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¿Adiós a la biodiversidad en el lago más antiguo de Europa?

galicica

Un nuevo plan de construcción de un centro de esquí, así como una carretera, en el Parque Nacional de Galichica en Macedonia, amenaza la existencia de más de un centenar de especies raras y endémicas, poniendo en peligro el ecosistema del lago más antiguo de Europa.

A finales de agosto de 2015, el gobierno macedonio anunció un plan urbanístico de 10 años en el Lago Ohrid y en el Parque Nacional de Galichica, para gran consternación de la comunidad científica internacional y muchos ciudadanos macedonios. La construcción está programada para empezar en el centro del Parque Nacional de Galichica, que es parte de la Reserva de la Biosfera Transfronteriza Ohrid-Prespa -una de las únicas 15 restantes en el mundo. El parque nacional único es además parte de un conjunto más amplio del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO  .

Galichica es el hogar de más de 5.330 tipos diferentes de plantas y animales, de los cuales 114 son endémicos y no existen en ningún otro lugar en el mundo. Más de 1.500 especies de mariposas y polillas viven en los prados de Galichica, entre ellos la Mariposa Apolo (Parnassius Apolo), en peligro de extinción. Otro fascinante residente de Galichica es la pequeña flor Crocus Cvijicii, que, como la Apolo, también está en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN.

La reciente decisión del gobierno macedonio de construir un centro de esquí, una autopista, y tres zonas de desarrollo turístico dentro de la reserva de biosfera sorprendió a los ecologistas y miembros del público macedonio, algunos de los cuales han decidido protestar por la decisión a través de los medios de comunicación y de peticiones en contra del plan de urbanización.

En la última audiencia de la Evaluación Estratégica Ambiental del Plan de Gestión del Parque Nacional de Galichica, una de las autoras de la evaluación, Elizabeth Van Zyl, explicó que algunas áreas necesitan ser recalificadas. Van Zyl propuso que el sitio debería ser excluido de la Zona de Gestión Activa (ZAM, según sus siglas en inglés) y trasladado a la Zona de Uso Sostenible (ZSU, según sus siglas en inglés), para permitir que la infraestructura del proyecto se desarrolle allí. Un total de aproximadamente 604 hectáreas dentro de la ZAM están listas para ser reducidas a ZSU.

A pesar de estas sugerencias, Van Zyl también señaló que esa rezonificación debe evitarse siempre que sea posible:

Downgrading the zoning is the last resort and should be avoided where and when possible.

La descalificación de la zona es el último recurso y debe evitarse donde y cuando sea posible.

Para compensar la pérdida de la valiosa biodiversidad, serán creadas medidas de compensación y las áreas del parque que podrán verse afectadas negativamente por los proyectos de desarrollo previstos serán reemplazadas por otras zonas que alberguen las mismas especies, en cualquier otro lugar del país.

re-zoniranje galicica

“The problem with this plan is that climate change will completely change the landscape, and in a year we might see beech growing where there is now oak. Which makes this plan completely useless,” said Mr.Lazo Naumoski, a local ecologist.

“El problema de este plan es que el cambio climático va a cambiar completamente el paisaje, y en un año podríamos ver hayas creciendo donde ahora hay robles. Lo que hace que este plan sea completamente inútil”, dijo el Sr. Lazo Naumoski, ecologista local.

Este parece ser uno de los muchos problemas relacionados con el patrimonio de la UNESCO en cuestión y Macedonia podría tener un desastre ecológico de gran escala en sus manos debido a la estrecha relación entre el Lago Prespa, el Monte Galichica, y el Lago Ohrid. Según una reciente investigación llevada a cabo por científicos de la Universidad de Colonia, el Lago Ohrid tiene más de 1,2 millones de años, siendo el lago más antiguo de Europa.

“The water in Lake Ohrid comes from 40 springs, 17 in Macedonia and the rest are on the Albanian side. Most of those springs are very high in nutrients and have an unstable PH value, but the springs coming from Galichica are full of calcium which balances things out. There is an underground connection between Lake Prespa and Lake Ohrid as Galichica Mountain is limestone, allowing the water to flow from Lake Prespa and towards Lake Ohrid. You’d be endangering two out of three natural lakes in Macedonia,” said Mr. Lazo Naumoski.

“El agua en el Lago Ohrid viene de 40 manantiales, 17 en Macedonia y el resto en el lado albanés. La mayoría de esos manantiales son muy ricos en nutrientes y tienen un valor de pH inestable, pero las aguas procedentes de Galichica están llenas de calcio, lo que equilibra las cosas. Hay una conexión subterránea entre el Lago Prespa y el Lago Ohrid, ya que la Montaña de Galichica es de piedra caliza, lo que permite que el agua fluya desde el Lago Prespa hacia el Lago Ohrid. Se pondrían en peligro dos de los tres lagos naturales en Macedonia,” dijo el Sr. Lazo Naumoski.

Además están previstas tres zonas de desarrollo turístico alrededor de la costa del Lago Ohrid. Balnearios, alojamientos de lujo, y playas artificiales reemplazarán el cinturón de juncos protegido que ahora sirve como filtro y proporciona nutrientes al lago y sus habitantes.

“Destroying the shorelines and the reed belts due to construction work, increased infrastructure, and a rise in the amount of tourism will lead to elevated nutrient input to the lake, which may, in turn, cause destruction to large parts of the habitats of Lake Ohrid’s unique fauna,” explained Dr. Bernd Wagner from the Institute of Geology and Mineralogy, University of Cologne.

“La destrucción de las costas y del cinturón de juncos debido a los trabajos de construcción, el aumento de la infraestructura, y un aumento en la cantidad de turismo dará lugar a una elevada entrada de nutrientes en el lago, que puede, a su vez, provocar la destrucción de gran parte del hábitat de la fauna única del Lago Ohrid,” explicó el Dr. Bernd Wagner, del Instituto de Geología y Mineralogía de la Universidad de Colonia.

Para crear conciencia sobre la flora y fauna amenazadas por estos proyectos, la iniciativa cívica Ohrid SOS ha publicado una declaración y puso en marcha una petición internacional. La declaración ya ha sido firmada por 250 expertos internacionales, así como por turistas que han visitado Macedonia y científicos de todo el mundo que reconocen la importancia del Lago Ohrid.

Teniendo en cuenta el historial de Macedonia en urbanización hasta ahora, con la capital Skopie siendo actualmente considerada como la ciudad más contaminada en Europa debido al aumento de proyectos de construcción desde 2012, este tesoro natural podría estar en grave peligro y el país podría perder mucho más que su condición de Patrimonio de la Humanidad en Ohrid.

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