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Bienvenidos a la guerra de la India para combatir la desnutrición

Call against malnutrition, at Central Park in New Delhi. Image by Rohit Gautam. Copyright Demotix (7/6/2015)

Llamada contra la desnutrición en Central Park, Nueva Delhi. Fotografía tomada por Rohit Gautam. Copyright Demotix (7/6/2015)

Puja y Arti son dos hermanas de 7 meses. Nacieron en un pequeño pueblo llamado Madhubani Ghat, en Bihar, distrito Este Champaran, en la India. Sus padres, Sabita y Hari Giri son iletrados y pertenecen a una clase social excluida, lo que significa que las pequeñas tienen carencias básicas que impiden que crezcan sanas. Como parte de una iniciativa de UNICEF en el pueblo, las pequeñas fueron examinadas y les diagnosticaron desnutrición aguda grave. No son los únicos casos.

En la India, el 20% de los niños menores de 5 años sufren el síndrome de la emaciación (adelgazamiento patológico comparando el bajo peso con la estatura) debido a la desnutrición tan grave a la que están sometidos. Este porcentaje supone que más de un tercio de los niños del mundo padecen este síndrome. Según un estudio de UNICEF sobre el estado de la niñez, cerca del 30% de los niños indios menores de 5 años padecen desnutrición. Teniendo en cuenta el crecimiento económico y el boom tecnológico que se ha producido en algunas zonas del país en los últimos años, son unas cifras muy poco alentadoras.

Medidas contra la desnutrición

Aparte de la implementación de comedores escolares, existen otros medios para evitar la desnutrición como los Programas para el Desarrollo Infantil (desde 1975), el Fondo Nacional para la Infancia (creado en 1979, año internacional del niño), el Plan de Acción Nacional para la Infancia, la Misión Nacional de Salud Rural, y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia.

La India celebra la Semana Nacional de la Nutrición todos los años del 1 al 7 de septiembre.  Durante esta semana el país intenta que sus ciudadanos tomen conciencia de la importancia de la nutrición y de la repercusión que tiene tanto en el desarrollo como en la productividad, el crecimiento económico y el desarrollo integral del país. Este año el tema ha sido “Una nutrición mejor: La clave para el desarrollo” y se ha hecho especial hincapié en que la gente aprenda sobre la desnutrición y las medidas para evitarla y sobre las dietas sanas. Como parte del programa, el Plan de Alimentos y Nutrición, con sus 43 unidades o sedes, ofrece, en cada estado y región, y colaborando con ONG y otros departamentos que organizan proyectos, entrenamiento de capacitación personal, campus destinados a concienciar a la población y reuniones sobre cómo llevar una nutrición mejor.

Cada estado en la India ha propuesto su propio plan para combatir la desnutrición. Según un estudio reciente, en la última década, los nueve estados más pobres de la India han reducido con éxito el número de niños con desnutrición.

Chhattisgarh

El Proyecto Phulwari es una iniciativa del gobierno de Chhattisgarh surgida en 2013 y dirigida a los niños de entre 6 meses y 3 años de edad que tiene como objetivo el mantener a los niños sanos proporcionándoles una nutrición adecuada. El plan diseñado para implementarse en 85 bloques de familias tribales en desarrollo pertenecientes a 19 distritos, lo que supone la apertura de 2 850 centros y una inversión de 10 millones de rupias (más o menos 1.5 millones de dólares americanos). Algo parecido ocurrió con el Proyecto Nawa Jatan, iniciativa también de Chhattisgarh; se diseñó para combatir la desnutrición; UNICEF ofrecía ayuda técnica enviando asesores a los gobiernos de 340 pueblos en los que previamente se había realizado una encuesta que daba como resultado una tasa de desnutrición alta. La población de Chhattisgarh asciende a un total de 26 millones de habitantes, de los que más del 30% son pueblos tribales. Cerca de un tercio del total de los niños padecen desnutrición. Un estudio reciente muestra un descenso significativo en la cantidad de niños con desnutrición sobre todo gracias a este tipo de proyectos.

#Chhattisgarh pionero con el “Proyecto Phulwari” ha tenido mucho éxito en la erradicación de la desnutrición.

 

@ChouhanShivraj debería aprender de Chhattisgarh donde se está alimentando a los niños de los pueblos tribales con huevos gracias al Proyecto Phulwari

Según la última encuesta llevada a cabo por el Censo Clínico, Antropométrico y Biométrico de la India (CAB), estos proyectos están teniendo éxito puesto que el porcentaje de niños raquíticos y con bajo peso menores de 5 años ha disminuido pasando del 53 al 35 por ciento y del 53 al 39 % respectivamente.

Rajasthan

Según la Encuesta Nacional sobre Salud Familiar, Rajasthan, el estado más grande de la India tenía el 44% de los niños menores de 3 años con bajo peso. El gobierno ha instalado 38 centros en los hospitales de los distritos para el tratamiento de la desnutrición aguda en los niños.  Según un informe del Ministerio para la Salud y el Bienestar Familiar, 13 200 niños con desnutrición han recibido tratamiento en este programa.

En un esfuerzo por distribuir suplementos alimenticios ricos en vitaminas y minerales para ayudar a estos niños, la Alianza Mundial para mejorar la Nutrición Infantil iniciativa del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, junto con el gobierno de la India ha creado la Fábrica Banswara, un modelo para la producción de suplementos alimenticios. Dirigida y manejada por 10 mujeres locales, la fábrica produce Raj Nutrimix, una mezcla de harinas, trigo y azúcares con micronutrientes esenciales y apetitosos para los niños. Gracias a este programa del gobierno de Rajasthan, 30 toneladas métricas de Raj Nutrimiz enriquecidas con vitaminas y minerales, alimentan a 6 000 niños menores de 3 años y a cerca de 3 000 mujeres embarazadas o en período de lactancia. El gobierno está en proceso de cambio también en lo que concierne a la agricultura tradicional que será sustituida por la orgánica. Tiene un proyecto muy ambicioso en el que destinará miles de hectáreas de tierra a plantaciones orgánicas para combatir problemas como la malnutrición proteica y los derivados del uso de productos químicos y fertilizantes.

Rajasthan planea abrir 10 nuevos bancos de leche para combatir la #malnutrition (desnutrición). Un paso muy efectivo para invertir en el futuro del país: los niños.

Según una encuesta reciente, hay 4 300 niños en Rajasthan entre los 6 meses y los 5 años que padecen desnutrición severa y que necesitan ayuda médica.

Bihar

El estado menos desarrollado de la India, Bihar, se enfrenta a una grave crisis de desnutrición. Según el informe correspondiente a los años 2012/3 emitido por la Misión Nacional de Salud Rural, cerca del 80% de los niños menores de 5 años padecen desnutrición. La baja ingesta de alimentos nutritivos, la no disponibilidad de servicios médicos, la ausencia de agentes comunitarios idóneos, las escasas prestaciones institucionales y la falta de acceso a medicinas económicas han contribuido a los altos índices de desnutrición de este estado.

Desde 2012 el gobierno de Bihar ha trabajado en 3 estrategias para evitar la desnutrición. En los 38 distritos del estado, el gobierno ha instalado centros de rehabilitación alimentaria con 30 camas dirigidos a los niños con desnutrición aguda. El matrimonio prematuro, el poco tiempo entre embarazos y la falta de lactancia materna contribuyen también a la desnutrición y los programas iniciados por el Proyecto Integrado para el Desarrollo Infantil, del departamento de Bienestar Social, intentan cambiar esto. El Departamento de Salud ha iniciado también programas de suministro de micronutrientes entre los que se incluyen pastillas de Vitamina A y suplementos de hierro.

La desnutrición aguda es una cruda realidad de Bihar #India. Más del 50% de los niños menores de 35 meses tienen bajo peso

El 11 de octubre de 2014 el antiguo ministro de Bienestar Social del gobierno de Bihar inició una campaña llamada “Bal Kuposhan Mukta Bihar” que pretendía reducir la desnutrición infantil a menos del 30% en los niños menores de 3 años de aquí al 2017. El programa se sirve de las redes sociales y de obras de teatro en la calle para hacer llegar su mensaje sobre la desnutrición. Incluye también visitas domiciliarias periódicas de proveedores de servicios como los trabajadores de Anganwadi o el personal acreditado de los servicios sociales sanitarios que intentan hablar con las madres sobre todo lo relacionado con la desnutrición.

Chhatiisgarg, Rajasthan y Bihar han combatido la desnutrición durante décadas. A pesar de que los datos oficiales muestran que hay mejoras y que existen muchos programas para seguir luchando, aún queda mucho por hacer.

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