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La capital del Líbano está inundada por «ríos de basura»

"Rivers of garbage" zigzag the Lebanese capital Beirut after the first winter rains. Photo credit: You Stink Page on Facebook

«Ríos de basura» recorren Beirut, la capital del Líbano, tras las primeras lluvias del invierno. Foto de la página You Stink en Facebook.

Llovió en el Líbano y la basura de Beirut, que se ha estado amontonando junto a las carreteras durante meses, han convertido las calles de la ciudad en «ríos de basura». La cantidad de basura, por la que activistas han estado quejándose durante meses, han colapsado el sistema de drenaje de la ciudad, y el miedo por una epidemia de cólera parecen cada vez más realista.

En la página de la campaña You Stink (Apestas) en Facebook, los activistas alertan de un brote de cólera:

شو منقول لولادنا بكرا؟ ايه نحنا الجيل اللي شاف اول طوفان زبالة؟ ايه نحنا الجيل اللي اجت الكوليرا عايامه؟

ولمن يسألونا ليه صار هيك؟ شو منقلهم؟ ما تواخذونا كنا ملتهيين بمشاكل السياسيين بين بعضهم وقنعونا أنها مشاكلنا وما خلونا نتوحد؟ شو منقلهم؟ نزل كم شاب وصبية آدمي بس ما خلينا عصاية غير ما حطيناها بدولايبهم؟

‫#‏مستمرون‬ ‫#‏طلعت_ريحتكم‬

¿Qué les diremos a nuestros hijos mañana? ¿Que somos la generación que presenció una inundación de basura? ¿Que somos la generación que vio brotes de cólera? Y cuando pregunten qué pasó, ¿qué les diremos? ¿Les diremos que lo sentimos porque estábamos ocupados con problemas entre políticos después de que nos convencieran de que son nuestro problema y no nos permitieron estar unidos? ¿Qué les diremos? ¿Que un grupo de jóvenes tomaron las calles e hicimos todo lo que pudimos para pararlos?

El grupo secular You Stink, o movimiento Tol3et Re7atkom, empezó una ola de protestas en agosto que atrajo a miles de libaneses de todas las clases a protestar contra la crisis de basura, que pronto se extendió para incluir un ámbito más amplio de demandas conforme se unían otros grupos. Todo empezó con la reclamación de soluciones sostenibles para el problema de los desechos y la gente salió a las calles. Pero pronto la situación se intensificó más allá de la basura llegando a problemas relacionados con la corrupción dentro del gobierno actual.

Desde la preocupación inicial de las protestas contra el mal llevado problema de los residuos por parte de las autoridades, seguido por el cierre del vertedero más grande del país en julio, los protestantes pidieron la dimisión del gobierno, el fin de la corrupción y nuevas elecciones parlamentarias, entre otras peticiones. El Líbano, que ya sufría de una infraestructura deficitaria y cortes eléctricos diarios, lleva más de un año sin presidente. En 2009 su parlamento extendió su legislatura hasta 2017, sin elecciones, argumentando la falta de estabilidad.

En el blog Baladi, Najib advierte:

So what exactly happens when it starts to rain? Heavy rainstorms will “cause the garbage to disintegrate into the soil reaching underground water reserves such as natural wells and fossil water (non-renewable)”, which means that diluted garbage would “sink into the soil, spreading downwards and outwards in a characteristic brush-stroke shape known as a plume, contaminating soil and water as it moved”.

¿Qué pasa exactamente cuando empieza a llover? Las fuertes tormentas «provocarán la desintegración de la basura en el suelo llegando a las reservas de aguas subterráneas, tales como pozos naturales y aguas fósiles (no renovables)», lo que significa que la basura diluida «se filtrará en el suelo, extendiéndose hacia abajo y afuera en forma de brochazos característicos conocidos como penacho, contaminando el suelo y el agua según se mueve».

Otros problemas incluyen:

– Landfills contaminate the air that we are breathing with various toxic substances.
– Contaminated water could lead to the widespread of several diseases such as Cholera, Typhoid, Dysentery and Dengue Fever. Add to that typhoid fever, food poisoning, gastroenteritis, and enteric fever.
– Populations exposed to untreated chemicals witness an increase in cancer rates.

— Los vertederos contaminan el aire que respiramos con diversas sustancias tóxicas.
— El agua contaminada podría causar la difusión de diferentes enfermedades tales como el cólera, tifus, disentería y dengue. Además de la fiebre tifoidea, envenenamiento alimentario, gastroenteritis y fiebre entérica.
— La población expuesta a químicos no tratados sufren mayores riesgos de cancer.

También comparte este artículo fotográfico, mostrando fotografías de calles con aluviones de basura.

El blog de salud eTobb alerta:

heavy rainstorms [..] will cause the garbage to disintegrate into the soil reaching underground water reserves such as natural wells and fossil water (non-renewable). These reserves serve as a main source of water for a very big percentage of Lebanon’s population and with all the contaminants seeping into them, we are bound to get our share of this unexplainable pollution in our drinking, cleaning and irrigation water.

fuertes tormentas […] provocarán la desintegración de la basura en el suelo llegando a las reservas de aguas subterráneas, tales como pozos naturales y aguas fósiles (no renovables). Estas reservas sirven como la principal fuente de agua para un gran porcentaje de la población del Líbano y con todos los contaminantes filtrándose en ellos, estamos al borde de obtener nuestra ración de esta contaminación inexplicable en nuestras aguas de consumo, limpieza e irrigación.

En los medios sociales, los blogueros rápidamente compartían videos y fotografías de la crisis que han estado alertando a todo el mundo durante meses.

El bloguero libanés y colaborador de Global Voices Joey Ayoud compartió este video que mostraba un «río de basura» fluyendo por una calle:

Esto es el Líbano ahora. Tal y como advertimos hace meses, esto iba a pasar. Video de la página طلعت_ريحتكم

La bloguera y colaboradora de Global Voices Abir Ghattas añadía:

La basura en El LÍbano es un ejemplo concreto que no puede ser ignorado por nadie, representa: corrupción, no elección, no trabajo y falta de responsabilidad.

El satírico Karl Sharro se unía a las críticas:

El tradicional festival de «carreras de bolsas de basura» en el Líbano. Un atracción tanto para turistas como para los locales.

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