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La detención de Arash Zad, el emprendedor iraní

Arash Zad is said to have been arrested in late July while trying to board a flight from Tehran to Istanbul. Image from Zad's Twitter account.

Se dice que Arash Zad fue arrestado a finales de julio mientras intentaba tomar un vuelo de Teherán a Estambul. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de Zad.

A principios de setiembre de 2015, blogueros iraníes y miembros de la comunidad tecnológica de Irán se dieron cuenta de que Arash Zad, un conocido bloguero tecnológico iraní, había estado ausente del ciberespacio. Pronto se enteraron, por la familia y amigos del bloguero, que Arash había estado arrestado desde finales de julio cuando fue detenido por unidades de inteligencia de la Guardia Revolucionaria.

Me preguntaba por qué @arashzd no ha tuiteado en más de un mes. Acabo de descubrir que fue arrestado :( Sin ninguna razón por el momento.

Las noticias de la encarcelación de Zad evidenciaron que los correos electrónicos fraudulentos enviados desde su cuenta a muchos de sus contactos a principios de agosto corresponden al periodo de su encarcelación. Sin tener conocimiento de esta información en esos momentos, el investigador de internet Nariman Gharib recibió uno de dichos correos el pasado dos de agosto. Aunque no se puede afirmar con certeza, es posible que estos ataques provengan de las unidades de inteligencia de la Guardia Revolucionaria.

En el momento de su encarcelación, mucha gente percibió intentos de fraude electrónico desde su cuenta. Muchos empezaron a preguntarme a mí en lugar de a Arash. 1/2

Cuando se enviaron estas conversaciones y mensajes a muchas personas, uno de los únicos que llegó a recibir un intento de ciberestafa fui yo. 2/2

¿Quién es Arash Zad?

Arash Zad está asociado con el mundo de los blogs y el emprendimiento en Irán. También se le reconoce el mérito por ser pionero innovador como empresario tecnológico dentro de Irán. Primero ganó importancia dentro de la blogosfera iraní con su blog Weblogina, donde escribía sobre tecnología, tecnologías de la información en Irán y start-ups (empresas emergentes).

Más tarde, Zad fundó Zig Zag Labs, una start-up sobre tecnología desarrollada por Ladybug, un proyecto destinado a animar y promover a las mujeres iraníes en el campo de las tecnologías y el emprendimiento. Zig Zag Labs ganó el Premio de Jóvenes Talentos de las Naciones Unidas por progresar con el objetivo de desarrollo del milenio (Millenium Development Goal) de “Impulsar a las Mujeres”.

La empresa se trasladó a Estambul desde Teherán con el fin de beneficiarse de la “facilidad del comercio global” en el nuevo destino. Zad es también uno de los miembros principales del equipo de moderadores voluntarios de las traducciones del idioma persa en Twitter.

¿Por qué alguien cuyo trabajo ha sido imprescindible para el mundo de los blogs, de las start-ups y, en general, ha ayudado a muchos dentro del ciberespacio de los países de habla persa está ahora arrestado? Sólo Dios lo sabe.

El trabajo de Zad ha sido bien recibido por iraníes de dentro y fuera del país, en particular por sus esfuerzos de ayudar a otros dentro de este campo. Ha guardado distancias en temas políticos, situándose cerca de una industria afectada por todas las facciones del gobierno iraní para el desarrollo económico.

En septiembre de 2012, Zad apareció en una entrevista en el canal de educación del gobierno iraní IRIB Shabakaye Amoozesh Sima, en la que habló sobre su espectáculo tecnológico Barkhat (en internet). En la entrevista Zad explicó el contenido de su blog Weblogina y habló de su interés en los blogs sobre tecnologías de la información para iraníes.

Antes de su detención, fue preseleccionado para lanzar un nuevo proyecto destinado a educar a iraníes ancianos en la utilización de nuevas herramientas de comunicación seguras. Una de las últimas entradas en su blog antes de la detención trataba sobre su intención de volver a Estambul para iniciar este proyecto.

Aunque he vuelto a Teherán, tengo que abandonar mi país esta noche y desde mañana al mediodía comienzo un maratón de trabajo en mi nuevo proyecto. Malditas limitaciones de tiempo.

Asistencia en iBridges y conexiones internacionales

En junio de 2015, Zad asistió a iBridges en Berlín, una de las series de conferencias de mayor envergadura con el objetivo de reunir a miembros del mundo de las start-ups, las tecnologías de la información, el gobierno y comunidades inversoras dentro de Irán junto a miembros de la diáspora iraní así como otros miembros no iraníes del mundo empresarial. Estas conferencias se ven como un puente hacia el acercamiento entre el mundo de las start-ups en Occidente y la escena emergente dentro de Irán.

Se sabía que Zad viajaba con frecuencia entre Estambul y Teherán; sin embargo, este era su primer viaje después de participar en dicha conferencia internacional. El acontecimiento se programó unas cuantas semanas antes del histórico acuerdo nuclear entre Irán y el P5+1 en Viena, en el que se trataría de volver a integrar a Irán en los foros internacionales, no solamente en términos de relaciones internacionales, sino también en economía y cooperación internacional en asuntos de negocios, especialmente en lo referente a la emergente industria tecnológica del país.

El momento en el que se ha producido la detención de Zad, en medio de un clima de mayor apertura y colaboración con Occidente, ha desconcertado a más de uno. En una declaración a Iranwire, un antiguo compañero de Zad explicó:

Arash frequently travelled to Iran. He participated in international conferences including iBRIDGES in Berlin in June 2015. His projects were not problematic in themselves, but it is likely that the contacts and connections he has made led to his arrest.

Arash viajaba frecuentemente a Irán. Participó en varias conferencias internacionales, incluida iBRIDGES en Berlín en junio de 2015. Sus proyectos no eran problemáticos en sí mismos, pero es probable que los contratos y conexiones que hiciera lo hayan llevado a la detención.

Detención en medio de una política de control de internet más estricta en Irán

Los detalles de la detención de Zad siguen sin ser claros. Por ello, varias organizaciones en favor de los derechos humanos la catalogan de detención arbitraria. Personas cercanas a Zad y familiares se han negado a hablar o difundir el caso por miedo a comprometer su liberación; sin embargo, algunos de sus amigos ya han hablado bajo condición de anonimato. A pesar de que la historia es ahora pública, con medios de comunicación como IranWire y organizaciones de apoyo como Reporters Without Borders y Article 19 destacando este caso, la familia de Zad se ha mantenido en silencio.

La detención de Zad llega en un momento de gran tensión en cuanto a la política de internet y su regulación en Irán. Mientras que el gobierno actual del presidente Hassan Rouhani ha defendido una mayor libertad en internet y un mayor desarrollo en el ámbito de las tecnologías de la información, parece haber un efecto de compensación tanto por el líder supremo, el ayatolá Khamenei, como por facciones radicales como la Guardia Revolucionaria.

En una declaración sobre los logros de su gobierno, el presidente Rouhani explicó lo siguiente en 60 Minutes, un programa de televisión de noticias estadounidense:

I think relative to the two years I've been in office, I have been successful – not 100 percent of course, but successful. Our relations with other countries have improved. There is more freedom at the universities, lively debates and greater freedom of the press, compared to the past.

Considero que los dos años que he estado al cargo del país han sido un éxito, no al 100% por supuesto, pero sí satisfactorios. Las relaciones de Irán con otros países han mejorado. Hay más libertad en las universidades, debates animados y mayor libertad en la prensa, en comparación con el pasado.

Informes recientes sobre el creciente poder del radical Consejo Supremo Iraní del Ciberespacio de Khamenei y el lanzamiento de un programa de vigilancia de la Guardia Revolucionaria (conocido como Spider), hablan sobre los esfuerzos que se hacen para suprimir la libertad en internet para los iraníes.

Refiriéndose a la falta de mejoras en derechos humanos, Rouhani afirmó: “Por supuesto, hay algunos asuntos que están fuera del control del gobierno. Dos de esos asuntos son los derechos humanos y las libertades personales [que] están controlados por el conservador sistema judicial iraní”.

Fred Petrossian, exeditor de Global Voices y redactor-jefe de internet en Radio Farda, comentó a este respecto: “Mientras que algunas facciones dentro del régimen acogen la apertura a conferencias extranjeras, hay otros que quieren crear una atmósfera de miedo”.

Amin Sabeti, un investigador de internet iraní que sigue de cerca casos de detenciones de internautas dentro de Irán, informó a Global Voices que percibió la detención de Zad como una manera de establecer un precedente para otros tecnólogos y blogueros en un nuevo ambiente de apertura a inversiones internacionales.

I think it can be a strong signal from the IRGC (Revolutionary Guards), especially to the startup ecosystem, warning them not to be too excited about foreign investments. As far as I know, Arash is one of the rare Iranian entrepreneurs who has a company outside the country and travels to Iran frequently. This might be the main reason for his arrest, although no one knows what has happened even after two months following his arrest.

Opino que puede ser una señal fuerte por parte de la Guardia Revolucionaria, especialmente para el ecosistema de las start-ups, para advertirles que no se emocionen demasiado con las inversiones extranjeras. Hasta donde sé, Arash es uno de lo pocos empresarios iraníes que tiene una empresa fuera del país y viaja a Irán frecuentemente. Esto podría ser la principal razón de su detención, aunque nadie sabe qué ha sucedido incluso dos meses después de su detención.

De hecho, esta detención junto a otro gran número de detenciones de blogueros y usuarios de redes sociales por expresar sus opiniones durante el último año, tienen como objetivo paralizar la libre expresión en internet dentro de Irán. Esta no es la primera vez que un tecnólogo y bloguero, sin preferencia política conocida, ha sido perseguido en Irán. En 2013, los blogueros tecnológicos conocidos como Narenji fueron detenido en iguales condiciones por motivos arbitrarios que muchos asociaron con sus conexiones con organizaciones de Occidente.

Por ahora, la expresión libre y las campañas de defensa sólo pueden especular sobre el caso de Zad. Petrossian dijo: “Desafortunadamente al haber poca o ninguna transparencia en el poder judicial iraní, sólo nos queda especular por qué internautas como Arash son detenidos”.

Cronología: publicaciones de Arash en redes sociales antes y después de su detención

Zad actualizaba casi diariamente su cuenta de Twitter, que tiene más de 18.000 seguidores. Mientras estaba en Irán, actualizó su cuenta hasta justo horas previas a su detención en el aeropuerto Iman Khomeini, cuando iba a tomar un vuelo a su hogar en Estambul.

20 de julio

Primer día de Zad en Teherán.

Como decía el poeta: Voy a Teherán, voy a Teherán.

El dinero iraní no cabe en mi monedero. Es decir, Occidente ha hecho sus planes para nuestra juventud de esta manera.

21 de julio

Zad tuitea sobre reencontrarse con un amigo rico que manda un coche a recogerlo. Piensa en vivir en Irán de nuevo, pero decide que sólo es posible vivir cómodamente si se recibe el sueldo en dólares.

He llamado a un amigo que no he visto en 13 años. Me enviaron un coche pero no tengo ni idea de donde me llevará y el conductor me dice que le han dicho que no me lo diga.

Si las cosas han cambiado de esta manera entonces debería volverme a Irán. Aunque el sueldo también tiene que ser en dólares.

24 de julio

Zad informa a sus seguidores sobre lo ajetreado que ha sido su viaje a Irán.

He estado tan ocupado que parece que este viaje haya durado cuatro años.

27 de julio

Zad actualiza su cuenta de Twitter con publicaciones relacionadas con la creación de páginas webs y la política que rodea el acuerdo nuclear de Irán con Estados Unidos.

El ABC de las Landing Pages.

Dentro del acuerdo iraní.

28 de julio

Zad tuitea sobre su viaje a Masuleh, una ciudad en la provincia iraní de Gilan.

Tienen que ir a Masuleh y ver de cerca lo bonita que es.

31 de julio

La última actividad registrada de Zad es del 31 de julio, cuando informa a sus seguidores de que perdió su vuelo la noche anterior debido a largas colas en el Aeropuerto Internacional Imam Khomeini de Teherán. Según algunos informes, Zad fue detenido por oficiales de la inteligencia de la Guardia Revolucionaria mientras intentaba embarcar en su vuelo con destino a Estambul el 31 de julio..

Anoche perdí mi vuelo. Lo interesante de esto es que a las 3 a. m. había una cola delante del aeropuerto Imam [Khomeini] que empezaba desde fuera de la entrada.

@21aban Es horrible [el aeropuerto Imam]. Al igual que el país, el aeropuerto lo dirige una fuerza sobrenatural.

2 de agosto

Contactos de Zad empezaron a recibir correos fraudulentos desde su cuenta de correo electrónico el dos de agosto. Aunque no se sabía en esos momentos, Zad fue encarcelado cuando los intentos de fraude eran enviados, lo que llevó a muchos a pensar que estos ataques eran cosa de las unidades de inteligencia de la Guardia Revolucionaria. Narim Gharib, investigador de internet, publicó uno de estos intentos a su cuenta de correo desde la cuenta de Twitter de Zad.

Cuando se enviaron estas conversaciones y mensajes a muchas personas, uno de los únicos que llegó a recibir un intento de ciberestafa fui yo. 2/2

22 de setiembre

Según las prueba realizadas por Global Voices, además de los informes de RSF, no se puede acceder al blog Weblogina de Zad desde Irán.

Refuerzo de una atmósfera de miedo y autocensura

Esta detención pone de manifiesto el frecuente e inesperado giro en los acontecimientos que pueden afrontar aquellos dentro de Irán con una presencia pública en internet. Tal y como indican sus tuits, Zad nunca tuvo miedo de que su trabajo lo confrontara con las autoridades iraníes. Su trabajo estaba exento de tintes políticos y parecía tener buena acogida en el gobierno.

Está claro, sin embargo, que las autoridades iraníes como la Guardia Revolucionaria perciben amenazas al estado basadas en las líneas rojas que son desconocidas por los “infractores” y vinculadas a la atmósfera política actual.

El acuerdo nuclear aumentó las esperanza de los iraníes de que podrían avecinarse mejoras en desarrollo económico y libertad en internet. Casos como el de Zad hacen que tal optimismo cese. Al igual que muchas otras políticas en Irán, la detención de un personaje como Zad refuerza todavía más el miedo y la autocensura en internet.

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