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Tecnología de avanzada en una India digital

Narendra Modi meets Mark Zuckerberg at Facebook HQ. Screenshot from an Youtube video uploaded by  Great Indian Politics

Narendra Modi se reune con Marck Zuckerberg en la sede de Facebook el 27 de setiembre del 2015. Captura de pantalla desde YouTube / Great Indian Politics.

La anterior vez que Narendri Modi fue a los Estados Unidos (poco después de quedar electo como primer ministro de India) los fuegos artificiales, los hologramas y los discursos vibrantes le seguían a cualquier lugar en que se presentaba. Su segundo viaje a EE. UU. ha sido un tanto diferente. Esta vez, ha llegado para asegurarse de que India no se quede rezagada en la acelerada era de la tecnología.

En los Estados Unidos, Modi está explorando la manera en que los sitios de medios sociales, como Facebook, se pueden emplear como instrumentos para el gobierno y la diplomacia. A finales de setiembre, Modi se reunió con Mark Zuckerberg, el fundador de Facebook, para discutir la forma de integrar a la India en el mundo digital. Se ha reunido también con varios representantes de diferentes compañías de tecnología, incluyendo un panel de discusión y una cena con más de 500 líderes en ese campo, que provienen de empresas como Google, Microsoft, Adobe y Cisco.

Modi ha afirmado que está buscando lo que a su parecer es necesario para integrar al país completamente dentro del mundo tecnológico. Su visión incluye que todas las escuelas y centros universitarios tengan acceso a Internet de banda ancha (él anunció un plan para extender la cobertura de WiFi en todas las 500 estaciones de tren en India, con la colaboración de Google); crear una aplicación de medios sociales que ayude a mantener la comunicación entre el primer ministro y los habitantes de India; e identificar la utilización de tecnología que agilizaría diferentes aspectos del gobierno mediante el uso de Internet.

Modi no es el único que apoya estos proyectos: Paul Jacobs, presidente de Qualcomm, ha señalado que más del 60 por ciento de los habitantes de la India poseen teléfonos móviles en la actualidad y, que la “revolución de teléfonos inteligentes asequible” podría conllevar a que más de 250 millones de unidades sean vendidas para el año 2020. Jacobs anunció también un fondo de 150 millones de dólares que será empleado para desarrollar nuevas empresas indias, además de una iniciativa denominada “Diseñar en India”, la cual “crearía un ecosistema local para el diseño productivo”.

Modi inventó el término “Digital India” (India digital) para describir en lo que se convertirá el país al final de esta campaña. El Departamento de Electrónica y Tecnologías de Información (DeitY, por sus siglas en inglés) ha creado una página en Facebook con el término, que atrae a más de 866,000 me gusta. La página reitera las esperanzas del primer ministro por “transformar a la nación en una sociedad digitalmente fuerte”, pese a que existe muy poca explicación sobre cómo se pretende alcanzar esos objetivos.

De igual manera, la página oficial de Modi ofrece detalles vagos con respecto al proyecto Digital India. Algunos de los objetivos principales que este incluye (pero no se limita a) son carreteras digitales de alta velocidad que conecten al país, eliminar las barreras que restringen cierta información y más canales en las redes sociales para establecer un diálogo activo entre el gobierno y los ciudadanos.

Modi ya ha comenzado a buscar el diálogo en esas plataformas al promover los beneficios potenciales del proyecto en Twitter:

En la cena de India digital pudimos observar un panorama perfecto de la alianza India-EE. UU. en la economía digital. Esto beneficiará al mundo entero.

El gobierno dio pasos importantes para mitigar la pobreza a través de la tecnología y la forma en que la misma está transformando la vida de 1,25 mil millones de indios.

La cuenta de Digital India en Twitter se ha mantenido igualmente activa, informando a sus seguidores acerca de las nuevas iniciativas que el gobierno espera, mejoren la comunicación en todo el país. Esta cuenta reporta específicamente que el gobierno está en proceso de crear un número universal de emergencia:

¡Próximamente! un único número de emergencias

Muchos indios al parecer no comparten el mismo entusiasmo que Modi con respecto a las oportunidades de su proyecto para digitalizar a la nación. Algunos, como Varinder Bansal (un investigador para CNBC-TV18) y Sukhdeep Mangat, creen que no se están cumpliendo las promesas del mismo:

@HathwayBrdband promete 50 Mbps y ni siquiera entregan 5. Lo peor es que en atención al consumidor no responden. ¿Es esta una promesa de “india digital”?

Gracias por mejorar india digital; 2 mbps por 1 solo Gb.

Un grupo más prominente de ciudadanos al parecer creen que el programa en sí es completamente innecesario, pues muchos de los habitantes todavía se encuentran privados de alimentos en las calles, necesitan refugio, agua y demás servicios básicos. Personas como Sabena Siddiqi, editor del sector para el periódico en línea Al-Rasub, señala que para India la falta de acceso a Internet es la menor de sus preocupaciones; más bien le inquieta que Modi se ha convencido a sí mismo que India Digital va a resolver todos los problemas del país:

Árabes hablan por los musulmanes indios. Modi cree que es algún tipo de rey loco medieval de tiempos prehistóricos.

Aunque el sentir de muchos indios es que su país podría centrarse en los problemas más importantes, no existe ningún consenso sobre qué problemática merece realmente precedencia por sobre otras. Algunos, como Srikath de Hyderabad, consideran que el gobierno debería darle prioridad a los agricultores por encima de los computadores:

Apoyo esto —> India verde antes que India Digital

Otros, como Nimit Walia, concuerdan con Siddiqi y creen que se podrían formular más campañas útiles antes que la de India digital:

Sí, la campaña de India digital es genial. ¿Qué tal si también iniciamos las campañas “IndiaNutrida”, “India con trabajo” e “India Saludable”?

Haroon, un comentarista político de Lahore, resalta la ironía de los esfuerzos del proyecto por crear una nación más próspera:

Características de India Digital: las mujeres orinan en público, sin inodoros. La carne está prohibida. No se permite ninguna religión, excepto la hindú. Se acepta la violación. Culpar a ISIS por todo.

A pesar de todo el desprecio por el nuevo programa, personas como Vinay Singh señalan la ironía de renegar sobre la iniciativa por medio de Twitter:

Cada vez que protestas en contra de India Digital empleando una plataforma digital, la ironía realiza un salto mortal y se lanza al precipicio, riendo.

A pesar de que el proyecto Digital India tiene el potencial para conectar a millones de personas a través de una red confiable y entrelazada, muchos indios al parecer creen que el país tiene mucho camino por recorrer antes de preocuparse por asuntos tan modernos como el acceso a Internet. No obstante, las iniciativas que involucran una india más digital ya se han puesto en marcha; la semana pasada, la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO, por sus siglas en inglés) anunció una alianza con la Autoridad Nacional de Carreteras de modo de crear mejores rutas en todo el país, haciendo uso de los satélites asistidos por ISRO para monitorear la construcción de las mismas.

Ahora, el país simplemente tendrá que esperar para ver si el sueño de una India más conectada de Modi produce una sociedad más próspera o únicamente provoca más problemas.

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