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Movimiento estudiantil reclama la eliminación del IVA a la educación universitaria en Bangladesh

Private university students are protesting against the imposition of VAT on tuition fees. Dhaka, Bangladesh Images by Reza Sumon. Copyright Demotix (10.09.2015)

Estudiantes de universidades privadas protestan contra la imposición del IVA a los aranceles universitarios. Daca, Bangladesh. Imágenes por Reza Sumon. Copyright Demotix (10.09.2015).

¿Debería la educación estar gravada con el impuesto al valor agregado? Este ha sido tema de debate nacional en Bangladesh por estos días. El jueves 10 de setiembre de 2015, estudiantes movilizados de universidades privadas organizaron marchas en toda la capital Daca, para protestar contra la manera en que la policía actuó en una manifestación estudiantil que tuvo lugar en Rampura. Luego de las marchas de protesta del jueves, se generaron varios embotellamientos de tránsito en la capital y en muchas otras ciudades del país, que ocasionaron incalculables perjuicios para quienes se trasladan a la ciudad para trabajar.

El 9 de setiembre, centenares de estudiantes universitarios bloquearon la ruta que conecta la capital con Badda en las cercanías de Aftabnagar, para reclamar la eliminación de la alícuota de 7.5 de IVA con que han sido gravadas las pensiones universitarias. 23 estudiantes y el secretario adjunto de la East West University resultaron heridos cuando la policía comenzó a disparar y a golpear con porras a los manifestantes.

Estudiantes de East West reportan uso desproporcionado de la fuerza por la policía en la protesta #NoVatOnEducation (No al IVA en educación)

El gobierno inicialmente propuso una alícuota del 10 por ciento de IVA para las universidades privadas en el proyecto de presupuesto para 2015-16. Los estudiantes protestaron de inmediato, y en julio a pedido del Primer Ministro Sheikh Hasina se redujo al 7.5 por ciento. Desde entonces, los estudiantes de universidades privadas han continuado protestando e idearon el lema “No al IVA en educación,” que ha ganado importancia e incluso se ha convertido en una etiqueta en los medios sociales.

Según la Comisión de subvenciones universitarias de Bangladesh, la autoridad que regula y financia a las universidades públicas, actualmente existen 84 universidades privadas en el país. La cifra de estudiantes inscritos en las escuelas privadas es de 314,640.

Generalmente, la matrícula anual en las universidades privadas es considerablemente más onerosa que en las públicas. Los estudiantes pagan alrededor de 700,000 takas bangladesíes (BDT) o $9,000 por un diploma de cuatro años de formación académica de una universidad privada. La matrícula en las facultades privadas de medicina es casi el doble, aproximadamente 1,400,000 BDT ($18,000). El IVA sobre esos montos puede estar cerca de las 52,500 BDT ($675), el equivalente aproximado a la pensión promedio para un trimestre. El nuevo impuesto sería una carga extra para los gastos en educación de los estudiantes y sus familias.

Osama Bin Noor tuiteó:

¡Mi papá no es un cajero automático! Exigimos “NO al IVA en EDUCACIÓN”.

Raisul le recordó al gobierno que la educación es un derecho básico para todos los ciudadanos bangladesíes:

Aplicar una alícuota del 7.5% de IVA a la educación es una medida insensata. ¡¡La educación es un derecho básico no es un producto!!

No solo los estudiantes se opusieron al nuevo impuesto. Personas de todos los sectores sociales criticaron la decisión del gobierno y tuvieron fuertes palabras para las autoridades en Twitter:

La constitución de Bangladesh consagra la educación universal gratuita, pero el gobierno propone un impuesto a la educación

“La educación es una inversión, no un kg de rasgulla”

Nazim Farhan Chowdhury se preguntó cuánto dinero obtendría el gobierno al imponer el IVA a las pensiones de las universidades privadas:

A question to ask is how much actually is the government hoping to earn from this levy? Could we not get that from somewhere else? Like if we stopped pavement beautification work, or not buying fancy SUVs for ministers, or even deciding we rather have a educated nation opposed to a warship?

¿Una pregunta que hay que hacerse es cuánto realmente espera ganar el gobierno con este impuesto? ¿No podríamos obtenerlo de otra fuente? ¿Como si suspendiéramos las mejoras de la calzada, o dejáramos de comprar lujosos vehículos deportivos para los ministros o incluso si decidiéramos que preferimos una nación educada a un buque de guerra?

Anu Muhammad, profesor de economía de la Universidad de Jahangirnagar, escribió en Facebook:

ব্যক্তি বা গোষ্ঠী মালিকানাধীন বাণিজ্যিক বিশ্ববিদ্যালয়ে বেতন ফি অনেক বেশি। তার মানে এটা নয় যে, এখানে যে শিক্ষার্থীরা পড়ে তারা সবাই স্বচ্ছল বা বিত্তবান পরিবারের সন্তান। বরং অধিকাংশই মধ্যবিত্ত নিম্ন মধবিত্ত পরিবার থেকে আগত। সর্বজন বা পাবলিক শিক্ষা প্রতিষ্ঠানে স্থান সংকুলানের অভাবে এসব প্রতিষ্ঠানেই ভর্তি হচ্ছে তারা, বাজার বুঝে এ ধরনের বিশ্ববিদ্যালয়ের সংখ্যাও অনেক বেড়েছে। ধারদেনা করে, জমিজমা বেচে, বাড়তি কাজ করে অভিভাবকেরা সন্তানকে পড়াচ্ছেন যাতে সন্তানের অবস্থা বদলায়, তাদের মতো না থাকে।

Las pensiones de las universidades privadas son demasiado elevadas. Pero eso no significa que los estudiantes que asisten a ellas provengan de familias acaudaladas. La mayoría proviene de familias de clase media y baja. Ellos recurren a las universidades privadas debido a que las vacantes en las universidades públicas son limitadas. Considerando la demanda del mercado la cantidad de universidades privadas se ha incrementado en los últimos tiempos. Las familias de los estudiantes han tenido que afrontar las pensiones trabajando horas extras o vendiendo sus propiedades. Ellos lo hacen con la esperanza que sus hijos tendrán un futuro mejor y no tendrán que luchar como ellos.

Students of a private university blocked the road at Banani on Thursday, September 10, demanding withdrawal of VAT imposed on tuition fees. Image by Sourav Lasker. Copyright Demotix (10/9/2015)

Estudiantes de una universidad privada interrumpen el tránsito en Banani el jueves 10 de setiembre, reclamando la eliminación del IVA a las pensiones. Imagen por Sourav Lasker. Copyright Demotix (10/9/2015).

Los estudiantes también están enojados por algunas declaraciones del ministro de finanzas de la nación Abul Mal Abdul Muhith, que se manifestó a favor del IVA a la educación. Según él, cada estudiante gasta un promedio de TK 1000 al día, y el impuesto sería de solo TK 75. Pero Nazia Manzoor, profesora de la Universidad East West de Bangladesh, argumentó en su página de Facebook que no todos los estudiantes de universidades privadas provienen de familias acomodadas:

I have students who struggle to pay the tuition fee—after giving tuitions, working two jobs and working the graveyard shift at call centers. I have had kids beg me or another faculty member for that A because without it they'd miss that scholarship and will just not be able to continue their education. I have seen kids walk around the corridors of our office rooms with an application in hand asking for financial assistance from us. Kids drop out. Often enough. The university doesn't officially allow students to sit for exams unless they've paid their dues. […]

Tengo estudiantes que se esfuerzan para pagar las matrículas—luego de dar clases, de dos empleos y de trabajar a la madrugada en call centers. Tengo alumnos que a mí y a otros profesores nos han rogado por una buena nota porque si pierden la beca no podrán completar su educación. Los he visto recorrer los pasillos de nuestras oficinas para solicitar asistencia financiera. Algunos chicos abandonan. Con bastante frecuencia. La universidad no autoriza a los estudiantes a rendir los exámenes a menos que hayan pagado sus deudas. […]

Frente a las masivas protestas estudiantiles, la Junta Nacional de Ingresos Fiscales (NBR) emitió un comunicado de prensa, en el que destaca que no serían los estudiantes, sino las universidades privadas las que pagarían el 7.5 por ciento de IVA con el que se gravan las pensiones universitarias, y que las universidades no aumentarían las pensiones para compensar los gastos adicionales.

Fahim Mashroor señaló una contradicción en la declaración de NBR: si el IVA debe ser afrontado por las universidades, se requiere una reforma a la ley de IVA vigente:

কেউ যদি বলে যে ‘ভ্যাট’ শিক্ষার্থীরা দিবে না বিশ্ববিদ্যালয় দিবে, তাদের আর যাই হোক ‘ভ্যাট’ সম্পর্কে বিন্দুমাত্র ‘তাত্বিক’ বা ‘ব্যবহারিক’ জ্ঞান নেইI যদি বিশ্ববিদ্যালয় কোনো টাকা সরকারকে দেয় সেটি কোনভাবেই ‘ভ্যাট’ নয় – সেটি ‘আয়কর’ (যেটি ‘মুনাফা’ বা ‘লাভের’ উপর হয়)I এটি করতে হলে প্রাইভেট বিশ্ববিদ্যালয় আইন পরিবর্তন করতে হবে – ‘অলাভজনক’ থেকে ‘লাভজনক’ করতে হবেI আর যদি এটিকে ‘ভ্যাট’ বলা হয় – তাহলে সেটি যেই দেকনা কেন সেটি ছাত্রদের উপরেই বর্তাবে I

Si dicen que son las autoridades universitarias, y no los estudiantes, las obligadas al pago del IVA, no tienen conocimientos “teóricos,” ni “prácticos” sobre el impuesto (Nota del editor: el IVA es similar al impuesto a las ventas en que solo el consumidor final es alcanzado por el tributo – fuente: Wikipedia). Si las universidades pagan alguna suma de dinero al gobierno será otro impuesto, pero no IVA. Para que los obligados al pago sean las universidades, necesitan modificar el estatus legal de las universidades privadas —de organizaciones sin fines de lucro a entidades lucrativas. Y si lo llamamos IVA, entonces los destinatarios son los estudiantes.

Rajesh Karmakar se opuso a la imposición del IVA a la educación. Él también cuestionó la naturaleza comercial de las universidades privadas, que a menudo encuentran diversas excusas para ganar dinero:

কিন্তু কিছু প্রশ্ন থেকে যায় এরপরও;

# বিশ্ববিদ্যালয় প্রশাসন যখন প্রতি বছর ১০ থেকে ২০ পারসেন্ট হারে কোর্স ফী বাড়ায় তখন কেন চুপ থাকি আমরা?

# এই ফী, সেই ফী, এটা সেটার নামে টাকা আদায় করে তখন কেন রাস্তা আটকাই না?

# চার বছরের কোর্সে বিশ্ববিদ্যালয় ভেদে চার লাখ থেকে পনের লাখ টাকা পর্যন্ত লাগে। এত বিরাট ফারাক নিয়ে কোন কথা তুলিনা কেন? এটা কি একটা যৌক্তিক জায়গায় থাকতে পারেনা?

Pero todavía quedan algunas preguntas (acerca de estas protestas);

Mientras la administración de la universidad aumenta las pensiones de 10 al 20 por ciento al año, ¿por qué permanecemos en silencio?

Cuando citan una variedad de excusas para ganar dinero, ¿por qué no bloqueamos las rutas para protestar?

Por una carrera de cuatro años algunas universidades cobran 400,000 takas bangladesíes (US$5,000), otras cobran 1500,000 takas (US$19,000). ¿Por qué no cuestionamos esa enorme brecha? No puede ser lógico.

Students of private universities in Sylhet participate in an ongoing protest, demanding the withdrawal of 7.5% VAT on education. Image by H.M. Shahidul Islam. Copyright Demotix (12/9/2015)

Estudiantes de las universidades privadas de Sylhet participan en una protesta, reclamando la eliminación del IVA del 7.5 por ciento a la educación. Imagen por H.M. Shahidul Islam. Copyright Demotix (12/9/2015).

Según los últimos informes, los estudiantes de universidades privadas han anunciado una huelga general de tres días en todas las universidades del país, reclamando la eliminación del IVA. Los estudiantes también han solicitado a la Comisión de subvenciones universitarias que formule inmediatamente una política de pensiones oportuna y favorable para los estudiantes para poner fin a la actual crisis. La Asociación de Universidades privadas de Bangladesh (APUB) también ha pedido al gobierno la revisión de su decisión de imponer el IVA a las universidades.

#NoVatOnEducation ¡¡Protesta de estudiantes de todas las universidades privadas para eliminar el IVA de 7.5% a partir de las 10 A.M mañana en Daca!!

En 2010, el gobierno ya había intentado imponer una alícuota de 4.5 por ciento de IVA a las universidades privadas en Bangladesh, pero frente a los graves disturbios y masivas protestas estudiantiles debió dar marcha atrás.

Actualización: Frente a las continuas protestas estudiantiles en Dacca y en otras ciudades, el gobierno eliminó el IVA de 7.5 por ciento a las pensiones de las universidades privadas. El 14 de setiembre de 2015, el ministro de finanzas emitió una declaración anunciando la decisión. Luego los estudiantes pusieron fin a las protestas.

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