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GV celebra la liberación de los bloggers de Zone9 y se compromete a seguir luchando por la libertad de expresión en Etiopía

Sub-Saharan Africa Team

El equipo de África Subsahariana de Global Voices en la Cumbre 2012 de Global Voices en Nairobi, Kenia.

La comunidad de Global Voices está encantada de que los blogueros de Zone9 hayan sido absueltos por un tribunal de Addis Ababa, Etiopía. Los blogueros pasaron 18 meses en prisión, a la espera de ser juzgados, bajo cargos infundados de terrorismo.

Los cuatro blogueros habían colaborado con Zone9, un blog colectivo dedicado a cubrir temas políticos y sociales en Etiopía y a promover los derechos humanos y la responsabilidad del estado. En abril de 2014, fueron arrestados, junto con otros cinco colegas, y eventualmente acusados conforme a la tristemente célebre Proclama antiterrorismo, que ha sido usada para encarcelar a una gran cantidad de destacados periodistas y blogueros que han escrito críticas contra el EPRDF, el partido gobernante.

En 2012, Zone9 comenzó a trabajar con Global Voices en la construcción de Global Voices en amárico, el idioma más comúnmente hablado en Etiopía. Endalk Chala, miembro fundador del grupo que comenzó un doctorado en los EE. UU. siete meses antes de los arrestos, y por eso se salvó de ser detenido, se mostró desbordado por la noticia: 

I'm thrilled by the news, but the struggle is not over yet. I'm trying to compose myself to understand what happened throughout the entire period of the trial….it's a relief for me and for my colleagues and for all of us, but still there is a lot of work to do.

Estoy encantado con la noticia, pero la lucha no ha terminado. Estoy tratando de recuperarme para entender lo que sucedió durante todo el juicio…es un alivio para mis colegas y para todos nosotros, pero todavía hay mucho por hacer.

El cofundador de Global Voices Ethan Zuckerman dijo:

Everyone at Global Voices is thrilled to hear of the acquittal of our colleagues who've been unjustly held for a year and a half. While we are thrilled for them and their families, we remain deeply concerned about Ethiopia's climate for online speech.

Todos en Global Voices estamos contentísimos con la noticia de la absolución de nuestros colegas que han permanecido detenidos injustamente durante un año y medio. Aunque nos alegramos por ellos y sus familias, aún estamos profundamente preocupados por el clima reinante en Etiopía para la expresión en línea.

Cinco miembros del grupo original fueron absueltos de todos los cargos y liberados el 8 de julio de 2015. Hasta el 16 de octubre el destino de los cuatro restantes seguía siendo incierto. De los cuatro que fueron absueltos, Befeqadu Hailutambién autor de Global Voices—continúa acusado conforme al artículo 257 del código penal etíope. Fuentes cercanas a Befeqadu creen que es improbable que deba permanecer en prisión durante un período adicional.

La Directora de GV Advocacy Ellery Roberts Biddle celebró la noticia pero se hizo eco de las preocupaciones de Chala y Zuckerman:

It feels strange to rejoice over this acquittal from charges that never should have been filed at all, especially while many other bloggers and journalists remain behind bars in Ethiopia

Se siente extraño alegrarse porque fueron absueltos de cargos que en primer lugar nunca debieron haberse planteado, especialmente mientras muchos otros blogueros y periodistas permanecen en la cárcel en Etiopía.

Un claro ejemplo del deficiente sistema judicial etíope y de la total falta de respeto por la libertad de expresión, el caso logró unir a los etíopes en los medios sociales usando la etiqueta #FreeZone9Bloggers, que se ha mantenido vigente en Twitter desde el día en que fueron arrestados. Global Voices publicó numerosos testimonios de los blogueros durante su cautiverio en la cárcel de Kilinto, le dió al caso cobertura periodística continua y lideró maratones en los medios sociales y una campaña de selfies en Tumblr.

Las organizaciones Media Legal Defence InitiativeCommittee to Protect Journalists, Article 19, Human Rights Watch y muchos otros grupos defensores de derechos humanos apoyaron la causa mediante convocatorias públicas y presentaciones legales en favor de los blogueros. La directora de GV Advocacy Ellery Roberts Biddle consideró la noticia como fuente de inspiración para continuar trabajando por los derechos humanos en línea:

I’m so proud of all that the Global Voices community has done to support and shine light on this case….Supporters have built incredible momentum around the #FreeZone9Bloggers campaign and hashtag. Let's use this to keep moving forward, pushing to protect human rights in Ethiopia and around the world.

Estoy tan orgullosa de todo lo que la comunidad de Global Voices ha hecho para apoyar y arrojar luz sobre este caso… Los partidarios de Zone9 han construido una increíble fuerza en torno a la campaña y a la etiqueta #FreeZone9Bloggers. Aprovechemos esto para seguir adelante, impulsando la protección de los derechos humanos en Etiopía y en todo el mundo.

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