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12 de Octubre: ¿Por qué España celebra su “fiesta nacional” el día en que se “descubrió” a América?

En Argentina, el 12 de octubre es oficialmente el "Día de la Diversidad Cultural". Imagen usada bajo Licencia CC.

En Argentina, el 12 de octubre es oficialmente el “Día de la Diversidad Cultural”. Imagen usada bajo Licencia CC.

Pocas veces cuando se le pregunta a los españoles de dónde son dicen “español” o “española”. Y si dicen que son de España va automáticamente acompañado de la región de la que proceden: “andaluz, manchega, valenciano, catalán, canaria, asturiano”.

Esto les sorprende a muchos latinoamericanos. El orgullo nacional que existe en muchos países latinoamericanos no es muy común en España. Según datos de la encuesta del 2013 del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS)Defensa Nacional y Fuerzas Armadas”, uno de cada cinco españoles está poco o nada contento con su identidad nacional. Es más, esta falta de sentimiento patriótico nacional incrementó: de un 12 por ciento en 2005 a un 22 por ciento en 2013, casi el doble.   

España no se independizó de ninguna “madre patria” o reino para ser el país que hoy conocemos. Y la invasión de los franceses y su correspondiente “Guerra de la Independencia” (1808-1814) queda lejos del imaginario actual de los españoles. Además, ese patriotismo nacional y el uso de sus símbolos fue una herramienta del franquismo – cuyo lema fascista era: ¡Una, Grande y Libre!”. La dictadura de Francisco Franco prohibió el uso de lenguas que no fueran el castellano, algunas de las cuales hoy día son co-oficiales: catalán, gallego, euskera y valenciano.


¿Hasta qué punto el nacional-catolicismo franquista ha sido sustituido por un patriotismo democrático español? El libro de Jordi Muñoz Mendoza “La construcción política de la identidad española ¿Del nacionalcatolicismo al patriotismo democrático?”
ofrece pistas para conocer las bases sociales e ideológicas de la identidad española actual. 

Entonces, ¿por qué se celebra el 12 de octubre en España?

El propio nombre de la festividad del 12 de octubre ha recibido cambios cambios “eufemísticos” a lo largo de la historia. En 1913 el ex ministro y entonces presidente de la Unión Ibero-Americana Faustino Rodríguez inventó el “Día de la Raza” (12 de octubre) “para unir a latinoamericanos y españoles”. En 1931 el escritor Ramiro de Maeztu, cuya familia tenía negocios en Cuba, pidió que se llamara “Día de la Hispanidad”. Sin embargo, esta idea no se materializó hasta un decreto de 1958, en pleno régimen franquista.

Debido a las consecuencias y connotaciones negativas del desembarco de los conquistadores españoles en el continente americano, el gobierno democrático de Felipe González en 1987 cambió el nombre de “Día de la Hispanidad” por el de “Día de la Fiesta Nacional”.

Los hispanohablantes estudiamos que ese día Cristobal Colón llegó a la isla de las Bahamas y “descubrió” América, cuentan aún muchos libros escolares de Historia del viaje de este italiano al “Nuevo Mundo” financiado por el entonces Reino de España.

Pero volvamos al 2015, este año el gobierno a través de una campaña del Ministerio de Defensa llamó al 12 de Octubre: “El Día de Todos”.

Sin lugar a dudas, una clara alusión a la necesidad de incluir a aquellos que no se sienten integrados en el concepto de España, justo después de los resultados de las pasadas elecciones de Cataluña en los que la mayoría de escaños en el Parlamento catalán fueron ganados por independentistas. 

Este día se celebra con un criticado desfile militar que le cuesta al estado 800,000 euros. Los protagonistas son los recientes Reyes de España y las instituciones políticas.

Una compañera venezolana me pregunta, ¿por qué entonces elige un país celebrar su “fiesta nacional” el día en que se “descubre” América?

La Casa Real de España lo justifica así:

La conmemoración de la Fiesta Nacional tiene como finalidad recordar solemnemente momentos de la historia colectiva que forman parte del patrimonio histórico, cultural y social común, asumido como tal por la gran mayoría de los ciudadanos. Según recoge la Ley 18/1987, de 7 de octubre, que establece el día de la Fiesta Nacional de España en el 12 de octubre, simboliza la efeméride histórica en la que España, a punto de concluir un proceso de construcción del Estado a partir de nuestra pluralidad cultural y política, y la integración de los Reinos de España en una misma Monarquía, inicia un período de proyección lingüística y cultural más allá de los límites europeos.

Sin embargo, al margen de las recepciones diplomáticas e institucionales protocolarias, de este “encuentro con América” poco o nada hay en las actividades cívicas de este día feriado.

Si queremos revisar este día desde el lado más optimista, la “proyección lingüística y cultural” fuera de Europa, ¿por qué nadie se molesta en que ese día sirva para realizar actividades que ejemplifiquen el intercambio real entre 350 millones de ciudadanos que comparten esa lengua?

En las redes, la polarización es clara. El hashtag #eldiadetodos se enfrentó al #nadaquecelebrar. Un 52,8 de los 2477 españoles encuestados en 2010 a través del CIS relacionaban la palabra “patriotismo” con “ser de derechas”. Y al igual que ocurre en países que vivieron fascismos como Alemania, sacar la bandera, o llevarla en prendas, llaveros, autos, suele seguir siendo asociado a una tendencia nacionalista de derechas. Sólo la selección española de fútbol y el triunfo de un Mundial y una reciente Eurocopa consiguieron que muchos españoles se atrevieran a sacar la bandera temporalmente.  

La alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, y el alcalde de Cádiz, José María González, dejaron clara su postura sobre este día:

“Yo creo en América Latina y en los latinoamericanos. En el Día de la Hispanidad, los hispanos de Europa, unidos, subrayamos lo que somos y lo que debemos a los de América. Es hora de dar las gracias“, dijo el presidente del gobierno, Mariano Rajoy, en un artículo a El País. ¿Un guiño al voto latino en plena campaña para las elecciones generales del próximo 20 de diciembre? 

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