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La turbia ética de publicar datos de soldados rusos que “bombardean Siria”

Why are Ukrainian citizen sleuths exposing Russian military participating in Syrian airstrikes? Images from Luis Prado and Pavel N. for the Noun Project.

¿Por qué están los sabuesos ciudadanos ucranianos exponiendo a la milicia rusa que participa en los ataques aéreos en Siria?  Imágenes de Luis Prado y Pavel N. para the Noun Project.

Descargo de responsabilidad: Aric Toler es colaborador de Bellingcat.

El 8 de octubre el sitio ucraniano Mirotvorets (“Creador de paz”) publicó una lista de nueve soldados rusos que supuestamente eran responsables por la muerte de civiles sirios en la campaña de ataques aéreos rusa en Siria. La exposición de la información personal de estos individuos nos hace preguntarnos sobre la delgada linea entre el escrutinio en redes sociales, las prácticas de investigación de fuente abierta y la responsabilidad de buscar culpables en un ya de por sí desagradable conflicto.

Mirotvorets, una iniciativa cívica manejada por “académicos, profesionales investigadores y periodistas”, afirma que su misión es la de utilizar información de fuente abierta para conducir “investigaciones de signos de crímenes contra la seguridad nacional de Ucrania, paz, seguridad humana y orden internacional”. El sitio web supuestamente tiene lazos con los servicios de seguridad ucranianos (SBU, por sus siglas en ucraniano) y con el ministerio de interior (MVD, por sus siglas en ucraniano), sin embargo, no muestra sus conexiones oficiales con dichas instituciones y solo sugiere que la aplicación de la ley es “bienvenida para que use sus descubrimientos”.

La base de datos del sitio enlista de forma controversial detalles personales de ciudadanos rusos y ucranianos que fueron luchadores separatistas o que solo se conocieron como “agentes del Kremlin.” Mirotvorets no solo enlista a los luchadores separatistas locales y voluntarios y soldados rusos que pelean al este de Ucrania, sino que también a trabajadores administrativos que laboran en oficinas de gobierno separatistas en las regiones de Donetsk y Lugansk.

Con la publicación del viernes 9 de los nombres de los soldados rusos que pelean en Siria, queda claro que el alcance del sitio se ha expandido más allá de la búsqueda de “los enemigos del estado” en Ucrania.

Entre las personas enlistadas en Mirotvorets se encuentran los pilotos y comandantes conectados a los ataques aéreos en Siria, incluido un piloto de SU-25 acusado de “haber asesinado en masa a civiles en Siria durante los ataques aéreos”. El sitio web publicó varias fotografías que tomaron de las cuentas de redes sociales de los soldados, enlaces de sus perfiles en la popular red social rusa VKontakte, sus domicilios particulares e información relacionada con su historial de servicio militar. En un caso, los investigadores de Mirotvorets incluso publicaron la cuenta de la red social de la esposa de uno de los soldados rusos.

Previamente, Rusia emprendió un caso penal contra Anton Gerashchenko, un oficial ucraniano y consejero del ministro del interior, quien compartió un mensaje de uno de sus “amigos” de Facebook haciendo un llamado para publicar fotos de los soldados rusos que pelean en Siria para que sus oponentes pudieran “ejercer su venganza”. Gerashchenko también invito a sus seguidores de Facebook para que facilitaran información relevante al sitio Mirotvorets. El perfil oficial en Facebook fue supuestamente bloqueado, pero ahora está nuevamente en línea.

Los sabuesos de Mirotvorets no citaron sus fuentes o fundamentos para nombrar a estos nueve soldados como participantes en los ataques aéreos en Siria, mientras que dicho sitio frecuentemente incluye dicha información sin confirmar en los perfiles de los luchadores en Ucrania, la mayoría de otros sitios que llevan a cabo investigaciones de fuente abierta, como InformNapalm, Gruz200 y Bellingcat, comentan que nunca publican información sin una evidencia de fuente abierta que los sustente. Es probable que Mirotvorets haya sacado conclusiones al investigar a la unidad militar 69806 de la fuerza aérea rusa, así como de cada uno de los nueve (excepto por el comandante de más alto rango que también es el portavoz oficial del ministerio de defensa rusa) soldados enlistados en dicha unidad. Sin embargo, como lo vimos anteriormente, no hay ninguna evidencia de fuente abierta citada en las acusaciones del sitio web sobre el “asesinato en masa de civiles sirios” contra los nueve rusos enlistados.

La investigación de presencia militar rusa en Siria podría parecer que está fuera del alcance de las actividades previas de la iniciativa (hasta ahora, la mayoría han sido de intervenciones rusas en Ucrania) y aún así enlista “las leyes internacionales” como uno de los objetivos de la misión. La ética en la publicación de información personal de los soldados asignados a una operación militar anunciada para otro país es aún más turbia.

Mirotvorets justificó la exposición de los datos de los soldados rusos que están peleando en Ucrania como una herramienta para iluminar la llamada guerra híbrida, dada la negativa del Kremlin para aceptar que sus tropas se encuentran en suelo ucraniano. Sin embargo, dejando de lado por un momento el horror de las muertes de civiles, es mucho más difícil justificar la publicación de información personal de pilotos rusos implicados en ataques aéreos sancionados por el gobierno sirio.

Mientras que las relaciones y tensiones internacionales entre Ucrania, Rusia, Estados Unidos y otros países implicados en diversos conflictos se complican más, los equipos de investigación de fuente abierta como Mirotvorets es probable que sean más cautelosos acerca de los alegatos que publican y las pruebas que encuentran para sustentarlos. De otra manera, a sus lectores les será difícil confiar en su objetivo de transparencia en la bruma de la guerra.

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