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Myanmar y la caza de votos vía “Me Gusta” de los candidatos a las elecciones

A thumbs up sign resembling the Facebook 'Like' icon and a painted flag of Myanmar. Image by Kurious, CC License, Pixabay

Un pulgar hacia arriba imitando el icono “Me Gusta” de Facebook y una bandera de Myanmar pintada. Imagen por Kurious, Licencia CC, Pixabay.

Este artículo editado por Yen Snaing es de The Irrawaddy, un sitio web de noticias independiente, y se republica en Global Voices como parte de un acuerdo para compartir contenidos. Las elecciones de Myanmar del 8 de noviembre se consideran, por parte de varios observadores internacionales, un proceso importante en la transición del país hacia la democracia.

A 55 días de las elecciones generales de Myanmar (Birmania) del 8 de noviembre, los candidatos a la votación están comenzando a golpear las calles —y cada vez más los teclados— en busca del favor de los votantes.

Como era de esperar, dada la enorme popularidad de la plataforma de red social, varios candidatos han acudido a Facebook estos últimos días para obtener apoyos para su campaña parlamentaria, y un flujo constante de fotografías de los propios candidatos y de las actividades de la campaña ha estado circulando por la red social desde que empezó el período oficial de campaña para las elecciones, el día 8 de setiembre.

Zin Ni Ni Win, una candidata de la Liga Nacional por la Democracia (LND) en Pakokku, División Magwe, se encontró rápidamente con miles de seguidores tras la mención de su candidatura. Una cara joven, fresca, cuya página de Facebook muestra con orgullo imágenes de la candidata con la famosa moderadora de la LND Aung San Suu Kyi, Zin Ni Ni Win ha visto catapultarse su cifra de “Me Gusta” hasta superar los 25.000 desde que abrió su cuenta a principios de mes.

“No podemos evitar usarlo”

Nay Phone Latt, otro candidato de la LND que es también fundador de la ONG Organización Myanmar TIC para el Desarrollo (MIDO), dijo que el equipo encargado de los medios online de su partido estaba reuniendo la información de los candidatos para luego publicarla en el sitio web oficial de la LND.

En una época de conectividad creciente en Myanmar, Nay Phone Latt dijo que las redes sociales jugaban un papel muy importante en el alcance de los candidatos a los votantes.

If we want to campaign toward youths and the middle-aged, we cannot refrain from using it.

Si queremos dirigir la campaña hacia los jóvenes y las personas de mediana edad, no podemos evitar usarlo.

Nay Phone Latt dijo esto a la vez que nada como internet podría servir tan fácilmente como una plataforma para discursos de odio.

El compromiso online es un nuevo fenómeno para los birmanos, que apenas tuvo nada que ver con la campaña online de las elecciones generales de Myanmar en 2010; un producto de la casi negligente presencia de internet en el país, apatía causada por los altos precios de las tarjetas SIM y las percepciones de que el voto sería amañado.

Cinco años después, empresas extranjeras de telecomunicaciones han ayudado a que los precios de las tarjetas SIM bajen y aumente el uso de los móviles, y el gobernante Partido Unión, Solidaridad y Desarrollo (USDP) ha llevado a cabo las reformas suficientes para convencer a más de 90 partidos políticos de que participen en las próximas elecciones.

Difundiendo su mensaje online

Min Zayar Oo, un candidato a la Cámara Baja con el Partido Nacional de Mon (PNM), usó su cuenta de Facebook por primera vez para informar a los seguidores de que su candidatura estaba estudiándose. Una vez superado el proceso, ha usado la cuenta desde entonces para hacer disponibles online los panfletos sobre la campaña y los materiales para educar a los votantes.

It has been a long time that I have been using social media. … I am well-connected with most Moulmein accounts. Some people also redistribute my information.

Hace mucho tiempo que uso las redes sociales. … Estoy bien conectado con la mayoría de cuentas de Moulmein. Algunas personas incluso comparten mi información.

Min Zayar Oo dijo esto refiriéndose a la capital de Mon State.

La mayoría de los candidatos del PNM están online, dijo, añadiendo que algunos de los candidatos de más edad del partido que no controlan internet se han puesto en manos jóvenes para que gestionen sus cuentas.

Computer users in Myanmar. Photo by Manaw Htun, Copyright @Demotix (6/12/2014)

Usuarios de computadores en Myanmar. Foto por Manaw Htun, Copyright @Demotix (6/12/2014).

Nang Shwe Kyar, una candidata del Partido Democrático Wun Thar Nu, dijo que estaba usando su cuenta personal de Facebook como medio para divulgar de una forma más amplia sus posiciones y actividades políticas entre el público, y para ganar su propio reconocimiento. Los otros tres candidatos de su partido también estaban usando Facebook como parte de sus estrategias de campaña, declaró.

Seis millones de usuarios de Facebook en Myanmar

Michael Suantak, gestor de programas con Phandeeyar, una organización local de tecnología que apoya la innovación social, comentó que aunque el uso de las redes sociales para hacer campaña electoral online tenía un “buen potencial”, la efectividad de su alcance aún estaba por verse.

Hay alrededor de 6 millones de usuarios de Facebook dentro la población de Myanmar, de 51 millones de personas, según Suantak, que dijo que alrededor de dos tercios de esos usuarios viven en las dos mayores ciudades del país, Rangoon y Mandalay, y la capital Naypyidaw.

Suantak señaló que los “Me Gusta” de Facebook no se traducirían necesariamente en votos el 8 de noviembre. Una conectividad pobre también significa que hacer campaña en las redes sociales tiene un impacto muy limitado en las zonas rurales, que constituyen una gran parte del país, añadió.

Dado el nuevo territorio online que los candidatos están pisando en este año de elecciones, Suantak comentó que una falta de “alfabetización de la información” traería consigo ciertas dificultades tanto en el envío como en la recepción de información relacionada con las elecciones.

“Los propios candidatos se están limitando a sacarse fotos y a publicar palabras. Necesitan una estrategia. Además el público carece de experiencia y de conocimientos para filtrar noticias falsas de noticias verdaderas,” dijo Suantak, advirtiendo de las cuentas falsas, que podrían ser usadas también para atacar a los candidatos o para incitar inquietud.

Manteniendo al día a los votantes

El portavoz de la Asamblea del Parlamento Shwe Mann se ha vuelto una presencia cada vez más prominente en Facebook en los últimos meses, una tendencia que parece que continuará durante el avance de la campaña en las próximas semanas. Hacia el fin de semana, publicó imágenes de sí mismo en campaña en su municipio nativo Phyu, donde competirá por un lugar en la Cámara Baja del Parlamento con el USDP.

Para Hla Swe, otro legislador del USDP con un gran número de seguidores en Facebook, las redes sociales tratan sobre dejar que los constituyentes sepan de qué es capaz. Dijo:

It’s not good not to share what one does. I think I should tell the public what I do. That’s why I use Facebook. For example, I went to a village, I met with villagers, took photos and posted them, saying I serve their needs.

No es bueno que uno no comparta lo que hace. Creo que debo decirle al público lo que hago. Por eso uso Facebook. Por ejemplo, fui a un pueblo, estuve con sus habitantes, hice fotografías y las publiqué, diciendo que sirvo a sus intereses.

Y mientras que el impacto de Facebook y otras plataformas de redes sociales en esta campaña de 2015 aún está por verse, Hla Swe asegura que él, por lo menos, tiene una idea de cómo medir la reacción de cualquier publicación.

If I post a status, I get about 2,000 ‘likes’ and 100 comments. I assume the 2,000 people are those who like me, and the 100 are those who don’t like me.

Si publico un estado, recibo alrededor de 2.000 “Me gusta” y 100 comentarios. Supongo que les gusto a esas 2.000 personas, y a las otras 100 no.

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