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Una mesa de ping-pong sitúa al régimen legal de la propiedad intelectual de Singapur en el punto de mira

Photo by Singapore-based Jason Goh. CC0 Public Domain

Foto del residente de Singapur Jason Goh. CC0 Dominio público

Una mesa de ping-pong redonda presentada en los recientes Juegos del Sudeste Asiático en Singapur en junio despertó controversia por su parecido con una obra de arte diseñada por Lee Wen, ganador del Medallón Cultural. Tras este incidente, un grupo de artistas de Singapur convocaron a debatir sobre las prácticas de propiedad intelectual en este país.

Redactaron un manifiesto sugiriendo que se necesita hacer más para asegurar que la actual legislación sobre propiedad intelectual sea capaz de proteger los derechos de los artistas:

This incident highlights the lack of sufficient measures that respect and protect artistic creation in Singapore. In a nation that has been consistently ranked by international surveys as having one of the best IP protection laws in the world, why did this incident occur? Even if it was legal, is it ethical?

[…]

Given its importance, we feel that more can be done to encourage, respect and protect content creation. The government has made tremendous efforts in growing and professionalising the arts. Unfortunately, limited understanding of artists’ rights and standard industry practices remains.

Ping-Pong Go Round by artist Lee Wen. Photo by Flickr user Pascal Vuylsteker. CC BY-SA 2.0

Mesa de ping-pong circular por el artista Lee Wen. Foto del usuario de Flickr Pascal Vuylsteker. CC BY-SA 2.0

Este incidente subraya la falta de medidas suficientes que respeten y protejan la creación artística en Singapur. En una nación que ha sido constantemente clasificada por encuestas internacionales por tener una de las mejores leyes de protección de la propiedad intelectual del mundo, ¿cómo pudo ocurrir un incidente así? Aunque sea legal, ¿se considera ético?

[…]

Debido a su importancia, creemos que se puede hacer más para fomentar, respetar y proteger la creación de contenido. El gobierno ha hecho tremendos esfuerzos para desarrollar y profesionalizar las artes. Lamentablemente, una comprensión limitada de los derechos de los artistas y de las prácticas estándares de la industria sigue estando presente.

El manifiesto fue firmado por 229 figuras del mundo del teatro, escritores, poetas, cineastas, periodistas, actores y actrices, académicos, bailarines, administradores de arte, artistas de performance y artistas visuales de Singapur.

En respuesta a tal iniciativa, Sport Singapore (SportSG) decidió realizar un “pago de buena voluntad” al creador original de la mesa de ping-pong en forma de herradura, mientras que el Comité Organizador de los Juegos del Sudeste Asiático señaló que no había existido intención de cometer ninguna infracción de copyright. A pesar de que este paso demuestra la conciencia de la institución acerca de los derechos de los artistas, no es ninguna garantía de que incidentes similares no vuelvan a suceder en el futuro.

Leyes de propiedad intelectual estrictas. Aun así, incumplidas. Sorprendido con las manos en la masa con la mesa redonda de ping-pong en los Juegos del sudeste asiático 2015

En cambio, es posible que un acontecimiento más reciente impulse a los funcionarios a abordar este tema más detalladamente y a proporcionar una respuesta a las preocupaciones de la propiedad intelectual.

Durante una reciente visita a Singapur en su ruta por el sudeste de Asia, el primer ministro británico David Cameron señaló la necesidad de fortalecer la cooperación con Singapur a la hora de resolver este problema. Aunque el proceso de revisión de solicitudes de marcas registradas es bastante simple en sí mismo, un número de solicitantes cada vez mayor lo complica en gran medida.

Es decir, dado que organizaciones como el Foro Económico Mundial y la Asesoría de Riesgo Político-Económico posicionan a las leyes de la propiedad intelectual de Singapur como las mejores de Asia, no es sorprendente que un gran número de empresas internacionales decida lanzar proyectos innovadores en el país. Por lo tanto, Singapur está haciendo frente a un número récord de solicitudes de protección de la propiedad intelectual especialmente en el ámbito de la tecnología.

Los artistas, en cambio, no creen que el gobierno esté haciendo todo lo posible para evitar que ocurran incidentes como el de la mesa de Lee Wen. De hecho, están preocupados por el hecho de que “algunos abogados especializados en propiedad intelectual consideran que no se cometió una infracción” pese a que el proyecto ha existido durante años.

El comentario de Cameron, pues, podría desencadenar la reconsideración necesaria de fisuras notables en la ley. Aunque su decisión se centra en primera instancia en los beneficios para las empresas británicas, podría significar un gran paso para la promoción de mejoras en la legislación sobre propiedad intelectual de Singapur.

Algunos habitantes de Singapur parecen encantados de que este tema se haya convertido en el punto de mira.

Si Singapur se toma EN SERIO el ser un Centro de Propiedad Intelectual, entonces la TI debería meterse su dinero donde le…

Si trabajan juntos en un asunto de tal seriedad, los dos gobiernos podrían establecer una legislación sobre propiedad intelectual lo suficientemente estable como para proteger los derechos de todo el mundo.

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