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WhatsApp lideró en popularidad, pero no en contenido en la campaña electoral de Tanzania

Cover photo of main election competing candidates Edward Lowassa and John Magufuli from their campaign Facebook pages.

Fotografías de portada de las páginas de Facebook de los principales candidatos, Edward Lowassa y John Magufuli.

Tanzania realizó sus elecciones generales el 25 de octubre de 2015. Los principales candidatos para la presidencia fueron el popular ex Primer Ministro, Edward Lowassa, que renunció al partido gobernante en julio pasado para unirse al principal bloque opositor, y John Magufuli, el candidato del partido oficialista Chama Cha Mapinduzi (CCM).

Según la Autoridad regulatoria de las comunicaciones de Tanzania (TCRA), el número de usuarios de internet en Tanzania superó los 11 millones en 2014. Para comunicarse con los votantes conectados, los partidos políticos y sus partidarios usaron no solo medios tradicionales, sino también plataformas de medios sociales, como Facebook, YouTube, WhatsApp, y Twitter.

WhatsApp: llegada masiva a los votantes vs. “lenguaje injurioso”
Analizando los medios sociales y la comunicación política en Tanzania en un artículo para Quartz, el periodista Omar Mohammed sostiene que la popular aplicación de mensajería, WhatsApp, era ahora la principal plataforma usada por los tanzanos para la campaña electoral. Él escribe:

Data in Tanzania on WhatsApp usage are scarce, but political operatives are flocking to the platform because it cuts across all demographics, unlike other social networks.
This is partly because WhatsApp is more easily accessible than either Facebook or Twitter to Tanzania’s 11 million internet users. “A lot of feature phones have WhatsApp pre-installed,” Maxence Melo, co-founder of Jamii Forums, one of Tanzania’s most popular online platforms, tells Quartz. “People do not have the technical know-how to install apps. So its easy [because] of these feature phones, Chinese phones, to have WhatsApp.”

Los datos sobre el uso de WhatsApp en Tanzania son escasos, pero los operadores políticos están migrando en masa a la plataforma porque, a diferencia de las demás redes sociales, llega a todos los perfiles demográficos.
Esto se debe en parte a que WhatsApp es más fácilmente accesible que Facebook o Twitter para los 11 millones de usuarios de internet tanzanos. “Una gran cantidad de teléfonos tienen WhatsApp preinstalado”, Maxence Melo, cofundador de Jamii Forums, una de las plataformas en línea más populares de Tanzania, le dijo a Quartz. “La gente no tiene el conocimiento técnico para instalar aplicaciones. Entonces es fácil porque estos teléfonos chinos traen WhatsApp”.

Otros motivos que explican la popularidad de WhatsApp escribe Mohammed, son los decrecientes costos de los datos móviles: los usuarios pueden comprar 60MB de datos por semana por tan solo 2,000 chelines tanzanos ($1). Maxence Melo de Jamii Forums estima que la facilidad de acceso y el bajo costo han impulsado el crecimiento de la cantidad de usuarios de WhatsApp en Tanzania a aproximadamente ocho millones, frente a 2.5 millones de usuarios de Facebook, y 700,000 usuarios de Twitter (según fuentes locales, puesto que Twitter no difunde datos por país).

Sin embargo, hay muy poco debate o discusión política relevante en WhatsApp, Mohammed señala:

For the most part, what gets shared on WhatsApp are images and memes, as those are easily digestible for an electorate that is not looking for substance, analysts say.
“This is a social media driven election, where people want easy to consume content that doesn’t make us think a lot,” the [anonymous] digital media strategist says. “It’s like Arsenal versus Chelsea rather than about issues.”

En su mayoría lo que se comparte vía WhatsApp son imágenes y memes, porque son fáciles de digerir para un electorado que no busca contenido, dicen los analistas.
“Esta es una elección guiada por los medios sociales, donde la gente busca contenido fácil de consumir que no nos haga pensar demasiado,” señala un estratega de medios digitales anónimo. “Se parece más a un partido de Arsenal vs. Chelsea que a otros asuntos”.

Las otras redes sociales
WhatsApp puede ser una plataforma popular en Tanzania, pero los dos principales partidos políticos—Chadema, cuyo candidato presidencial contó con el apoyo de Ukawa, una coalición de cuatro partidos opositores, y CCM, el partido gobernante—y sus partidarios también están presentes en otros importantes medios sociales. Surgen dos interrogantes: ¿Puede haber contenido más relevante y sustancial allí? ¿Cómo se compara la presencia en los medios sociales de las fuerzas que compitieron en las elecciones?

YouTube

Ambos partidos, Chadema y CCM, compartieron videos en YouTube de los actos de campaña y de otros eventos relacionados en todo el país.

El siguiente video de YouTube muestra un acto de Chadema en Dar Es Salaam y fue compartido en la página del equipo de Lowassa en YouTube:

Facebook

En Facebook, podemos encontrar páginas como Team Lowassa con 246, 391 Me gusta hasta el 11 de octubre, y Lowassa Team 2015 con 15,956 Me gusta, mientras la página de Facebook del partido tiene 23,927 Me gusta.

Los partidarios del candidato del CCM John Magufuli han creado una página llamada Team Dr. John Magufuli que tiene 8,076 Me gusta, mientras la página del partido en Facebook ha recibido 177,572 Me gusta.

Chadema 2015 vs CCM 2015 es un popular grupo cerrado en Facebook donde los partidarios de ambos partidos debaten y tiene 52,445 Me gusta.

Twitter

El perfil en Twitter del candidato de CCM @MagufuliJP hasta cuando se escribió este artículo tenía 27,582 seguidores y la cuenta de su partido, @ccm_tanzania, tenía 54,509.

La cuenta oficial en Twitter de Edward Lowassa tenía 29,293 seguidores, mientras la cuenta de su partido, @chademamedia, tenía 20,753 seguidores.

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