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¿Por qué el gobierno tailandés quiere destruir Krabi con una central térmica de carbón?

Community protest against a coal project in southern Thailand. Photo from the Facebook page Save Andaman from Coal

Protesta comunitaria contra el proyecto de carbón en el sur de Tailadia. Fotografía de la página de Facebook “Save Andaman from Coal”.

Muchos de los vecinos de Krabi, una región turística del sur de Tailandia, se oponen al plan del gobierno de construir una central térmica de carbón junto a sus hogares.

La Electicity Generating Authority of Thailand (EGAT), la autoridad tailandesa competente de la generación y el transporte de energía eléctrica, presidida por el ministro tailandés de Energía, propuso a principios de 2014 la construcción de una central térmica de carbón en Krabi, cuya capacidad sería de 870 megavatios.

Además, recomendó construir un puerto marítimo para el abastecimiento de carbón en Nuea Khlong, situado también en Krabi.

Esta construcción forma parte del plan de energía del gobierno, llamado Plan de Desarrollo de la Energía 2010 para acelerar el suministro energético del país.  El Primer Ministro, Prayuth Chan-ocha, advirtió que si el plan no se lleva a cabo, los ciudadanos tailandeses podrían tener que hacer frente a precios de la electricidad más elevados.

De manera inmediata, los residentes en Krabi expresaron su preocupación ante el posible impacto perjudicial que tendría la central sobre el entorno local. Señalaron, además, que el envío de una gran cantidad  de carbón y la construcción de un enorme puerto podrían dañar el área costera de Krabi, lugar protegido por el convenio de Ramsar.

RAMSAR es una convención internacional que designa humedales que deben ser preservados para mantener la biodiversidad global.

Los vecinos también se muestran preocupados por la posibilidad de que la central térmica de carbón perjudique la salud de la población local. Los grupos contrarios al proyecto han informado que la audiencia pública que llevaron a cabo los promotores del proyecto solo incluyó a un número reducido de personas.

Image from the Facebook page Save Andaman from Coal

Un dibujo de la campaña “Proyecto Krabi, no al carbón”, que muestra a los manifestantes en un evento de desobediencia civil. Imagen extraída de la página de Facebook “Save Andaman from Coal”.

Un vecino local comentó que no se había consultado adecuadamente a la comunidad acerca del proyecto:

We did not know that there was even a public hearing though the power plant was to be constructed behind my backyard, we thought it was an elephant show. For the second public hearing, they just cancelled the event when more and more people came. During the third public hearing, there were as many as 500 police officers there, the event was postponed, but the community still has doubts.

No supimos que hubo una audencia pública a pesar de que la central iba a construirse detrás de mi patio, pensamos que era un espectáculo de elefantes. Con respecto a la segunda audiencia pública, simplemente cancelaron el evento cuando llegaba la gente. Durante la tercera audiencia, hubo 500 polícias, el evento se pospuso, pero la comunidad aún tiene dudas.

Según la normativa del Ministerio de Recursos Naturales y Medio Ambiente, cualquier proyecto de una central energética diseñada para generar más de 100 megavatios de capacidad tiene que estar sujeto, de antemano, a la Evaluación de Impacto Ambiental y  Salud (EHIA) antes de que se le conceda una licencia gubernamental.

El pasado 5 de agosto, 42 organizaciones y 52 personas firmaron una carta para pedir al gobierno que abandonara el proyecto. Recordaron a las autoridades que la seguridad energética de la región es estable y que, incluso, registró un excedente en el suministro energético. Dicha carta contiene tres peticiones:

- El gobierno debería realizar más consultas públicas sobre las políticas energéticas del país, especialmente, sobre el uso de carbón en la construcción de centrales térmicas;

Environmentalists are worried that the coal project will pollute Andaman Sea. Image from the Facebook page  of Save Andaman from Coal

Los ecologistas se muestran preocupados de que el proyecto del carbón contamine el Mar de Andaman. Imagen de la página de Facebook  “Save Andaman from Coal”.

- El gobierno debería aplazar la orden de construir la central térmica de Krabi hasta que se emita la Evaluación de Impacto Ambiental y Salud (EHIA); y

- El gobierno debería anular los resultados de las consultas anteriores. La siguiente ronda de audiencias públicas debería hacerse de una manera más transparente.

Los productores locales de electricidad reivindican que hay otras opciones más allá del carbón, como el uso de la energía renovable. También quieren que el gobierno tome medidas ante la falta de redes eléctricas de conexión, el mayor obstáculo en el transporte de electricidad en todo el país.

Akradej Chakjinda, activista de Save Andaman from Coal, escribió en su página de Facebook sobre los problemas de los vecinos de Krabi para proteger la integridad de su entorno local:

Why does the Thai government want to destroy Krabi with a coal [burning] power plant?

Krabi has a vision and mission to be a green city. The people of Krabi also want to protect Krabi nature and the environment for the sustainability of local communities.

Krabi has a choice! We can sustain ourselves with renewable energy. Why choose coal? Thus, we would like to ask all of you — Krabi lover, to help us shout out ‪#‎krabinocoal and ‪#‎protectkrabi. Let our voices be heard by the Thai government!

¿Por qué el gobierno de Tailandia quiere destruir Krabi con una central térmica de carbón?

Krabi tiene la visión y misión de ser una ciudad verde. La gente de Krabi también quiere proteger la naturaleza y el medio ambiente de su región para lograr la sostenibilidad de las comunidades locales.

¡Krabi puede elegir! Podemos mantenernos con energía renovable. ¿Por qué elegir carbón? De esta manera, nos gustaría pedirles a todos ustedes –Amantes de Krabi, ayúdennos y digan en voz alta #krabinocoal y #protectkrabi. ¡Hagan que el gobierno tailandés oiga nuestras voces!

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