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Espartatlón, donde el noble espíritu del atletismo prevalece con humildad

A sign near the Spartathlon venue. Photo by Sarah Murray on Flickr. CC BY-SA 2.0.

Un símbolo cerca al lugar del Espartatlón. Foto por Sarah Murray en Flickr. CC BY- SA 2.0.

El 25 y 26 de setiembre la pequeña ciudad de Esparta en Grecia celebró su 33º carrera anual Espartatlón, un ultramaratón donde los corredores parten desde la montaña Acrópolis en Atenas, tomando la ruta que pasa por Corinto, Nemea, Lyrkia, la montaña Parthenio, Nestani y Tegea para que finalmente lleguen a la estatua de Leónidas en Esparta. A pesar de que este ultramaratón es menos conocido que la propia Maratón, cada año cientos de atletas de todas partes del mundo se reúnen para participar y competir en ella. Este año, de los 387 corredores participantes, 174 lograron llegar a la meta.

La historia que inspiró la carrera

En el año 490 a. C. en plena Batalla de Maratón, un mensajero ateniense llamado Filípides fue enviado a Esparta por ayuda en una batalla contra los persas.

While still in the city, the generals first sent to Sparta the herald Pheidippides, an Athenian and a long-distance runner who made that his calling. […] This Pheidippides was in Sparta on the day after leaving the city of Athens, that time when he was sent by the generals…

Herodotus. Histories. Translation by A. D. Godley. Cambridge. Harvard University Press. 1920

Antes de abandonar la ciudad, los generales de Atenas enviaron a Esparta al heraldo Filípides, un ateniense y corredor de largas distancias quien hizo de esto su vocación. […] Filípides estaba en Esparta el día después de dejar la ciudad de Atenas, desde el momento que fue enviado por los generales…

Heródoto, Historias

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Monumento en Esparta con los nombres de los ganadores del Espartatlón. Foto tomada de Wikipedia.

El pasaje anterior de Historias de Heródoto hizo que el comandante de la Fuerza Aérea Real Británica —Jhon Foden— un amante y estudiante de la antigua cultura helénica y ademas fondista, se preguntara si en los tiempos modernos un ser humano podría realmente llegar a Esparta corriendo 246 km desde Atenas en sólo dos días.

En 1982, Foden llegó a Atenas junto a un equipo conformado por cuatro colegas suyos de la fuerza aérea para recrear y correr oficialmente la ruta de Filípides lo más cercano posible a la descripción de Heródoto. El 9 de octubre de 1982, luego de haber corrido 36 horas, John Foden y dos de sus colegas llegaron al punto final la estatua de Leónidas en Esparta— comprobando así que un ser humano ciertamente podría recorrer dicha distancia en el periodo asignado.

El éxito de Foden permitió la creación de la “Espartatlón”, que ha sido descrita como “la carrera más extenuante”, como se explica en su sitio oficial:

[It] runs over rough tracks and muddy paths (often it rains during the race), crosses vineyards and olive groves, climbs steep hillsides and, most challenging of all, takes the runners on the 1,200 meter c in the dead of night. This is the mountain, covered with rocks and bushes, on which it is said Pheidippides met the god Pan. In 2,500 years man has had no impact at all. There is still no pathway over the mountain that is swept by strong winds with temperatures as low as 4°C.

Se corre sobre terrenos duros y fangosos (es usual que llueva durante la carrera), se cruza por viñas y olivares, se escala empinadas laderas y, el mayor reto de todos, los 1 200 metros que les toma a los corredores entre el ascenso y descenso de la montaña Parthenios en plena noche. La montaña está cubierta de rocas y arbustos; se dice que allí Filipides conoció al dios Pan. En 2500 años el hombre no ha impactado la zona. Aún no existe un camino sobre la montaña que no haya sido azotado por los fuertes vientos con temperaturas menores a 4º C.

Estatua de Filípides – Inspiración detrás de las 28 millas del maratón y las 153 millas del Espartatlón.

El ideal de la participación

La carrera se lleva a cabo el ultimo viernes de setiembre a las 7.00 am, debido a que la narración de Heródoto apunta a ese momento del año. El objetivo es cubrir el trayecto en un limite de 36 horas, pasando por los 75 puntos de control de tiempo en total. Superatletas de Europa, América, Canadá, Japón y Australia entrenan por años para llegar en la mejor forma a la carrera, pero esta maratón exige al limite a los mejores atletas.

Al estar en la ultimas etapas, cuando la fatiga extrema les exige aun más, los corredores sufren a menudo de alucinaciones y pierden todo el sentido de la realidad. Muchos lo describen como “correr en piloto automático”, ya que no se tiene el control del cuerpo. Sólo un tercio del total de participantes termina la carrera. El documental en video debajo muestra lo exhaustivo de la competición además del compromiso de los atletas por el Espartatlón:

Pero a pesar de todas las dificultades, fondistas de todo el mundo sueñan con participar en la maratón y entrenan duro para cumplir con las exigencias de la carrera.

Este es mi sueño! Pero no sé si podré pasar el reto. Atenas — Esparta: 246km

Lugar soñado en el Espartatlón, asegurado. Aún en las nubes. Total concentración , total compromiso – ¡no puedo esperar!

Algún día… Muy pronto, inshallah

¡Miren! Terminé hoy mi ultima practica de yoga antes del Espartatlón. ¡Entrenarse para el calor y la humedad en Islandia es un reto!

Atardecer en Atenas. ¡Un sueño más!

Convirtiendose en leyendas

Yannis Kouros, el ganador de la primera Espartatlón en 1983, quien participó cuatro veces en total y las ganó, por lo que tiene el mayor récord hasta hoy (20:25:00, 20 horas y 25 minutos), es caracterizado en el cortometraje llamado “Forever Running” (Corriendo por siempre):

Cuando se le preguntó cómo logró lo imposible, Kouros respondió:

When other people get tired, they stop. I DON'T. I take over my body with my mind. I tell it that it's not tired and it listens.

Cuando otras personas se cansan, se detienen. YO NO. Mi mente se apodera de mi cuerpo. Le digo que no está cansado y escucha. 

Este año el ganador del Espartatlón fue Florian Reus de Alemania, subcampeón el año pasado y el 2013

Líder de la carrera, Florian Reus – Alemania.

Katalin Nagy desde el Reino Unido, finalizó cuarta y estableció un nuevo récord en mujeres.

¡Qué desempeño! Katalyn Nagy establece un nuevo récord en mujeres con 25.07.13 ¡cuarta en la general!

Treinta atletas griegos llegaron a la meta en el Espartatlón 2015, de los que Nikolaos Petropoulos fue el primero en tocar la estatua de Leónidas.

Dos veces ganador en nuestra carrera, Nikos Petropoilos acaba de terminar como el 1º atleta griego del Espartatlón,  # 12 en la general.

Dimitris Koutios nos muestra su lado humano al terminar a las 34:30. ¡Ahora es un espartatleta!

Entre los finalistas había dos participantes espartanos, Giannis Dimopoulos y Christos Masouras, que hicieron que su ciudad natal se sintiera orgullosa de sus logros.

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Giannis Dimopoulos en la senda de su victoria personal. Imagen de su página de Facebook.

El espartano Masouras y Spiros Pappas juntos en 35.10

Los corredores, sus familiares y amigos compartieron su alegría y experiencia en Twitter, enviando un profundo mensaje de que esta carrera es sobre la amistad y la paz, donde la religión, racismo o cualquier otro tipo de discriminación no tiene lugar:

5.10am y empezamos el regreso a Atenas.

Una superestrella corriendo. @UltraRunDMC terminando la Espartatlón

El equipo británico listo para el Espartatlón.

Janne Klasila, octava posición en Espartatlónestablece un nuevo récord de Finlandia con 26.23

Enormes felicitaciones a Dan y la familia Lawson por su carrera y perseverancia. Verdaderos Espartatletas.

Impresionante carrera de Henrik Westerlin en Espartatlón en Grecia – sexto con 26:19 para 153 millas. Esta carrera es infernal.

Guardé lo mejor para el final, uno de los momentos más bellos y románticos:

¡¡¡¡Nunca antes había pasado!!!! le propuso matrimonio después de terminar el Espartatlón. ¡Esta boda va a durar para siempre!

Durante el Espartatlón, cada atleta enfrenta su propia fuerza y ​límites, una experiencia personal en la que, incluso una vez cumplidas, las palabras no pueden describir la grandeza de todas las emociones. No hay un premio en efectivo en la carrera.Todos los corredores son conscientes de ello, y sin embargo, corren por la gloria como premio final y la satisfacción de haber dado todo hasta el final. Ganan una humilde corona de olivo, así como los aplausos de aprecio y respeto de los espartanos como sucesores de Filípides. El Espartatlón es una suprema lucha física y espiritual, de valores puros, impuestos e inspirados por el antiguo espíritu de la noble competencia y respeto hacia la meta y los competidores.

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