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La energía solar está en auge en India, pero ¿llegará a quienes más la necesitan?

Meenakshi Dewan brings something very special to her home in Orissa, India: electricity. Photo by Flickr user DFID - UK Department for International Development. CC-BY-NC-SA 2.0

Meenakshi Dewan lleva algo muy especial a su casa en Orissa, India: electricidad. Foto del usuario de Flickr DFID – Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido. CC-BY-NC-SA 2.0.

Este artículo, de Didem Tali, fue publicado originalmente en Ensia.com, una revista que destaca soluciones internacionales referidas al medio ambiente, y es republicado aquí gracias a un acuerdo para compartir contenido.

El sol brilla en India, y el país lo está aprovechando con inversiones masivas en equipamiento de energía solar para ayudar a satisfacer las necesidades de una población con expectativas de ser la nación más poblada en 2022. ¿Pero llegará la energía solar a los que más la necesitan?

Por su gran extensión y ubicación tropical, muchos expertos consideran al país particularmente adecuado para la energía solar. De hecho, un estudio reciente de Deloitte y la Confederation of Indian Industry estimó el potencial de energía solar de la India en 749 gigavatios – casi el triple de la capacidad eléctrica total del país, instalada en 2012 – e informó que actualmente ni siquiera el 1 por ciento de su potencial está siendo aprovechado.

El gobierno de la India está tomando pasos enérgicos para acelerar el suministro de energía solar del país. Según Bridge to India, una empresa de energía solar con base en Delhi, se espera que la industria solar de la India crezca un 250 por ciento este año, lo que pondría al país en camino a ser uno de los cinco países con energía solar en el mundo. El gobierno del primer ministro Narendra Modi ha aprobado un plan para desarrollar 50 ciudades solares. El primer aeropuerto del mundo que funciona a base de energía solar fue construido recientemente en Cochin, un estado del suroeste indio. Y la India pronto tendrá la estación de energía solar más grande del mundo. Modi, que se refirió a la energía solar como la “solución fundamental”, prometió brindar acceso a la electricidad a todos los indios y pidió a los científicos del país que desarrollen equipamientos más eficientes de energía solar.

‘Una oportunidad única para la India’

“La energía solar es una oportunidad única para la India. Puede solucionar los problemas de desarrollo de la India y además puede ser revolucionario para el cambio climático global”, dice Tobias Engelmeier, director de Bridge to India. Dice que “alcanzar una capacidad de 100 gigavatios en 15 años es realista”.

Según un grupo de expertos del Energy and Resources Institute de Delhi, 300 millones de personas en la India no tienen acceso a la electricidad. La energía solar podría hacer que resulte más fácil para los niños hacer tareas escolares después del anochecer, podría conectar a los residentes con el mundo a través de teléfonos móviles, y más. Sin embargo, dice Engelmeier, será un desafío que la energía solar llegue a la gente pobre de las ciudades:

A volunteer shows local residents a Polllinate Energy solar power system. Photo by Didem Tali.

Una voluntaria le muestra a los residentes locales un sistema de energía solar de Pollinate Energy. Fotografía de Didem Tali.

Decisions regarding the solar power investments are very politically driven and erratic. Even those who have access to electricity in cities regularly suffer from power cuts. Especially without centralized power systems and with the unpredictable nature of politics, it’s difficult to anticipate what will happen.

Las decisiones sobre las inversiones en energía solar son políticas y erráticas. Incluso los que tienen acceso a la electricidad en las ciudades padecen regularmente cortes de energía. Sin sistemas de energía centralizados y con la naturaleza impredecible de la política, es difícil anticipar qué pasará.

Dicho eso, varias iniciativas están planeadas para que los pobres urbanos se beneficien del auge de la energía solar. A través del proyecto “Lighting a Billion Lives”, el Energy and Resources Institute ya ha iluminado a más de medio millón de hogares no sólo en India sino también en otros 11 países en desarrollo. De manera similar, el Small-Scale Sustainable Infrastructure Development Fund brinda apoyo financiero, técnico y empresarial a las pequeñas empresas que brindan infraestructura solar. Pollinate Energy, la empresa social con base en Australia e India establecida en 2012, ha vendido micro redes de energía solar en más de 1000 comunidades.

“Será el sector sin fines de lucro y los individuos de las comunidades los que lleven el auge de la energía solar a los barrios pobres”, dice Katerina Limmorley, directora fundadora de Pollinate Energy.

El futuro por delante

Sin embargo, incluso a los precios subvencionados ofrecidos por las empresas sociales como Pollinate Energy, una unidad de energía solar cuesta 5500 rupias (83 USD), mientras que el salario diario de un obrero puede ser de sólo 200 rupias (3 USD). Muchos residentes urbanos trabajan en sectores volátiles, como la construcción, donde los trabajos se interrumpen durante la estación lluviosa, lo que significa que para muchos hogares es difícil afrontar los gastos de esas soluciones energéticas.

No solo eso; además, la electricidad no es la mejora energética que los residentes más pobres de la India necesitan más. En las zonas pobres el principal uso de energía es para la cocina y la esterilización de agua; una necesidad satisfecha actualmente por combustibles de biomasa, que contaminan el aire y causan problemas de salud; es una necesidad que no puede ser fácilmente satisfecha por sistemas fotovoltaicos micro solares debido a la relativamente pequeña cantidad de electricidad que producen. Aun así, las micro redes de energía solar pueden beneficiar a los hogares hasta un cierto punto, especialmente cuando se trata de satisfacer necesidades diarias pequeñas, como iluminar casas y cargar teléfonos celulares.

No hay duda de que llevará muchos años, o tal vez décadas, para que la demanda de los consumidores y una mayor competencia de mercado haga a la energía solar lo suficientemente accesible económicamente para todos. Sin embargo, con pasos y políticas adecuadas, y una mayor participación del sector sin fines de lucro, la energía solar jugará un papel importante al ayudar a 300 millones de habitantes de la India a obtener acceso a la electricidad.

Didem Tali es una periodista multimedia independiente que se especializa en asuntos de desarrollo internacional. Informa desde África, Asia, Europa y el Medio Oriente sobre asuntos económicos, de género y del medio ambiente. Tiene una maestría en medios, comunicación y desarrollo de la London School of Economics. Tuitea en @didem_tali.

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