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El deplorable estado del sistema ferroviario de India

Maharajas’ Express the world’s leading luxury train. Delhi, India. Image by Himanshu Sharma. Copyright Demotix (4/10/2015)

Maharajas’ Express es el tren más lujoso del mundo. Delhi, India. Imagen de: Himanshu Sharma. Derechos de autor Demotix (4/10/2015)

Indian Railways es uno de los sistemas ferroviarios más grandes en el mundo, con más de 23 millones de pasajeros, que emplean diariamente más de 12,000 trenes en todas las 7,112 estaciones. Los recorridos en la red ferroviaria de la India son famosos por su romanticismo y singularidad – pero no siempre es ese el caso.

Sino pregúntenle a los usuarios de este servicio en India:

El tren 124888 tiene 12 horas de retraso. Y están hablado de trenes bala. Oh por favor deje de soñar Sr. Suresh Prabhu

@sureshprabhu @NarenderModi a bordo del expreso Amitsar Shatabdi… Campaña “Limpia India” en la ferroviaria. Octavo día de viaje: 20.10.2015

Realmente no merecemos vivir en India. q.d.e.p el ferrocarril de la India… Esperando en una estación desconocida por más de una hora… q.d.e.p.

El sistema ferroviario arcaico e ineficiente de la India necesita urgentemente de una reestructuración moderna, ya que en el estado en el que se encuentra se deteriora a causa de muchos problemas, entre estos la congestión, los retrasos frecuentes, los trámites burocráticos, los accidentes fatales (en lo que va del 2015 se han reportado 10 accidentes trágicos de tren, que provocaron 115 fallecimientos y más de 390 lesiones), la adquisición de tierras y la falta de fondos.

También existe la cuestión de los servicios y la atmósfera dentro del tren. Nikita Jain describe la experiencia en un blog para el canal de noticias IBN Live:

Life in India doesn't stop for a train journey, it invades it. The train is a meeting place, a marketplace, a hotel and a restaurant. People seem to materialise from nowhere. They're selling drinks, food, newspapers, kids’ toys.

La vida en India no se detiene en un viaje en tren, lo invade. El tren es un punto de encuentro, un mercado, un hotel y un restaurante. Las personas parecen materializarse de la nada. Venden bebidas, alimentos, periódicos, juguetes para niños.

Según señala Nikita muchos de los vendedores, como proveedores de alimentos, podrían tener una examinación más rigurosa:

One of the biggest contract in Indian Railways is possibly turning out to be the biggest pain for passengers travelling on long distance journeys. While the passenger has to trust (and in many cases has no other option) the pantry car for supplying hygienic food, the contractors are doing their best to squeeze out money and serve just bearable food. All this under the nose of the government.

Uno de los más grandes contratos en el sistema ferroviario de la India posiblemente resulte siendo el mayor sufrimiento para los pasajeros que viajan grandes trayectos. A pesar que el usuario tenga que confiar (y en muchos casos no tiene otra opción) en que el vagón restaurante le proporcione comida higiénica, los contratistas hacen sus mejores esfuerzos en hacer rendir el dinero para servir un alimento soportable. Todo esto justo bajo la nariz del gobierno.

¿Alguna señal de cambio?

Sin embargo, el sistema ferroviario de la India dió grandes pasos recientemente hacia el inicio de una nueva etapa – una moderna. Domino's Pizza y KFC ya han comenzado a proveer alimento en los trenes; con la colaboración de Google se implementará el servicio de WiFi en las 500 estaciones de tren para el próximo año y se lanzará una nueva aplicación que permitirá a las personas adquirir abonos y boletos sin ninguna molestia.

¡Generación de energía solar en la estación de tren de Vaishnodevi! Suresh Prabhu está demostrando lo que puede ser el sistema ferroviario de la India.

Con la cooperación de Japón se espera que en 2017 comience la construcción de la primera línea de trenes bala de India y que para el año 2024 este proyecto ya esté en funcionamiento. ¿Tiempos emocionantes? Posiblemente. Sin embargo, en la India existe una gran diferencia entre ‘planificar’ y ‘ejecutar’. En el pasado se ha observado la planificación de muchas cosas mas la burocracia, la administración incorrecta y la corrupción entorpecen persistentemente el camino.

El sistema ferroviario de 162 años de antigüedad se encuentra limitado de fondos, sufriendo pérdidas de 26,000 millones (4,5 mil millones de dólares USD) cada año debido al subsidio a la tarifa del pasajero. En septiembre del 2011, el ministro de transporte ferroviario Dinesh Trivedi nombró a un comité especial, el Comité Sam Pitroda, para que propusiera formas y medios para modernizar este transporte. De acuerdo con el informe presentado por el comité en febrero del año 2012, el sistema ferroviario necesita de una inversión de 5,6 trillones ($90,000 millones de dólares) en los próximos cinco años para su modernización. El dinero debe ser empleado para renovar la infaestructura de la vía férrea, expandir su red y adoptar tecnologías nuevas. En el presupuesto ferroviario de febrero, el gobierno manifestó sus planes para invertir $137 mil millones de dólares en la construcción de infraestructura para el sistema de vías férreas en los próximos cinco años.

El objetivo de India es convertirse en un centro de manufactura similar a China, sin embargo, este se encuentra espectacularmente en desventaja por su infraestructura. En la época de independencia en 1947, el sistema ferroviario de India estaba conformado aproximadamente de 54,000 kilómetros mientras que el de China era la mitad de eso. Desde entonces, China ha cuadruplicado su red a 1,10,000 kilómetros, mientras que India ha logrado sumar únicamente 11,000 kilómetros en el mismo período de tiempo. Para una nación con las ambiciones de India, esta es una lectura muy desalentadora.

Mosquito Terminatorí train at work after it was flagged off in New on Friday in a joint operation, of the Northern Railway and Municipal Corporation of Delhi (MCD), to check mosquito breeding in water bodies along the railway track. Image by Himanshu Sharma. Copyright Demotix (18/09/2015)

El tren exterminador de mosquitos en funcionamiento tras su aprobación en New Delhi el viernes, una operación en conjunto con la Ferroviaria del Norte y la Corporación Municipal de Delhi (MCD, por su sigla en inglés), para controlar la proliferación de mosquitos en los depósitos de agua que se encuentran a lo largo de la vía férrea. Imagen de Himanshu Sharma. Derechos de autor Demotix (18/09/2015)

La adquisición de tierras y los obstáculos burocráticos

El Estado es el propietario y responsable del funcionamiento del sistema ferroviario de la India. Para verificar su seguridad y sugerir mejoras se designó un comité de revisión de seguridad de alto nivel dirigido por el Dr. Anil Kakodkar. Este comité había criticado a la compañía por su carencia de empoderamiento a nivel operativo y por su “desempeño inadecuado”. Ya que la compañía ferroviaria posee su propio ministerio, inclusive la modificación más mínima se convierte en un acontecimiento nacional que conlleva un escrutinio riguroso. Por consiguiente, el tejemaneje político puede interferir en el camino.

El comité de Sam Pitroda recomendó una reestructuración organizacional que otorgaría a sus trabajadores una licencia para tomar decisiones que, a su vez, agilizaría el proceso de los proyectos pendientes.

Eso no es suficiente para Raj Bharath en el blog Blogateurs, pues sugiere que la privatización y una mayor competitividad pueden dar lugar a mejor infraestructura e instalaciones higiénicas para el transporte ferroviario de la India:

Our Country has a very good experience of Privatization in Aviation Industry and that should be a good enough experience and reason to give it a try in Railways also.

Nuestro país tiene una buena experiencia en la privatización de la industria de la aviación, esta debería ser suficiente y una buena razón para intentarlo también en el ferrocarril.

La adquisición de tierras para proyectos siempre ha sido un gran problema en India. Para revertir esa situación y revivir la economía del país, el gobierno intentó reemplazar la ley de adquisición de tierras de 1984 por un proyecto de ley nuevo que facilitaría al Estado la adquisición de las mismas. De acuerdo con la enmienda, si se adquiere la tierra para la seguridad nacional, defensa o infraestructura rural y social no se solicitaría la claúsula de consentimiento y las evaluaciones de impacto social.

Como es de esperar, esto no fue bien asimilado por la mayoría de los propietarios de tierras en un país como India – de agricultores. Esta ley ha sido aludida como no democrática y antiagrícola. Cuando el proyecto de ley finalmente fue presentado en Lok Sabha, tras meses de protestas y manifestaciones, la oposición logró detenerlo en agosto de 2015 y se decidió elaborar un nuevo proyecto de ley que siga la línea de las leyes existentes sobre adquisición de tierras.

De acuerdo con NDTV, proyectos valorados en 53,000 millones ($9 mil millones de dólares) actualmente han sido suspendidos o se ha desistido de llevarlos adelante a causa de esta problemática.

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