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Asesinato de periodista reaviva el debate sobre libertad de expresión en Mozambique

Vigilia en homenaje a Giles Cistac. Foto: Dercio Tsandzana/GlobalVoices.

En la mañana del viernes 28 de agosto, circulaba en Facebook y Whatsapp una imagen de un hombre que yacía inmóvil acribillado a balazos en uno de los paseos de la avenida que lleva el nombre del nacionalista angoleño Agostinho Neto, en Maputo, capital de Mozambique. Se trataba de Paulo Machava, un veterano periodista mozambiqueño, editor del periódico electrónico Diario de Noticias. Machava realizaba su caminata matinal cuando fue silenciado para siempre.

La muerte de un periodista no es un fenómeno nuevo en Mozambique. Hace 15 años, en circunstancias idénticas, el periodista Carlos Cardoso, del MediaCoop, fue brutalmente asesinado en una de las arterias de Maputo por una banda que más tarde fue juzgada y condenada en el famoso juicio Carlos Cardoso. Detrás de la muerte del periodista Carlos Cardoso estaba su investigación sobre el desfalco de cerca de 144 millones de meticales en los bancos mozambiqueños.

Después de la muerte de Cardoso, el periodismo en Mozambique ha vivido momentos inquietantes. En junio de este año, dos periodistas del diario Expresso Moz, Anselmo Sengo y Nelson Mucandze fueron condenados a 4 meses de prisión y al pago de una indemnización de 10 millones de meticales por abuso de la libertad de expresión.

Fernando Veloso (esq.), Fernando Banze (centro) e Carlos Nuno Castel-Branco (dir.). Imagem:  Vozes não silenciadas

Fernando Veloso (izq.), Fernando Banze (centro) y Carlos Nuno Castel-Branco (der.). Imagen: Voces no silenciadas.

El asesinato de Paulo Machava ocurrió tres días antes del inicio del polémico juicio que envuelve al economista Carlos Nuno Castel-Branco, co-defensor de los periodistas Fernando Banze, editor del diario MediaFax y Fernando Veloso, director del Diario Canal de Mozambique. El economista es acusado de haber cometido un crimen contra la seguridad del Estado y los periodistas son acusados de abuso de la libertad de prensa. Estas acusaciones están vinculadas a un texto de opinión publicado por el economista en el 2013, en su página de Facebook, donde criticaba al gobierno del ex Presidente de la República, Armando Guebuza. El referido texto fue ampliamente compartido en las redes sociales, especialmente en Facebook y Whatsapp. Dos diarios, principalmente Canal de Mozambique y Mediafax publicaron el texto en sus periódicos. Fernando Banze y Fernando Veloso responderán por eso.

Varias acciones de solidaridad están siendo llevadas a cabo tanto por periodistas como por organizaciones de la sociedad civil. En las redes sociales han surgido páginas para apoyar a los acusados. Por ejemplo: Viva la Libertad de Expresión y de Prensa en MozambiqueVoces no silenciadas.

Pocas horas después del asesinato del periodista Paulo Machava, estaba agendada una conferencia de prensa conducida por un conjunto de organizaciones de la sociedad civil con el objetivo de anunciar una manifestación de repudio al juicio que tiene como acusados al economista y los periodistas, para el 31 de agosto, día del juicio.

Armando Nanene falando aos jornalistas após a Conferência de Imprensa. Imagem: Irex Moçambique

Armando Nanene hablando a los periodistas después de la Conferencia de Prensa. Imágen: Irex Mozambique.

Este es el segundo asesinato brutal en la ciudad de Maputo en lo que va del año. El constitucionalista y docente universitario franco-mozambiqueño Gilles Cistac fue asesinado a tiros, en la mañana del 3 de marzo, cuando acababa de tomar su habitual café en una pastelería de una de las calles más concurridas de Maputo. Hasta la fecha, nada se sabe sobre las motivaciones que llevaron al asesinato de Gilles Cistac.

Esta ola de crímenes contra periodistas y otras destacadas figuras que comentan temas de interés público, ha generado indignación entre los ciudadanos. En las redes sociales se percibe el estado de conmoción. Carlitos Cadangue, periodista del grupo SOICO cuestiona:

PORQUE MATAR UM JORNALISTA? Estou profundamente chocado com a morte do jornalista Paulo Machava. Admiro o porque de silenciar pessoas comprometidas com a verdade. A classe jornalistica esta abalada

Posted by Carlitos Cadangue on Sexta-feira, 28 de agosto de 2015

¿POR QUÉ MATAR A UN PERIODISTA? Estoy profundamente en shock con la muerte del periodista Paulo Machava. Lo admiro porque se silenció a una persona comprometida con la verdad. El gremio periodístico está conmocionado.

Salvador Raimundo cuenta en Twitter la trayectoria del periodista asesinado:

Pésima noticia, mataron a Paulo Machava. Caramba. Comenzó en Radio Mozambique, practicó básquet y dejó todo eso y se volvió editor.

Otros, como es el caso de Lucas Muaga, piden que la persecución contra los periodistas se detenga.

PAULO MACHAVA, paz a sua alma. Que sua morte näo seja resultado da perseguiçäo aos jornalistas.

Posted by Lucas Muaga on Sexta-feira, 28 de agosto de 2015

PAULO MACHAVA, paz a su alma. Que su muerte no sea el resultado de la persecución contra los periodistas.

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