llamado Buddhachitta a nivel local, se sabe que los árboles se encuentran hasta ahora sólo en la pequeña área de Kavreplanchok. El árbol es endémico de Nepal y no se encuentra en ningún otro lugar.

Además, la investigación dice que el Buddhachitta es claramente diferente de otras especies de Ziziphus ya conocidos por cultivarse en Nepal, y no se compara con las otras especies reportadas en India, Pakistán, Bhután, Bangladesh y China.

Dadas las creencias populares acerca de las cuentas, los árboles y las semillas, tienen mucha demanda, con precios astronómicos para semillas que hasta hace poco no valían nada. Ahora, son un producto muy preciado en India, China, Singapur, Japón y Corea.

Según informes recientes las cuentas están siendo exportadas a estos países.

Un pathi (3.2 – 3.6 Kgs) de semillas de Buddhachitta originarias de Kavre cuestan 25 lakhs.

De acuerdo a una leyenda, de los tres árboles que Buda dejó luego de meditar, los de Lumbini y Namobudhha de Kavre murieron y sólo sobrevivió la de la región de Timal, en Nepal, dando lugar a la población actual.

En otra noticia, el gurú Tibetano Padma Sambhav dejó un árbol de Bodhichitta durante su estadía en Kavre para meditar.

Como reportó Setopati, desde que el Dalai Lama expresó cuatro años atrás que el Budhhachitta de Nepal es de la mejor calidad, el uso, demanda, popularidad y precio de las cuentas se ha disparado.

La región Timal posee un volúmen de comercio de un billón de rupias nepalíes ($9.8 millones). Los agricultores locales que cultivan árboles de Buddhachitta a veces ganan cientos de miles de rupias por vender un sólo árbol.

Como el comercio ha aumentado, de la misma manera lo ha hecho el peligro. Temiendo los robos, los comerciantes incluso han empezado a alquilar helicópteros para recolectar las cuentas de Budhhachitta de los agricultores, comunicó el popular portal de internet Onlinekhabar:

¡Alquiler de helicópteros para comprar Buddhachitta!

Según informó Nagariknews, algunos campesinos con árboles de Buddhachitta han empezado a dormir bajo los árboles para proteger las semillas de los robos.

Pasando la noche bajo el árbol Budhhachitta

Viendo los beneficios de los Buddhachitta, los agricultores han comenzado a plantar incluso más árboles en sus campos. Los investigadores Bhattarai y Pathak dicen que hay gran potencial para el desarrollo del cultivo con fines comerciales de estas especies, creando lucrativas fuentes de ingresos.

Mientras las personas están fascinadas con el milagro del árbol, el próximo documental “Cuentas de meditación” está dispuesto a desentrañar aspectos religiosos, culturales y científicos de Budhhachitta.

Un documental sobre Buddhachitta

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