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Iniciativas voluntarias son claves para acoger a refugiados en Alemania

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Voluntarios comparten alimentos y bebidas con refugiados que esperan frente a la Oficina de Salud y Asuntos Sociales de Berlín (#LaGeSo).
Foto de Tim Lüddemann el 13 de agosto de 2015 en Flickr. Permitido el uso no comercial con crédito del propietario.

Guerra, crisis y pobreza en el Medio Oriente, el sur de Europa y África han significado que el número de refugiados en Alemania haya aumentado, y muchas ciudades y autoridades locales están demostrando que no están preparadas. Para ayudar a la gente, en su mayoría de Siria, Albania, Afganistán e Iraq, muchas iniciativas espontáneas y autoorganizadas de voluntarios dedicados se han desarollado por toda Alemania.

La mayoría de los proyectos brindan a los refugiados donaciones de comida y ropa, organizan intérpretes y acompañantes para acudir a las administraciones locales y consultorios médicos, organizar enseñanza de idiomas y uso de internet inalámbrico gratuito y ofrecer cuidado a los niños y actividades de recreo.

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Jugadores en un torneo de fútbol con y sin refugiados del club deportivo Brot und Spiele (Pan y juegos). Foto de Andi Weiland el 25 de julio del 2015 en Flickr. Publicada con licencia Creative Commons.

Carla Scheytt hace campaña a favor de niños refugiados en el grupo de juegos abierto “Netzwerk Wohlfahrtstraße” (algo así como Red del Buen Itinerario) en Bochum y contó a Global Voices que los voluntarios llegaron a acuerdos directos e inmediatos usando un grupo cerrado de Facebook y encuestas en Doodle. También se puede hacer un llamado a donaciones por medio de Facebook.

Muchas de las iniciativas de este movimiento prefieren las redes sociales o grupos de correo electrónico para coordinar su trabajo. Sin embargo, esto significa que a menudo son invisibles a personas de fuera, pues con frecuencia no tienen el tiempo o la mano de obra para crear su propia presencia en la web o para mantener un sitio web, explicó la periodista Birte Vogel a Global Voices en una conversación:

Ziel dieser Initiativen ist es, loszugehen und zu helfen, Nägel mit Köpfen zu machen, nicht einfach rumzureden, sondern wirklich den Kontakt zu suchen und tätig zu werden. […] Die reden nicht so viel über das, was sie machen, sondern sie machen es einfach.

El objetivo de estas iniciativas es ir y ayudar; hacer el trabajo de manera adecuada, no solamente hablar al respecto; sino realmente buscar contacto y ser activos. […] No hablan mucho acerca de lo que hacen, solamente lo hacen.

Para que sea posible que voluntarios interesados contacten a las  organizaciones y para animar más iniciativas, Birte Vogel ha creado un centro de informaciones con su blog “Wie kann ich helfen?” (¿Cómo puedo ayudar?), donde ampliamente investiga, documenta y categoriza cada uno de sus proyectos sugeridos.

Los interesados en ser voluntarios a menudo encuentran dificultades al buscar iniciativas apropiadas dentro del ámbito de ayuda a los refugiados. No todos los sitios de coordinación de voluntarios pueden decirte qué tipos de iniciativas existen, quién es la persona de contacto, dónde puede ser útil una persona con unas habilidades en particular o qué proyectos están aceptando donaciones de comida y ropa —si es que siquiera existe un lugar de coordinación, para empezar.

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Repisas con ropa de bebé en el depósito de la iniciativa “Willkommen in Essen” (Bienvenidos a Essen). Foto de Anne Hemeda, 3 de setiembre del 2015.

Los proyectos de ayuda a menudo se mueven en una delgada línea entre un movimiento de base, donde el mayor número posible de voluntarios participan por impulso y generalmente sin obligación de reaccionar a una profunda emergencia, y la necesidad de crear estructuras, en particular para garantizar la protección de refugiados y su participación durante la planificación de las acciones. Pero la estabilización y la sostenibilidad de los proyectos de asistencia no es siempre deseable, tal como resulta.

Un estudio del Instituto de Berlín para Integración Empírica e Investigación de la Migración – BIM sugiere que en 2014, poco menos del 40 por ciento del total del trabajo de asistencia a los refugiados para ampliar la estructura existente para refugiados se ofrecía voluntariamente. Sin embargo, los voluntarios tendían a asumir tareas que a menudo tenían un significado muy fundamental, como la disposición de alojamiento, transporte y ropa:

Vielmehr sind Ehrenamtliche aber durch Tätigkeiten eingebunden, die durch strukturelle Mängel entstehen. Der größte Anteil ehrenamtlicher Arbeit wird investiert, wo Behörden versagen, angemessene Kommunikation und Umgang mit Asylbewerbern und Flüchtlingen zu ermöglichen.

Sin embargo, los voluntarios a menudo están mucho más involucrados en tareas que surgen de carencias estructurales. La mayor parte del trabajo voluntario se invierte ahí donde las agencias públicas no logran que sea posible una comunicación adecuada o un contacto con quienes solicitan asilo.

Cuando agitadas ciudades de carpas se construyen en los pueblos y se organiza la ayuda en alojamientos de emergencia, los voluntarios a menudo trabajan en equipo con las agencias gubernamentales apropiadas y proveedores de servicios sociales. En un alojamiento de emergencia en Leipzig, miembros de la agencia de asistencia Johanniter-Unfall-Hilfe han hecho trabajo voluntario desde comienzos de agosto las 24 horas del día y han solicitado supervisión médica y servicios de transporte de más voluntarios entre la población. Al mismo tiempo, sin la dedicación de los voluntarios al frente de la Oficina Estatal de Berlín para Asuntos Sociales y de Salud, no se garantizaría la atención a los refugiados.

Ehrenamtliches Engagement ist wichtig, darf aber nicht die professionelle Sozialarbeit ersetzen

El compromismo voluntario es importante, pero no debe reemplazar al trabajo social profesional.

Esta afirmación es de la Fundación Amadeu Antonio, en su articulo “10 puntos para una ofensiva de bienvenida a la comunidad”. Por tanto, las organizaciones y quienes hacen campaña voluntaria para ayudar a los refugiados están pidiendo a las autoridades locales, a estados y el gobierno federal que asuman responsabilidad y ofrezcan recursos humanosy financieros. Sin una política apropiada, a la ‘cultura de la bienvenida’ en Alemania le falta un marco de trabajo sostenible, según la organización de derechos humanos ProAsyl (a favor del asilo).

Sin embargo, los voluntarios en proyectos ya existentes también necesitan contactar personas, un profesional que acompañe o supervisión, pues todos entran en contacto con personas que en su trayecto a menudo han pasado por experiencias traumáticas y pueden estar abrumados emocionalmente, dijo Birte Vogel. Demás está decir que la atención a refugiados traumatizados debe ser realizada por profesionales.

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Preparación para una actuación de teatro con jóvenes refugiados en Múnich. Foto de la página de Facebook del proyecto “Willkommen in München” (Bienvenidos a Múnich). Uso cortesía de la organización juvenil Kreisjugendring München-Stadt (Consejo de Grupos Juveniles de la ciudad de Munich), publicado el 7 de agosto de 2015.

Y para quienes participan como voluntarios, su trabajo va más allá de mejorar la situación humanitaria de los refugiados a también dar forma a la comunidad y desbaratar prejuicios, según el estudio del BIM. Por esta razón, los voluntarios están haciendo frente a la creciente agitación racista en Alemania, pues ya en agosto de 2015, el número de crímenes motivados por opiniones de extrema derecha contra alojamientos para refugiados aumentó de años anteriores a 335 casos. Y en la encuesta publicada en “Centro Frágil – Condiciones hostiles, actitudes de la extrema derecha en Alemania 2014” para la Friedrich-Ebert-Stiftung, casi la mitad de los alemanes encuestados (44 por ciento) estuvieron de acuerdo con percepciones prejuiciosas sobre los solicitantes de asilo.

Sin embargo, al mismo tiempo, en meses pasados, en promedio 70 por ciento más de voluntarios se han involucrado en el área de trabajo con refugiados, según el estudio de BIM. En ARD-Tendencia Alemania de setiembre de 2015, 88 por ciento de alemanes encuestados dijeron que donarían para los refugiados y el 68 por ciento dijo que participarían en voluntariado para refugiados. Birte Vogel, que en los últimos meses ha investigado y aprendido de cerca de 400 proyectos, dice con emoción que ve que las personas en estas iniciativas están actuando con una asombrosa capacidad de creatividad, tienen muchas ideas y muestran mucho idealismo y bondad.

Por estas razones, las iniciativas voluntarias están haciendo una importante contribución hacia la construcción de una comunidad solidaria y pacífica para los refugiados. El trabajo de la política alemana es crear las condiciones estructurales y las oportunidades sostenibles para esta ‘cultura de bienvenida’.

Nota: La autora apoya activamente el trabajo de Willkommen in Essen (Bienvenidos a Essen).

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