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La celebración del Orgullo LGTB en Jamaica representa un hito en la historia del país

Celebrating Pride -- the banner at PRiDE Jamaica's opening ceremony. Public photo courtesy J-FLAG's Facebook page.

Celebrating Pride (La Celebración del Orgullo)—el afiche de la ceremonia de inauguración del Orgullo Gay de Jamaica  / Página de Facebook de la organización J-FLAG.

Por primera vez en el Caribe angloparlante, miembros de la comunidad LGTB de Jamaica llevaron a cabo un acto muy valiente al organizar las primeras celebraciones del Orgullo Gay de la isla.

El evento, que tuvo una semana de duración, incluyó una ceremonia de apertura en la que se izó la bandera arcoiris, una reunión en la capital de la isla y, también, un concurso de talentos, en el que participaron miembros LGTB de la isla:

Jamaica Forum of Lesbians, All-Sexuals and Gays (J-FLAG) hosted a talent show as part of the island's first-ever gay pride celebrations. Public photo, courtesy the J-FLAG Facebook page.

El Foro de Lesbianas, Gays y Bisexualies de Jamaica (J-FLAG) acogió el concurso de talentos, que formó parte de las primeras celebraciones del Orgullo Gay de la isla / Página de Facebook de la organización J-FLAG.

Pese a que Jamaica tiene la reputación internacional de ser intolerante, por norma general, con las relaciones entre personas del mismo sexo, no se han registrado delitos de violencia relacionados con las celebraciones del Orgullo Gay. Estratégicamente programada entre la fiesta del Día de la Emancipación y del Día de la Independencia, aunque silenciada, la celebración consiguió el apoyo de algunos políticos locales. La alcaldesa de Kingston, Angela Brown-Burke brindó su apoyo al evento durante la ceremonia de apertura:

I’m here this afternoon to support the LGBT and ally community in celebration of their resilience, in celebration of their reaching out over the last decade and more.

Estoy aquí esta tarde para apoyar a la comunidad LGBT y a quienes les apoyan en la celebración de su resistencia, de sus logros alcanzados durante la última década y más.

El ministro de Justicia, Mark Golding, hizo un llamamiento a los jamaiquinos para evitar recurrir a la violencia contra la comunidad LGBT:

I support the right of all Jamaicans, including members of the LGBT community, to express their opinions through lawful means […]

As the LGBT community embarks on a week of activities to build awareness of the rights and needs of their members, I urge all Jamaicans to respect their right to do so in peace.

Apoyo el derecho de todos los jamaiquinos, incluidos los miembros de la comunidad LGBT, a expresar sus opiniones a través de medios legales […]

Dado que la comunidad LGBT se embarca en una semana de actividades para sensibilizar sobre los derechos y necesidades de sus miembros, insto a todos los jamaiquinos a que respeten su derecho de hacerlo en paz.

El evento ha tenido también respaldo internacional: la actriz de Hollywood, nacida en Canadá, Ellen Page mostró su apoyo en persona. Page, quien “salió del closet” públicamente el año pasado, participó en la reunión organizada por J-FLAG.

.@EllenPage se une al primer evento del Orgullo en Jamaica

Latoya Nugent, la directora adjunta de la organización, pensó que el evento sería un punto de inflexión para los miembros de la comunidad LGTB jamaicana. Y es que, mucha gente nunca se imaginó que verían el día en que se celebrase un desfile del Orgullo Gay en la isla —especialmente, sin que ocurriese ningún incidente:

I think we will look back on this and see it as a turning point because many persons thought that it would never actually happen.

Creo que cuando miremos hacia atrás, consideraremos este acto un momento decisivo ya que muchas personas pensaron que nunca ocurriría esto de verdad.

Dane Lewis, Executive Director of J-FLAG, speaking at the opening ceremony of the island's inaugural gay pride celebrations. Public photo courtesy the J-FLAG Facebook page.

Dane Lewis, director ejecutivo de J-FLAG, durante su intervención en la ceremonia inaugural de las primeras celebraciones del Orgullo Gay de la isla  / Página de Facebook de la organización J-FLAG.

Dane Lewis, director ejecutivo de J-FLAG, añadió:

The LGBT community remains committed to ensuring that efforts to squash our freedoms, silence our voices, restrict our agency, and derail our progress regarding the recognition, protection, and promotion of our rights will fail. We continue to demonstrate our resilience as a community, our emancipation from oppression, and our right to be lesbian, gay, bisexual, and transgender people living, working, raising families, and doing business in Jamaica.

La comunidad LGBT sigue comprometida para asegurarse que todos los esfuerzos por acabar con nuestras libertades, silenciar nuestras voces, restringir nuestra voluntad y arruinar nuestro progreso en el reconocimiento, protección y promoción de nuestros derechos, fracasen. Continuaremos demostrando nuestra resistencia como comunidad, nuestra emancipación de la opresión y nuestro derecho a ser lesbiana, gay, bisexual o transgénero y vivir, trabajar, formar familias y hacer negocios en Jamaica.

No obstante, hubo de todo entre los cientos de posts que se escribieron en Twitter y Facebook sobre el evento. Algunos usuarios de Internet creían que el festival era demasiado peligroso para merecer la pena:

No lo hagas, Jamaica. Demasiado peligroso.

Una vez finalizada la celebración del Orgullo, muchas personas pudieron celebrar, por segunda vez, que no hubiese altercados violentos:

Bravo, Jamaica RT “@mklavers81: Tiene lugar la primera celebración del Orgullo y sin violencia.

El usuario de Facebook, Martin Carroll, se mostró encantado de ver “madurar” a Jamaica, y Amandee Mendez cuestionó si se debía llamar homófobos a los jamaiquinos, en vista del éxito de las celebraciones del orgullo. Michael Stewart pidió una actitud “vive y deja amar”, donde los miembros LGBT de Jamaica puedan hacer las cosas a su manera.

Pero también hubo muchos comentarios en contra, a menudo escritos por individuos que justificaban, con la religión, su desaprobación de los derechos de los homosexuales.

En un país con fuertes sentimientos religiosos, la intolerancia de la sociedad jamaiquina hacia los homosexuales ha sido considerada, durante mucho tiempo, como parte de la expresión cultural de la isla. Hay una historia de actos violentos contra la comunidad LGBT,  y la “legislación de sodomía” de la era colonial aún aparece en los libros. Hoy en día, parece haber una falta de voluntad política para consagrar. constitucionalmente, la igualdad de derechos de los homosexuales.

Pero, pese a esta herencia, lo que hasta hacía poco tiempo había sido algo impensable, ahora es una realidad en Jamaica —ha acogido un evento, por primera vez, del orgullo LGTB. ¿Puede volver a ocurrir? A pesar de los prejuicios arraigados, hay jamaiquinos orgullosos deseosos de arriesgarlo todo para que se reconozcan sus libertades y derechos.

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