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Elecciones generales Tanzania 2015: ¿Una derrota para el partido con más tiempo en el poder en África?

Former Tanzanian Prime Minister and main opposition presidential candidate Edward Lowassa. Photo by TZA One and released under Creative Commons.

¿Podrá el ex primer ministro de Tanzania y principal candidato presidencial de oposición, Edward Lowassa, quitarle el puesto al partido de gobierno? Foto de TZA One y publicada con licencia Creative Commons.

Las elecciones generales del 30 de octubre serán las elecciones más fuertemente disputadas en la historia de Tanzania desde que se introdujo una política multipartidaria en 1992. Eso es debido al repentino giro de la normalmente predecible trama de la política interna del país, que ya vio una serie de notables deserciones al principal partido de oposición, Chama Cha Demokrasia na Maendeleo (Chadema) desde el gobernante Chama Cha Mapinduzi (CCM).

Dos ex primeros ministros, Edward Lowassa, candidato presidencial para el bloque opositor Ukawa (conformado por cuatro partidos políticos, incluido Chadema), y Frederick Sumaye dejaron la comodidad del partido de gobierno hacia mediados de este año. El inmensamente popular y carismático Lowassa dejó el gobierno a finales de julio después de que lo eliminaran de la lista de candidatos presidenciales por CCM.

Estas notorias deserciones han dado a la oposición una posibilidad real de aplastar al CCM, que con 51 años en el poder es el partido que más tiempo ha gobernado en África.

En un artículo escrito para Huffington Post, el presidente del partido opositor Chadema, Freeman Mbowe, dijo que el temor del CCM de perder ha llevado al partido y su gobierno a recurrir a métodos cada vez más dictatoriales para mantenerse aferrado al poder:

Moved by fear of losing, the ruling party is now resorting to undemocratic methods to maintain its grip on power. First, they passed a Draconian election expenses act which forbids the importation of any campaign materials, including flags, vehicles and finances, 90 days before the polling date. This deadline fell three weeks before the party's official nomination day. How can any candidate purchase materials before they know they are the official nominee?

On Monday, the police arrested 19 Chadema youths who were signing up supporters. They were arrested for the simple act of public campaigning. When the former Home Affairs Minister Lawrence Masha went to the police station to request their release, they arrested him, too.

The next day, the police ruled that our candidate Lowassa could not meet with the public. CCM was shocked by the public reception the former prime minister received when he drove on a bus to bring attention to the desperate need for better public transportation in Dar es Salaam, Tanzania's largest city.

Increasingly, the police are blocking our campaign's travel routes and disallowing our campaign plane from using airports. They have refused to grant our rally permits in the very grounds CCM held a rally only a few days before.

Finally, the government announced on September 1st, they will begin enforcing its free-speech suppressing “Cyber Security Act,” which makes it a crime to criticize the government in emails or across social media.

Impulsado por el miedo a perder, el partido de gobierno recurre ahora a métodos no democráticos para mantenerse aferrado al poder. Primero, aprobó una ley draconiana de gastos electorales, que prohíbe la importación de todo material de campaña, incluidas banderas, vehículos y finanzas 90 días antes de la fecha de los comicios. Esta fecha límite fue tres semanas antes del día de nominación oficial del partido. ¿Cómo podría cualquier candidato adquirir materiales antes de saber que sería el candidato oficial?

El lunes, la policía arrestó a 19 jóvenes de Chadema que estaban afiliando partidarios. Los arrestaron por el simple acto de hacer campaña pública. Cuando el ex ministro del Interior, Lawrence Masham fue a la estación de policía a pedir que los liberaran, lo arrestaron también.

Al día siguiente, la policía resolvió que nuestro candidato Lowassa no se podría reunir con el público. El CCM quedó impactado por la recepción del público que tuvo el ex primer ministro cuando se subió a un bus para llamar la atención a la desesperada necesidad de un mejor transporte público en Dar es Salaam, la mayor ciudad de Tanzania.

Cada vez más la policía está bloqueando nuestras rutas de viajes de campaña e impidiendo que nuestro avión de campaña use los aeropuertos. Se han negado a conceder nuestros permisos en los mismos lugares donde el CCM realizó una manifestación apenas unos cuantos días antes.

Finalmente, el gobierno anunció que el 1 de setiembre empezarían a aplicar su ley “Ciberseguridad” que reprime la libre expresión y que penaliza criticar al gobierno en correos electrónicos o por medios sociales.

Sin embargo, si se miran las elecciones en términos generales, Frank Charnas dejó ver que la competencia previa al voto muestra que África se está poniendo “más cómoda con la democracia”. También señaló que el resultado de las elecciones no solamente afectarán a Tanzania:

Put together, the upcoming Tanzanian elections are indicative of a continent becoming more at ease with democracy, and realising the power of a united and organised opposition. It will take a concerted effort to unseat the CCM, but momentum appears to be behind Lowassa and his coalition, thus setting up what are expected to be the closest elections in the country’s history, the outcome of which is sure to affect not just Tanzania, but the region and the continent as a whole.

En conjunto, las próximas elecciones tanzanas son indicadoras de un continente que se está poniendo más cómodo con la democracia, y se está dando cuenta del poder de una oposición unida y organizada. Se necesitará un esfuerzo concertado para sacar al CCM, pero el impulso parece estar detrás de Lowassa y su coalición, configurando así lo que se espera sean las elecciones más disputadas en la historia del país cuyo resultado con certeza no solamente afectará a Tanzania, sino a la región y el continente como un todo.

No es de extrañar que Twitter esté lleno de opiniones y información relacionados con las elecciones.

Por ejemplo, estas serán las elecciones más “tecnológicas” de la historia tanzana, escribió Robert Kasenene:

Estas elecciones serán las más tecnológicas que Tanzania ha tenido. Ahora está la batalla de la fotografía aérea con drones. ¿Quién gana?

En referencia a la condena por corrupción del hijo del presidente senegalés, Karim Wade, Marielaura observó:

Mientras en Tanzania, los políticos corruptos salen limpios de polvo y paja y hasta compiten en elecciones.

El bloguero tanzano Jeff Msangi consideró que las elecciones de este año serán un “salvaje juego de cartas”:

Las elecciones de Tanzania de 2015 se están convirtiendo lentamente en un juego “salvaje de cartas”. Quien lo juegue bien, lleva la posición de ventaja.

Y otros tomaron nota del aumento de una juventud políticamente comprometida en el país:

Quien quiera que tenga el voto de los jóvenes en las elecciones de octibre en Tanzania ganará.

La conciencia política es alta esta vez, escribió Straight Talk Africa:

Esperamos ver unas elecciones históricas muy disputadas en Tanzania. La conciencia [política] es muy alta comparada con elecciones anteriores.

Pero, ¿quién será el culpable si el partido de gobierno pierde? Muchos creen que el actual presidente, Jakaya Kikwete:

Si Lowassa derrota a John Magufuli en las elecciones que se vienen en Tanzania, la culpa será directamente de Jakaya Kikwete, un legado de aislamiento y confusión.

Esta es la primera vez que Penny Kims ha visto asustado al partido de gobierno:

Por primera vez desde la Independencia he visto al partido de gobierno asustado de perder las elecciones.

Barak Bob y Penny Kims aconsejaron a los votantes:

Para emitir un buen voto en las elecciones de octubre en Tanzania, debes tomar a los candidatos con más opciones de votos y analizar sus personalidades.

Las elecciones determinan quién está en el poder, pero no determinan cómo se usa el poder. Ten cuidado por quién votas para Tanzania.

La corrupción ha tomado la escena en las campañas preelectorales:

La corrupción está en el centro de la escena en la campaña de las elecciones de octubre en Tanzania, una señal positiva aunque pocos candidatos tienen las manos limpias.

Mientras que las deserciones de alto nivel ha dado lugar a la ‘demodemencia’, según un usuario de Twitter:

¿Ganará CCM-CCM o CCM-CHADEMA? Bienvenidos a la demodemencia.

A Ma Mary le gustaría ver que el partido de gobierno y la oposición formaran un gobierno juntos:

Las elecciones de Tanzania del 25 de octubre de 2015 deberían resultar en un gobierno de unidad nacional, no uno dividido por simpatías regionales, étnicas ni tribales.

¿Será esto una reconstrucción de la historia política tanzana y africana?

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