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Juicio a los blogueros de Zone9: ya han transcurrido 16 meses

Police lead Natnael Feleke (center right) and fellow blogger Atnaf Berahane (center left) to court. Photo courtesy of Trial Tracker Blog.

Policía conduce al bloguero Natnael Feleke (centro a la derecha) y a su colega Atnaf Berahane (centro a la izquierda) a la corte. Fotografía cortesía del blog Trial Tracker.

Desde que fueron detenidos y encarcelados el 25 de abril de 2014, los blogueros etíopes de Zone9 han sido testigos de diversos contratiempos y vicisitudes del proceso judicial. En total, comparecieron ante el tribunal más de 30 veces en 16 meses, y las audiencias fueron suspendidas una y otra vez. Pero con la liberación de cinco de los detenidos en julio, el caso ha llegado a un estado crítico.

Cinco autores etíopes (cuatro presos y uno en ausencia) continúan siendo juzgados por crímenes vinculados con el terrorismo que según el gobierno habrían cometido a principios de mayo de 2012. Endalk Chala, miembro fundador del grupo de blogueros Zone9 y colaborador de Global Voices, repasa los últimos acontecimientos en el proceso contra los blogueros de Zone9 antes de la audiencia programada para el 7 de setiembre .

¿Cómo comenzó?

Desde el momento en que fueron detenidos el 25 de abril de 2014 hasta aproximadamente tres semanas después los blogueros fueron privados de su derecho de recibir asistencia legal y de recibir visitas de familiares. El proceso judicial de nunca acabar contra los blogueros comenzó recién cuatro semanas después de su detención. Sin embargo, durante esas cuatro semanas amigos y familiares de los blogueros señalan haber visto las cuentas de Gmail de los detenidos como conectadas. Los puntos verdes de las cuentas de Gmail generaron alarma entre los seres queridos de los blogueros y muchos sospecharon que habían sido torturados para revelar sus contraseñas durante la prolongada etapa de investigación preparatoria que llevó aproximadamente tres meses.

Timeline of the trial

Línea de tiempo del juicio.

El arresto y las condiciones de detención que debieron soportar los blogueros convirtieron a la audiencia del 17 de mayo en relevante porque presentó una oportunidad para verificar que los blogueros estaban ilesos. Antes del 17 de mayo, se informó que los blogueros fueron trasladados a la corte en forma encubierta, pero nadie pudo asistir al juicio para confirmarlo.

Nadie pudo asistir a su primera comparecencia en el juicio el 17 de mayo. Amigos y familiares tuvieron que esperar ansiosos durante horas en el deteriorado complejo de los tribunales de Arada donde comenzó el juicio, antes de que el gobierno decidiera trasladarlo a su sede actual, el Tribunal Superior de Lideta. Durante el traslado hacia el tribunal la multitud competía para poder tomar fotografías de los blogueros mientras eran escoltados a la sala de audiencias. Una gran cantidad de guardias de seguridad rodeaba a los blogueros y el ambiente era bastante tenso. A pesar de que debieron soportar fuertes presiones del personal de seguridad, periodistas y amigos de los blogueros transmitieron en vivo vía Twitter lo que sucedía en la corte y publicaron imágenes del juicio.

Manteniendo el teléfono oculto una persona presente en la sala tuiteó lo que un policía le dijo cuando intentó tomar una fotografía de los blogueros mientras eran trasladados a la corte: “Señalando con el índice al suelo el policía me gritó; no puedes tomar fotos ni siquiera del piso y menos aún de los blogueros.” Desde entonces, esta clase de comportamiento de la policía se ha convertido en tendencia; en la mayoría de los juicios los policías le pidieron a los asistentes que mantuvieran el teléfono apagado mientras se encontraran dentro del tribunal. Esto ahora parece ser el procedimiento de rutina en los tribunales etíopes. Las cámaras y otros dispositivos de grabación están prohibidos en las salas de audiencias, pese a que según el derecho etíope todos los juicios deben ser públicos.

Durante los 16 meses de juicio, tampoco ha sido raro ver largas filas de personas esperando frente a la puerta del Tribunal Superior de Lideta para presenciar el juicio a los blogueros, pero conseguir ingresar a la sala de audiencias ha sido siempre todo un desafío. Desde el personal de seguridad a los ujieres, la mayoría de los empleados judiciales han mantenido una actitud hostil y disuasoria, mientras el modo de comportarse de los agentes de policía en relación a los asistentes al juicio de los blogueros siempre ha sido rudo. En los 16 meses de juicio, al menos tres de las personas que intentaron fotografiar la escena del juicio con sus teléfonos móviles presuntamente fueron arrestados y se les solicitó que borraran las imágenes que habían tomado. En vista de esta situación, no sorprende que los propios blogueros hayan debido soportar tanto durante todo el proceso.

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Frecuentes suspensiones

La sala 23 del tribunal en lo penal es una típica sala de audiencias de aspecto miserable ubicada al fondo del piso superior del complejo judicial del Tribunal Superior de Lideta. Aunque el juicio ha sido suspendido en 36 oportunidades a lo largo de 16 meses, el total de horas que los blogueros y sus abogados han destinado a asistir a las audiencias es inferior a las 10 horas. En una jornada típica de juicio, los blogueros pasaron menos de 8 minutos en la corte sin que se hayan debatido asuntos de fondo ni procesales relevantes para la causa. La mitad del tiempo o los jueces o los fiscales han llegado tarde a la sala de audiencias, se han sentado en sus respectivos lugares y el fiscal ha solicitado posponer la audiencia. En ocasiones han dejado los procedimientos para último momento, trabajando en otros casos penales mientras los blogueros esperaban su turno sentados durante horas en bancos de madera para finalmente solicitar que el juicio sea suspendido y reprogramado para una nueva fecha.

Una nueva audiencia estaba programada para el 7 de setiembre. Para conocer más acerca del juicio, lea la edición de julio y el informe de agosto.

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